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해조류 바이오에탄올 대량생산 가능성 열려

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해조류 바이오에탄올 대량생산 가능성 열려

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바닷속에 떠도는 해조류를 이용해 바이오에탄올을 제조할 수 있는 기술이 새롭게 개발됐다. 과거에도 비슷한 기술은 있었지만 생산효율을 높였다는 점에서 각광받고 있다. 한국해양연구원 강도형 박사 연구팀은 강원대와 공동으로 고압액화기술을 적용해 바이오 에탄올 원료인 당을 최대로 추출할 수 있는 기술을 개발했다고 27일 밝혔다. 강 박사팀은 바이오매스에서 추출한 당을 에탄올로 전환하는 효율을 향상시키는 방법을 새롭게 개발했다. 변형 발효균주를 사용하는 이 기술은 최적화 실험을 수행한 결과 L당 최대 160g의 에탄올을 생산할 수 있는 것으로 나타났다. 이는 기존에 보고된 세계 최대 생산량과 비슷한 농도다. 또 연구팀은 발효균주를 사용하는 새로운 대량생산 방식도 개발했다. 기존 기술에 비해 경제성이 높고 환경친화적이라는 장점이 있다고 연구팀은 설명했다. 기존 방식은 화학물질을 써서 독성처리를 하는 등 복잡한 과정을 거쳐야 하며 노동력과 시간이 많이 투입되는 단점이 있었다. 강 박사는 “이 기술을 통해 기존 바이오에탄올 처리 공정에서 나타나는 비용, 단계, 환경오염 등의 문제를 해결할 수 있다”며 “해조류 바이오에탄올 분야를 연구한다면 한국이 에너지산업 분야 리더로 도약하는 데 크게 도움이 될 것”이라고 말했다.

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