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시드니 올림픽 금지약물 EPO의 정체는?

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시드니 올림픽 금지약물 EPO의 정체는?

2000.10.16 11:45
스위스 로잔에 위치한 국제 올림픽 위원회(IOC)는 오는 15일 개막하는 시드니 올림픽에서 에리트로포이에틴(Erythropoietin,EPO)의 도핑검사를 승인했고, 호주정부는 올림픽 대회 중 금지된 EPO를 감지하는 혈액검사에 56만 달러의 예산을 투입한다고 지난 5월 11일 발표했다. EPO는 장거리 달리기, 수영, 싸이클 등의 스포츠 선수들에게 이전부터 암암리에 이용되던 약물로, 이 약을 주사하면 체내 혈액의 적혈구의 수가 증가하여 근육에 적혈구가 충분한 양의 산소를 공급해서 경기력이 10% 이상 상승된다고 알려져 있다. 또 호주의 한 병원에서 EPO가 다량 도난 당하자 올림픽 때 암시장에 판매를 위한 것이라는 루머가 돌 정도로 최근의 스포츠계에서는 최고의 이야기 거리가 되고 있다. 그러나 근지구력강화약물로 사용되는 이 EPO의 정체는 생체 내에서 적혈구 생산을 조절하는 조혈성장인자(주)로 생체내에서 매우 중요한 역할을 한다. EPO의 혈중농도는 EPO의 생산과 소실에 따라 조절된다. EPO 생산의 90%는 신장에 의해 이루어 지며 신장의 핵단백질이 산소분압 변화에 반응하여 EPO 생산을 조절한다. 이렇게 생산된 EPO는 골수중의 조혈줄기세포(Stem Cell)의 분화세포인 burst-forming unit-erythroid(BFU- E)와 colony-forming unit-erythroid(CFU-E)를 자극하여 적혈구 생성을 증가시키게 된다(그림 1). 그러나 EPO의 주생산장기인 신장에 이상이 있는 사람은 EPO의 생산이 저해돼 빈혈이 많이 일어난다. 이 환자들에게 EPO를 투여하면 빈혈증상이 개선돼, 현재 대표적인 빈혈 치료제로 이용되고 있다. 또 암환자에 대한 화학요법에도 병용되고 있다. EPO에 대한 또 다른 흥미로운 점은 EPO가 1g당 가격이 5억이며, 세계시장규모가 28억 달러에 이르는 고부가가치 상품이라는 것이다. 이 EPO를 1989년 최초로 상품화한 미국의 벤처기업인 암젠(Amgen)사는 급격한 매출과 순익의 상승을 이루어서 바이오 벤처 기업으로는 최초로 포츈지 선정 세계 500대 기업에 선정되었다. 국내에서는 많은 제약사들이 유전자재조합기술을 이용하여 EPO를 생산 판매하고 있고, 최근에는 형질전환 동물(돼지)에서 EPO를 생산하는 기술도 개발했다. 참고> EPO를 이용하여 너무 많은 적혈구를 만들면 심장마비를 일으킬 수 있다. 실제로 선수들이 EPO를 복용하기 시작한 1980년대 이후 사이클 선수 26명을 포함하여 여러 명의 선수들이 갑자기 사망하는 사건이 있기도 했다. (주)조혈성장인자 : 정상인의 모든 혈액세포(백혈구, 적혈구, 혈소판)는 골수에 존재하는 조혈모세포의 분화 및 증식을 통해 생성되며 이러한 혈액 세포들이 만들어지는 과정에는 여러 가지 조혈성장인자가 관여하고 있다. 이러한 조혈성장인자에는 대표적인 것으로 백혈구 생성을 촉진하는 G-CSF, GM-CSF 적혈구 생성을 촉진하는 EPO, 혈소판 생성을 촉진하는 Thrombopoietin(TPO) 등이 있다. 참고자료 1. AP통신 2000년 8월 29일 (스위스 로잔) 2. AP통신 2000년 5월 11일 (호주 캔버라) 3. EPO The Pharmacy Journal 9 1997 p38-41 4. 동아일보 5월 27일 DRUG NEWS “「빈혈약 젖」나오는 돼지 세계 첫 탄생…2년내 상품화 “ 5. BBC방송 2000년 6월 1일

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