메뉴바로가기본문바로가기

동아사이언스

[백투더 1969①]21일 2시 56분 20초 “人間 달에 섰다”

통합검색

[백투더 1969①]21일 2시 56분 20초 “人間 달에 섰다”

0000.00.00 00:00
1969년 7월 아폴로 11호의 달 정복은 지역과 인종, 이념을 떠나 전 세계를 감격과 흥분의 도가니로 몰아넣은 대사건이었다. 우리나라도 예외가 아니었다. 인류 최초로 달에 상륙한지 40년이 지난 지금 본지는 그 때의 감동을 생생하게 전달하기 위해 그 시기에 나온 신문(新聞)을 살펴봤다. 당시 일반 대중들이 달 탐사에 보였던 관심과 환호는 언론이 얼마나 이를 비중 있게 다뤘는지를 통해 간접적으로 확인할 수 있다. 이에 1969년 6월 18일부터 8월 18일까지 동아일보에 보도된 아폴로 11호 관련 기사를 근거로 ‘백투더(Back to the) 1969’ 시리즈를 마련했다. 제1편 21일 2시 56분 20초 “인간 달에 섰다” 제2편 아폴로 11호가 남긴 잊혀진 이야기들 제3편 그해 여름 당신은 어디서 무엇을 했나
그 색시의/ 한 발톱에 턱도 대 보고/ 입술 부르르 떨고 내려오는/ 미스터 ‘앨드린’ 부러웁군 달아/ 너는/ 그저/ 그 색시의 한 개 발톱이었던 것을/ 이쁜 때도 삼삼히 끼인/ 그 색시의 한 개 발톱이었던 것을…(하략) 당대 최고의 시인 중 한 명이었던 서정주가 지은 ‘대우주의 님에게-미스터 앨드린 택(宅) 잔디밭 옆에서’. 최초로 달을 밟았던 닐 암스트롱이 아니라, 두 번째로 발을 디딘 우주비행사 에드윈 앨드린이 주인공인 게 흥미롭다. 이 시(詩)가 동아일보 1면에 소개된 날은 1969년 7월 25일, 아폴로 11호가 전세계인의 이목을 집중시키며 지구 귀환에 성공한 날이다. 세월이 지난 지금은 닐 암스트롱만을 기억하지만, 당시 언론은 아폴로 11호의 세 우주비행사 모두를 대체로 동등한 비중으로 다뤘다. 카운트다운 시작…태극기도 달에 가다 아폴로 11호에 대한 국내 일반인들의 관심은 16일 발사 일주일 전부터 서서히 절정으로 치닫고 있었다. 동아일보도 이에 맞춰 11일부터 본격적으로 지면 곳곳을 달 탐사 보도로 채우면서 분위기를 띄워 나갔다. 당시 신문은 총 4면을 발행했는데, 발사 하루 전인 15일부터 아폴로 11호가 귀환한 25일까지는 거의 대부분 지면을 달 탐사 뉴스로 채웠다. 이는 국내의 평범한 독자에게도 아폴로 11호 뉴스는 먼 이국에서 벌어지는 막연한 이야기가 아니었다는 것을 보여준다. 그야말로 매일매일 신문으로 접하는 초미의 관심사였다. 7월 11일자 1면 ‘카운트다운 시작’이라는 제목의 기사는 보름간에 걸쳐 펼쳐졌던 한여름밤의 꿈, 아폴로 11호의 이야기를 알리는 서막과 같았다. 이 기사에서 닐 암스트롱이 ‘달 착륙선이 달을 떠날 수 없게 된다면 당신들은 며칠동안 생존할 수 있냐’는 질문에 “이틀이다. 하지만 그런 일은 절대 없을 것”이라고 대답한 내용이 눈길을 끈다. 3면에는 국내 독자들이 아주 반가워 할만한 기사가 실렸다. ‘한국도 달 정복 TV 방영’이라는 제목으로 “우리나라에서도 텔레비전을 통해 아폴로 11호의 역사적인 달 착륙 실황을 볼 수 있게 된다”는 소식이었다. 방송환경이 지금보다 훨씬 열악했을 것 같은 당시에 과연 어떻게 위성 생중계가 가능했을까. 