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음악도 자연선택설에 따라 진화한다

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음악도 자연선택설에 따라 진화한다

2012.06.19 00:00
‘지지지지~베베베베베베~’ ‘테엘미, 테엘미, 테테테테테테 테엘미~’ 한 때 전 국민의 어깨를 들썩이게 했던 소녀시대의 ‘지(GEE)’와 원더걸스의 ‘텔미(Tell me)’는 이트라이브와 박진영이라는 걸출한 작곡가가 지었다. 대중가요 곡 대부분이 이 노래들처럼 인기 있는 작곡가들의 손을 거치는 경우가 많은데, 창조적인 작곡가들은 최신 유행을 짚어내 곡을 쓰기도 하고 반대로 새로운 유행 요소를 창조해 대중을 이끌기도 한다. 실제로 ‘지’와 ‘텔미’ 이후 대한민국에는 한동안 후크송 열풍이 불기도 했다. 그런데 최근 대중의 손으로 직접 만든 ‘진짜’ 대중음악이 나왔다. 약 7000명이 참여한 이 음악에는 악보도 없고 잘 알려진 코드 하나 없다. 그저 무의미하게 반복되는 컴퓨터 전자음만 있을 뿐이다. 그러나 가만히 들어보면 어딘지 모르게 편안하고 익숙한 리듬이 발견된다. 언뜻 들으면 팝이나 한 때 유행했던 테크노 같기도 하다. 영국 임페리얼컬리지 진화발달생물학자들이 19일 미국국립학회보(PNAS)에 공개한 이 음악은 오직 대중의 선택으로만 탄생했다. ●‘다윈튠스’, 사람 기호에 맞춰 작곡 아르맨드 리로이 교수와 로버트 맥칼럼 박사는 멘델이 완두콩 교배를 통해 우성 형질을 골라낸 것과 비슷하게 대중의 선택이 거듭될수록 음악이 진화하는 실험 장치를 구상했다. 연구진은 ‘다윈튠즈(DarwinTunes)’라는 8초가량의 간단한 리듬과 선율을 만들어 내는 컴퓨터 알고리즘을 개발했다. 다윈튠즈가 만든 최초의 음악 샘플, 즉 1세대 음악은 마치 모스 신호처럼 간단하고 단조롭다. 연구진은 다윈튠즈로 만든 100개의 음악 샘플 중 20개를 무작위로 뽑아 사람들에게 들려주고 듣기 좋은 정도에 따라 점수를 매기게 했다. 그리고 상위 10개에 오른 샘플만을 골라 서로 합치거나 복제시키는 방법으로 20개의 새로운 음악 샘플을 만들었다. 즉 20개의 샘플에는 대중에 의해 ‘우수’하다고 판명된 음악 인자들이 들어 있다. 연구진은 이 20개의 음악 샘플에 처음에 만들고 남은 80개의 음악샘플을 채워 다시 100개의 샘플을 만들었다. 이 새로운 100개는 2세대 음악인 셈이고 100개로 재정비 되는 과정은 ‘진화’에 해당한다. 연구진은 100개의 샘플을 만들어 대중들에게 들려주고 좋아하는 음악을 합성하는 과정을 총 2513회 반복했다. 이 과정에서 6931명의 대중이 참가했다. 과연 작곡가 하나 없이 대중의 선택만으로 탄생한 음악은 어떤 모습일까. 처음에 모스신호와 같았던 음악은 제법 듣기 좋은 선율과 안정된 리듬을 가진 완성된 음악으로 바뀌었다. 확실히 진화를 거칠수록 더 정교한 음악이 만들어졌다. 또 대중은 자연스럽게 많은 사람들이 선택한 음악 샘플을 따라 선택했다. 선택 받은 음악은 회를 거듭할수록 더 정교하게 다듬어졌고 선택받지 못한 샘플은 도태돼 갔다. ●진화론의 자연선택설과 흡사 이러한 변화 과정은 주어진 환경에 더 잘 적응하는 개체일수록 더 많이 살아남아 번식하는 다윈의 자연선택설과 매우 닮아 있다. 실제로 연구진은 “생물종처럼 음악에서도 자연선택설이 작용하는지 살펴보기 위해 이번 실험을 구상했다”고 밝혔다. 연구를 주도한 밥 맥칼럼 박사는 “이번 실험을 통해 왜 인기 있는 음악 트렌드가 끊임없이 진화하고 왜 전통 음악은 수천 년을 지나도 존재하는지 알 수 있다”며 “이는 다윈의 자연선택설이 음악과 같은 문화적 요소에서도 작용한다는 것을 의미한다”고 말했다. 현재 연구진의 음악 실험은 웹사이트에서 계속 진행 중이다. 연구진은 중간 실험 결과를 정리해 미국국립학회보(PNAS) 19일자에 발표했다. ▲다윈튠즈가 처음 만든 1세대 음악. 단순한 신호음만 들린다. ▲ 150회 진화 뒤. 1세대보다 리듬이 정교해졌다. ▲ 500회 진화 뒤. 편안한 사운드가 들린다. ▲ 1000회 진화 뒤. 간단한 멜로디가 탄생했다. ▲ 2000회 진화 뒤. ▲ 3000회 진화 뒤. ▲ 최종 파일. ▲다윈튠즈의 개념도. 1세대 음악 100개 중 20개를 무작위로 뽑아 참가자들에게 들려주고 듣기 좋은 정도에 따라 점수를 매기게 했다. 상위 10개에 오른 샘플끼리 서로 합치거나 복제시켜 다시 20개의 파일로 만들고 나머지 80개 파일을 합쳐 2세대 음악 파일을 만든다.

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