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[표지로 읽는 과학] 거미 송곳니에 맺힌 독 방울

[표지로 읽는 과학] 거미 송곳니에 맺힌 독 방울

거미의 뾰족한 두 송곳니 끝에 투명한 액체 방울이 맺혀 있다. 얼핏 보기에 보통 물방울처럼 생겼지만 사실 물이 아닌 ‘독방울’이다. 이번 주 사이언스지 표지는 깔때기그물거미(funnel web spider, Hadronyche cerberea)의 날카로운 송곳니가 장식했다. 깔때기그물거미는 호주 남동부에 있는 뉴사우스웨일스주에서 처음 발견된 종으로, 턱과 송곳니가 발달한 것이 특징이다. 깔때기그물거미는 위협을 느끼면 몸을 일으키는데, 이때 독이 서서히 송곳니 끝으로 흐른다. 그리고 거미가 방어 자세를 유지할수록 독방울이 점점 더 커진다. 깔때기그...