기사는 이에 대해 “일본의 NHK가 인공위성을 통해 영상을 받아 우리나라 부산시외전화국으로 보내면, 서울중앙방송국 KBS가 이를 받아 방영하게 된다”면서 “음향은 미국 우주개발기지인 ‘케이프케네디’에 주재하고 있는 KBS 특파원이 ‘미국의 소리’ 방송과 국제전신전화국을 거쳐 방송한다”고 설명했다. 12일자 1면에는 에드윈 앨드린이 달 위를 걷는 연습을 하는 사진과 함께 ‘세 우주인 신검 OK’라는 기사가 실렸다. 이 기사는 “우주비행사들은 성조기와 달 착륙 기념패, 그리고 외국 원수들의 메시지가 든 마이크로필름을 달에 놓고 돌아온다”며 “유엔 및 유엔산하기관 가입국들의 국기를 달에 가지고 갈 예정”이라고 말했다. 달에 들고 갈 국기 중에는 우리나라의 태극기도 포함됐다. 2면 ‘칠면조 등 진수성찬, 달나라에서의 식사’라는 기사는 “그들은 식사를 할 때면 먹고싶은 음식에 물을 넣어 연하게 만든 뒤 마치 치약처럼 만들어진 튜브를 통해 입안에 짜 넣게 된다”고 설명해 흥미를 자아냈다. 또 ‘90년대엔 달 관광, 왕복여비 1만 달러’라는 기사도 독자의 호기심을 끌었다. 기사에 따르면 당시 미 항공우주국(NASA) 토마스 패인 국장은 “1990년 중반에는 달로 가는 관광여행이 1인당 왕복 1만 달러, 지구궤도에 설치된 우주비행장까지의 여행비는 2000달러면 될 것‘이라고 예견했다. “달에 발을 디딜 때 첫 소감은?”…“아직 모르겠다” 이 시기 미국 휴스턴 유인우주선센터로 몰려든 전세계의 취재기자는 모두 3000여 명으로 117명을 파견한 일본 기자단의 규모가 가장 컸다. 한국은 텔레비전과 라디오 취재진까지 포함해 모두 10명 안팎이었다. 당시 이곳에서 취재하던 진철주 동아일보 특파원은 ‘고조된 분위기, 거리낌없이 공개’라는 기사를 통해 기자회견장의 풍경을 아래와 같이 자세히 묘사하기도 했다. “작전명령과도 같은 브리핑이 진행되는 우주선센터 제1호관의 분위기는 좀 어수선했다. 사람이 드나들 때마다 쾅쾅 문 닫히는 소리가 요란했고, 우주비행사나 NASA 직원의 가족인지 10살 전후의 어린이들도 기자들 틈에 끼어있는 모습은 신기하기만 했다. 계획 단계에서 실제 비행까지 모든 것을 전세계에 털어놓고 있는 미국우주계획의 철저한 공개주의의 소산일까. (중략) 기자석과 격리된 하얀 플라스틱 천막 안에 암스트롱, 앨드린, 콜린즈가 나란히 자리잡았다. 연단 아래 기자석까지의 거리는 15m. 비행사들 등 뒤에서 바람이 계속 앞으로 나오도록 돼 있었다. 혹시 감기라도 옮을까해서 취하는 당연한 예방조치였으나 기이한 기자회견임에는 틀림없었다.” 이어 훗날 역사적인 명언이 된 암스트롱의 달 착륙 소감을 예고하는 듯한 내용도 나온다. 진 특파원은 “달 표면에 첫 발을 내디딜 것을 상상만해도 어마어마한 그 순간, 월인(月人) 암스트롱은 무엇을 생각하고 지상의 우리들은 무엇을 느낄 것인가”라고 운을 떼며 “기자회견에서 암스트롱은 ‘달 표면에 내려선 첫 순간 무어라고 말할 것인가’라는 질문에 ‘아직 생각해보지 않았다’고 대답하면서 굳은 표정이었다”고 보도했다. 아폴로 11호 보려 관람객 100만명 몰려…박정희 대통령도 달에 메시지 남겨 이틀 뒤 월요일 14일자 1면 ‘발사 앞으로 이틀’이란 기사는 세 우주인이 최종 훈련을 마쳤다는 소식과 함께 100만 명의 관람 인파가 발사대 주변에 몰려들고 있다고 보도하며 절정의 분위기를 전했다. 