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청개구리 발바닥 얼마나 깨끗하길래…

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청개구리 발바닥 얼마나 깨끗하길래…

2011.07.04 00:00
청개구리 발바닥에는 먼지가 묻지 않는다? 청개구리는 발바닥에 있는 끈적거리는 점액을 이용해 나뭇가지에 매달리거나 미끄러운 바위 위에 달라붙어 있는다. 과학자들은 청개구리 발바닥에 먼지나 이물질이 붙으면 발바닥의 접착력이 떨어져야 하는데도 청개구리가 항상 깨끗한 발바닥을 유지하는 게 못내 궁금했다. 영국 글래스고대 니올 크로퍼드(Niall Crawford) 박사팀이 최근 그 이유를 밝혀냈다. 크로퍼드 박사팀은 3일 글래스고에서 열린 ‘실험생물학연례회의’에서 청개구리 발바닥에 있는 점액이 발바닥의 먼지를 씻어낸다고 밝혔다. 크로퍼드 박사팀은 청개구리를 회전이 가능한 판 위에 올려놓고 각도를 변화시키면서 언제 떨어지는지 관찰했다. 발바닥에 이물질이 붙은 청개구리는 쉽게 판에서 떨어졌지만 몇 발자국이라도 움직인 청개구리는 떨어지지 않고 버텼다. 크로퍼드 박사는 “청개구리가 몇 발자국 움직이고 나면 접착력이 오히려 강해졌다”면서 “걸을 때 마다 발바닥에서 발생하는 점액질이 이물질을 씻어 내 발바닥이 깨끗해졌기 때문”이라고 설명했다. 연구진은 향후 이 점액을 활용하면 새로운 접착제를 개발할 수 있을 것으로 기대했다.

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