이 기사는 “기지 근처 코코아비치 시와 주변 촌락에는 그날의 장관을 보기위한 관광객들의 자동차 35만대가 밀어닥쳐 호텔들이 초만원을 이루고 있다”며 “미 항공우주국 당국은 국회의원 300여 명과 외교사절단 등 정부의 초청을 받은 5000명, 기자단 5000명이 기지로 몰려들 것이라고 말했는데 직접 관람객은 무려 100만명에 달할 것으로 추산된다”고 보도했다. 발사 하루를 남긴 15일자 1면에는 ‘아폴로 11, 내일밤 장도(長途)에-오늘 새벽 최종 카운트다운’이란 기사가 1면 톱이었다. 같은 면 ‘떠날 차비 다 됐다’라는 기사는 전날 있은 마지막 기자회견 내용을 실었다. 회견은 기자들과 60km나 떨어진 곳에서 텔레비전을 통해 원격으로 이뤄졌다. 세 우주인은 이날 대통령과의 만찬도 취소할 만큼 출발 직전의 세균 오염을 염려했다는 내용이 흥미롭다. 이 기사는 “우주비행사들은 이날 노타이 여름차림으로 나타나 흥분이나 긴장을 모르는 듯 태연하고 담담한 표정이었다”며 “비행사들은 아폴로 11호가 사명을 완수할 확률이 80%라는 예측에 동의한다면서도 ‘무사히 돌아오리라는 확률은 더 높다’고 말했다”고 보도했다. 이 때 기자들은 또 한 번 암스트롱에게 “달을 밟은 순간 무엇이라고 감격을 토로할 것인지 첫 마디를 준비했는가”라고 질문했다. 이에 암스트롱은 “아무 준비도 없다”며 “사실 달 탐사 준비에 너무 정신이 팔려 왔다”고 대답해 또 한번 기자들의 김을 뺐다. 15일자 2면 ‘달에 남길 승리의 어록’이란 기사는 달에 두고 올 마이크로필름에 담긴 73개국 정상의 메시지를 소개했다. 교황 바오로 6세, 영국 엘리자베스 여왕, 닉슨 대통령, 대만의 장개석 총통은 물론 우리나라의 박정희 대통령도 메시지를 남겼다. 특히 그리스의 파파로폴로스 군정 지도자(1967년 쿠테타로 집권)는 “우주선 이름이 그리스 신화에 나오는 아폴로라는데 기쁨을 감추지 못했다”며 “아폴로 신은 평화와 행복을 추구하는 인간의 노력이 결코 중단되지 않을 것임을 뜻한다”고 말했다. 발사 직전 흥분의 도가니…남산 야외음악당에 대형 스크린 설치 발사 당일인 16일자 동아일보는 전날까지의 최종 상황을 담았다. 이날 1면 톱은 ‘아폴로 11 발사…역사적 달 여정에’를 헤드라인으로 ‘밤 10시 32분, 케네디 기지서’ ‘일기 괘청, 교통 지옥’ ‘상가 호텔 초만원’ ‘백만 인파…흥분의 도가니’ 등의 부제를 달았다. 이 기사는 “아폴로 11호를 쏘아 올릴 39A 발사대에서는 기사(엔지니어)들이 로케트에 바테리를 장진함으로써 총점검을 끝냈다”면서 “아폴로계획 책임자인 조지 헤이지는 ‘발사를 목표로 준비가 착착 완료돼 간다’고 말했으며, 발사 책임자인 로코 피트론도 ‘카운트다운이 아주 순조로운데다가 일기도 쾌청으로 예상돼 거리낄 것이 조금도 없다’고 밝혔다”고 보도했다. 같은 면에는 ‘온 세계가 장도 축원-닉슨, 세 우주인에 격려 전화’ ‘세 우주인 부인 동정’ 등의 기사도 실렸다. 세 우주비행사 중 한 명인 마이클 콜린즈의 부인은 마당에 물을 뿌리면서 “너무 덥군요. 지독히 정말 너무너무 더워요”라고 운을 떼며 “(별로 들뜨지 않은 것 같다는 기자의 질문에) 곧 마음이 울렁거리겠죠”라고 애써 미소를 띄웠다고. 3면에서는 ‘달 정복 한국 방영도 카운트다운’이라는 제목으로 국내 소식을 흥미롭게 알렸다. “비록 나라마다 시계가 가르키는 시각은 다르지만 세계의 이목은 똑같은 시간의 ‘케이프 케네디’로 쏠려있다. 텔레비존이 놓인 안방에서 달까지는 머나먼 38만km. 이 역사적인 순간을 지켜보기 위해 한국의 집집에선 다시 한번 텔레비존 손질이 한창이며, 서울 남산 야외음악당엔 주한미군 공보원이 마련한 36평방미터의 대형 스크린이 가설되어 달 정복의 장관을 그대로 비쳐줄 채비를 마쳤다. (중략) 장마철인데다 초승께가 돼서 하늘의 달 구경을 할 수 없는 이 여름에 텔레비존 화면을 통해 둥근 달의 모습을, 그것도 사람의 발이 닿는 달의 모습을 지켜볼 수 있다는 기대에 사람들의 가슴은 부풀대로 부풀었다.” 16일 밤 10시 32분 드디어 발사!…달에서 세균 옮을 가능성 우려도 5,4,3,2,1…발사. 드디어 아폴로 11호는 예정된 시각인 1969년 7월 16일 밤 10시 32분(한국시간)에 케이프케네디 기지를 떠났다. 17일자 1면 톱 ‘달 항로 쾌주’라는 제목의 기사는 “우주개척의 신기원을 이룰 아폴로 11호 우주비행사들은 대지를 박차고 대망의 달 여행을 시작했다”며 “하늘로 치솟아 11분 30초 만에 190km 상공의 지구 궤도에 진입했으며, 2시간 15분이 지나자 지구 궤도를 이탈, 시속 2만 4200 마일로 달 세계로 향했다”고 전했다. 세 우주인이 발사 뒤 휴스턴 우주본부와 나눴던 첫 마디는 “마치 안방에 앉아있는 것처럼 편안하다”였다. 또 이들이 찍은 지구의 모습은 전 세계 컬러 TV로 생중계됐다. 이 내용을 담은 기사는 “발사 20시간 후 지구에서 6만 마일 떨어진 달 항로상에서 15분 동안 첫 칼라 텔레비존 방송을 실시해 태평양 및 북미 대륙, 남미 대륙 북부, 태평안 연안을 천연색으로 보여주었다”고 보도했다. 이날 4면에는 우주인들이 달에서 귀환한 이후의 상황을 미리 짚어보는 ‘달 검역작전 이상없다’라는 제목의 기사가 실렸다. 당시 일부 과학자들은 달에서 번식하는 세균이 세 우주비행사를 매개로 지구에 도달해 전염병이 창궐할 수 있다고 경고했다. 이 기사는 “우주비행사가 달 표면에서 활동하는 사이 낯선 세균을 묻혀 오고, 인류는 이들 세균에 저항력이 없어 콜레라 등과는 비교가 안될 유행병에 멸종할 수 있다”는 일부 시각을 전했다. 언뜻 황당하게 들리는 기우일 수 있으나, 당시 미국 정부는 과학자들의 이같은 우려를 받아들였다. 미국 공중위생국과 NASA 등 관련 전문기관들은 800만 달러를 들여 세 우주비행사와 우주선, 달에서 가져온 암석, 흙 등을 철저히 조사하는 연구소를 세웠다. 실제 25일 세 우주비행사가 지구로 귀환했을 때 악수나 포옹은 물론 열광적인 환영 행사는 없었다. 태평양 바다에 착수(着水)하자마자 이들은 곧바로 특수제작된 검역실로 옮겨져 8월 11일까지 각종 검사를 받으며 감금 생활을 했었다. 한국서도 TV 보며 환호성…암스트롱 “무중력상태가 참 편하다” 18일자 1면 톱은 ‘달 첫발 21일 정오에-완벽한 항진 계속’으로 아폴로 11호에 쏠린 흥분된 분위기를 이어나갔다. 3면에는 텔레비전 생방송에 관한 국내 소식을 실었다. ‘TV 생방에 모두 환호’라는 제목의 이 기사는 “한국에선 비록 천연색이 아닌 흑백으로 비쳐지는 영상이지만 우주의 경이를 눈으로 지켜본 사람들은 다시 한번 발사 때의 흥분을 되새기며 긴장 속에 환호성을 질렀다”고 보도했다. 19일자 1면 톱은 ‘내일 달 궤도 진입’으로 “아폴로 11호는 비행 55시간만인 19일 오전 5시 15분(한국시간) 달 여행거리의 80%인 32만 1868km를 돌파, 시속 3218km로 달과의 운명적 랑데부를 위해 돌진중”이라고 진행 상황을 설명했다. 같은 면 ‘세 우주인과 지상대화’라는 기사에서 에드윈 앨드린은 “아프카니스탄과 파키스탄 일대에 구름이 비교적 선명하게 드리워져 있고 그 위로는 길게 그늘이 져 있다”며 우주선에서 바라본 지구의 모습을 자세히 묘사했다. 닐 암스트롱은 “당신들은 무중력상태가 얼마나 편한지 모를거요. 나는 우주선 한가운데에 떠 있어 우주선의 모든 창문을 손으로 만질 수 있소”라며 우주선 속에서의 상황을 실감나게 전했다. 이처럼 아폴로 11호가 달에 도착하기까지의 다양한 소식들이 19일자(토요일) 신문 곳곳을 메우면서 7월 셋째 주가 마무리됐다. 그리고 그 다음주 월요일인 21일. 신문을 받아든 독자들의 손에 잔뜩 힘이 들어갈 흥분된 소식이 전해진다. 인간 달에 서다…“인류를 위한 거대한 도약의 한 걸음” “人間 달에 섰다” “암스트롱 1969년 7월 21일 11시 56분 20초” “제1성(聲), 인류 위한 도약의 첫 발” 인류 최초로 달 위에 선 역사적인 날은 이렇게 다가왔다. 21일자 1면은 큰 사진 한 장이 지면 대부분을 차지하는 파격적인 편집이었다. 이 사진은 닐 암스트롱이 달 착륙선의 해치를 연 뒤 사다리를 타고 내려와 달 표면에 첫 발을 딛는 장면. 8줄짜리의 간략한 기사는 아래와 같이 전했다. “미국의 우주비행사 닐 암스트롱은 21일 오전 11시 56분 20초(한국시간) 달을 디딘 첫 인간이 됐다. 암스트롱은 ‘인간을 위한 하나의 작은 발걸음이지만 인류를 위해선 거대한 도약의 한 걸음’이라고 말했다. 그는 이어 발밑에 깔린 달의 작은 모래알들 속에 박힌 자기의 발자국을 묘사하기 시작했다. 곧이어 에드윈 앨드린 역시 낮 12시 16분 달 표면을 밟았다. 암스트롱은 달 표면의 흙을 파서 그의 우주복 주머니에 넣었다. 이로써 드디어 억겁의 신비와 베일 속에 감추어졌던 달은 인류에 의해 정복되는 역사의 신기원을 맞이하게 된 것이다.” 지구에서 달까지 전화 통화…“미국의 서부 사막지대 같아” 당시 미국의 닉슨 대통령은 자신의 집무실에서 달에 도착한 우주인에게 직접 전화를 걸었다. 이날 2면에는 닉슨 대통령이 “이 전화는 가장 역사적인 전화입니다. (중략) 그대들이 이룩한 일로 하늘은 인간 세계의 일부가 됐소. (중략) 인류의 역사에 있어 이 위대한 순간 지구상의 모든 사람들은 한 덩어리가 됐소”라며 축하했다는 소식이 전해졌다. 이에 닐 암스트롱은 “고맙습니다. 우리가 미국뿐만 아니라 평화를 사랑하는 전 인류를 대표해서 이 자리에 서게 된 것을 커다란 명예요 특전으로 생각합니다”라고 화답했다. 이날 3면은 ‘달 표면은 잔모래알 걷기 쉽다’ ‘암석 28kg 채취’ ‘모든 것은 선명하고 장관’ ‘허리굽히기 힘들다’ ‘발은 8분의 1인치 밖에 안 빠져’ ‘도착시 맥박수 평시의 2배’ ‘착륙선 고요의 바다에 안착’ ‘산과 분화구 투성이 바위도 가지각색’ 등의 제목으로 관련 소식들이 채워졌다. 이 기사들이 전하는 주요 내용은 아래와 같다. “닐 암스트롱과 에드윈 앨드린은 오전 11시 40분(한국시간) 달 착륙선의 문을 열고 달 표면에 첫 발을 내딛기 위한 마지막 작업에 돌입했다. 이들 두 우주인은 착륙선 안의 기압이 문을 열 수 있도록 떨어지는 것을 10분 이상 기다린 후 지상관제소에 ‘이제 해치가 열리고 있다’고 보고했다. 착륙선 문이 열린 뒤 암스트롱은 달 표면 산책을 위한 모든 기기를 갖춘 채 착륙선에서 달 표면에 내려져있는 사다리를 뒷걸음질로 서서히 밟으며 달 표면에 근접해갔다. (중략) 암스트롱은 달 표면 산책 첫 대목에서 ‘움직이는데 곤란이 없는 것 같다. 걸어다는데도 지장이 없다’고 말했다. 그는 또한 ‘우리는 대체로 대단히 평탄한 장소에 서 있다’고 말했다. 이 착륙 광경을 담은 텔레비존 영상은 휴스턴 우주센터로 보내져 다시 세계의 청취자들에게 중계됐다. 암스트롱이 내려설 때 지구는 바로 그의 머리 위에 보였다. 그는 ‘사물을 똑똑하게 볼 수 있다’고 말했다. 또 약간 떨리는 목소리로 달의 표면을 잔모래알이라고 표현했다. (중략) 한편 모선에 남아있는 마이클 콜린즈는 달로부터 69마일 떨어진 궤도를 계속 돌고 있다.” “암스트롱은 달 착륙선의 발 받침대가 달 표면의 먼지 낀 흙 속으로 한두 인치 밖에 들어가지 않았다고 말했다. 또 그의 발은 8분의 1인치 밖에 빠지지 않았다고 보고했다. (중략) 암스트롱은 ‘마치 미국의 서부 사막지대 같다’고 말했다. (중략) 암스트롱은 달 표면의 흙을 파면서 ‘재미있다. 아주 부드러운 표면이다. 그러나 표면의 흙을 팔 때 대단히 끈적끈적한 물건 같았다’고 말했다. 그는 또 ‘미세한 입자 위에 내 구두의 발자국을 볼 수 있다’고 덧붙였다.” 4면에는 달 착륙을 지켜본 영국 런던, 구 소련 모스크바, 일본 도쿄, 프랑스 파리 등 세계 곳곳의 반응을 소개했다. 또 세 우주인의 가족들이 환호하는 사진과 함께 간략한 소감들도 실었다. ‘지구를 흔든 환호 흥분의 절정’이란 기사는 “아폴로 11호가 드디어 달에 착륙한 역사적인 21일 밤 세계 방방곡곡에서는 5억의 인구가 환호와 감격에 사로잡혀 온통 흥분의 도가니를 이루었다”며 “2억의 미국 전 국민은 가정에서 바에서 나이트클럽에서 감옥에서 또는 공원 광장 공항 등에 설치된 특설 TV 스크린을 통해 감격과 흥분 속에 달 착륙선의 착륙광경을 구경했으며, 뉴욕 시에서는 특히 수천 명의 시민들이 달을 기념하기 위해 모두 하얀 옷을 입고 센트럴파크에 모여 달 착륙 광경을 구경해 이채를 띠었다”고 보도했다. 달 인력권 벗어나 지구로…우주선 기상 악화로 도착지점 변경 다음날인 22일부터 24일까지는 아폴로 11호가 지구로 돌아오기까지의 과정을 중심으로 소식이 전해졌다. 22일자 1면에는 ‘달 착륙선 지구 귀환길에’, 3면에는 ‘신비 풀 자주색 돌 발견’ ‘코코아 빛 먼지 덮혀…미 서부처럼 아름다워’ 등의 기사가 실렸다. 23일자 1면에는 ‘달 인력권 벗어나’라는 제목으로 “23일 오전 2시 39분(한국시간) 달의 중력권을 탈출, 오전 4시 57분에 예정대로 중간 진로 수정과 15분간의 TV 생방송을 거쳐 시속 9100km로 지구의 품으로 달려오고 있다”는 소식을 전했다. 24일자 1면에는 ‘아폴로 11 내일 새벽 착수(着水)’라는 기사가 지구 귀환 전 막바지 소식을 알렸다. 이 기사는 대기권 돌입 단계가 최종 고비가 될 것이라고 전했다. 또 착수지 변경을 알리는 내용도 있다. 기사는 “태평양 상의 아폴로 11호 착수 예정지의 기상조건이 악화되어 착수 목표지점이 바뀌었다”며 “착수 예정지에서 북쪽으로 398km 떨어진 곳에 착수하게 된다”고 보도했다. 지구 품으로 돌아오다…검역실로 곧장 이동, 18일간 격리 25일 마침내 세 우주인이 지구로 귀환했다. “인류 사상 최초로 달을 밟은 아폴로 11호의 미국 우주인들은 24일 총 153만 3215km에 달하는 긴 우주여행을 마치고 25일 새벽 1시 50분 동트는 태평양 상에 착수, 무사히 지구의 품으로 돌아왔다. 악천후를 피하여 착수 지점이 변경되고 우주선의 착수 자세가 상하로 뒤집혀 끝까지 긴장이 계속됐으나 우주인을 실은 헬리콥터가 항공모함 ‘호네트’ 호에 내리자 초조하게 기다리던 닉슨 대통령은 박수로 그들을 환영했고 육상은 환성으로 회오리쳤다.” 이 내용을 실은 25일 1면 ‘아폴로 11 달에서 돌아왔다’는 기사는 “우주인들은 달에서 어떤 세균에 감염되었을지도 모른다는 가정 하에 종래처럼 동료들과 곧 어울리지 못하고 함상에 대기 중이던 이동 검역실로 곧장 들어갔다”며 “앞으로 이들은 18일 동안 이 검역실에서 엄격한 검사를 받게 된다”고 보도했다. 같은 면 ‘땀 쥔 순간 거꾸로 내렸다-악수없이 안타까운 격리’라는 기사는 우주인 귀환 뒤의 장면을 스케치했다. “꿈틀대고 이상한 몸짓으로 달 표면을 걷던 미국 우주비행사들은 항공모함 ‘호네트’ 선상에 내려섰을 때도 마스크와 방호복 차림으로 나타나 또 다시 현실세계가 아니라 과학소설 같은 장면을 연출했다. 착수 직전 닉슨 대통령은 기쁨을 감추지 못하는 듯 벙글거리며 옆에 선 NASA의 토마스 패인 국장과 대화를 나누었으나 착수 예정시간이 지나고도 우주선 모습이 한참동안 보이지 않고 또 그 위치도 확인이 되지 않자 초조한 표정을 지었다. (중략) 암스트롱, 앨드린, 콜린즈가 줄을 타고 헬리콥터에 오르는 모습이 텔레비존에 비칠 무렵 선상에는 환호성이 터져 나왔고, 선상에 헬리콥터가 내리자 닉슨 대통령은 박수를 치며 좋아하고 손을 흔들어 환영을 표시했다. (중략) 우주비행사들은 헬리콥터에 앉은 채 바퀴 없는 대형 버스처럼 생긴 이동 격리실 가까이 가서 불과 열 발자국 거리를 걸어 격리실 안으로 사라졌다. 세기적인 달 여행에서 돌아온 영웅들을 대접하는 절차로서는 몹시나 매정스럽고 섭섭하기 짝이 없는 장면이었다. 악수도 축사도 없었다.” 우리 국민도 밤샘 시청…우주인 가족들 무사 귀환에 환호성 이날 3면 ‘뜬 눈의 한국 시청 - 안착에 축하 환성’이라는 기사는 국내 반응을 담았다. 이 기사는 “세 우주인이 지구에 돌아오는 시간 우리나라에서도 TV와 라디오를 통해 그들의 귀환 모습을 시청하기 위해 시민들은 초저녁부터 특집 해설 프로에 귀를 기울이면서 예정된 귀환 시간인 25일 새벽 1시 50분을 눈 앞에 두고 초조한 마음으로 밤샘을 했다”며 “이윽고 ‘두 우주인 무사히 지구귀환’이라는 보도가 나오자 눈과 귀를 모으던 시민들은 안도의 한숨을 내쉬며 박수 갈채, 달나라의 이야기에 꽃을 피우며 밤 가는 줄 몰랐다”는 반응을 전했다. 하지만 “이날 밤 TV가 없는 사람들은 서울 남산 야외음악당에 설치된 대형 TV를 시청하는데 큰 기대를 걸었으나 통행금지가 해제되지 않아 몹시 섭섭해하는 모습도 보였다”는 웃지 못할 소식도 전하며, 그만큼 아폴로 11호에 대한 당시 일반인들의 관심이 대단했음을 보여줬다. 또 같은 면에는 ‘기쁨에 숨가쁜 세 여인 - 외부와 접촉 끊고 긴장 순간 지켜봐’라는 제목으로 아폴로 11호 귀환을 기뻐하는 우주인 가족들의 사진과 반응들이 실렸다. 4면에는 귀환 당시의 갖가지 사진들로 지면을 채웠다. 화성 탐사로 우주 분위기 이어가…세 우주인 검역 해방, 가족 품으로 26일 이후 세 우주인에 관한 소식은 점차 줄어들었지만, 한달 여가 지난 8월 18일까지도 보도는 틈틈이 이어졌다. 달에서 찍은 자료 사진과 갖가지 뒷이야기를 담은 화보들도 하나씩 공개됐다. 아폴로 11호에 관한 보도 열기가 가라앉을 무렵인 30일부터는 미국 마리너 6호와 7호의 화성 탐사에 관한 기사를 연일 보도하면서 우주과학으로 들뜬 한여름의 분위기를 이어나갔다. 30일자 2면과 3면에는 화성으로부터 123만 3600km 떨어진 거리에서 마리너 6호가 찍은 최초의 화성 사진이 TV 방송으로 공개됐다. 8월 1일자 2면에서는 ‘화성에 구름, 운하 - 생명체는 없는 듯’이란 제목으로 마리너 2호가 지구에 두 번째로 보낸 사진을 공개했다. 2일자 2면 ‘마리너 7호 사진 촬영 개시’라는 기사는 “1973년까지 무인우주선을 화성에 착륙시키려는 ‘바이킹’ 계획의 전령사인 미국 화성탐색위성 마리너 7호는 1일 밤 마리너 6호에 뒤따라 화성 상공 160만km 지점에서 화성의 신비를 파헤치기 위한 사진 촬영을 개시했다”며 “마리너 7호의 화성 근접 사진은 화성에서의 생물체 생존여부를 판가름하는 결정적인 자료를 제공할 것”이라는 소식을 알렸다. 마리너 7호가 보낸 화성의 모습은 6일자 2면에도 이어졌다. 아폴로 11호에 관한 소식은 8월 11일 1면에 모처럼 다시 등장했다. 달 세균에 오염됐을 것을 염려한 세 우주인이 21일 간의 검역을 마치고 드디어 세상 밖으로 나왔다는 기사였다. ‘세 우주인 검역 해방’ ‘NASA 발표, 달 세균 감염 없다’라는 제목들을 단 이 기사는 아래와 같이 소식을 전했다. “휴스턴 우주본부의 달 물질 연구소(LRL) 방역실에 갇혀 21일 동안 격리 생활을 해왔던 세 우주인이 11일 오전 11시경(한국시간) 건강한 모습으로 검역실을 나와 처음으로 신선한 대기를 들이마셨다. 세 우주인은 검역실을 나온 즉시 애타게 기다리던 가족들의 품에 안겼으며, 의사들은 세 우주인이 달 먼지에 전혀 오염되지 않았고 정상적인 건강을 유지하고 있다고 최종진단결과를 발표했다.” 아폴로 11호와 함께 했던 1969년의 꿈같은 여름은 이렇게 서서히 저물어갔다.

태그

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

이 기사어떠셨어요?

댓글 0

20 + 3 = 새로고침
###
    과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기