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에밀레종, 그 긴 여운의 비밀

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에밀레종, 그 긴 여운의 비밀

2001.05.10 15:11
매년 새해를 맞기 위해 사람들이 모여드는 곳이 있다. 바로 제야의 종소리를 듣기 위해 찾아가는 종로의 보신각. 비록 올해는 좋지 못한 일이 일어나 사람들을 안타깝게 했지만 그 역시 많은 사람들이 새해 첫날 이 곳에서 종소리를 듣고 싶어해 생겨난 일이 아닐까 생각된다. 그런데 보신각의 종소리가 100점 만점에 58.2점 밖에 되지 않는다고 한다. 국립경주박물관의 조사에 따르면 상원사의 종이 65점, 크기로 유명한 중국의 영락대종은 42.3점을 받았다. 가장 높은 점수를 받은 종은 에밀레종으로 더 잘알려진 우리나라의 국보 성덕대왕 신종으로 무려 86.6점을 받았다. 이 점수는 소리의 주파수와 화음도, 질량 등을 수학적으로 계산해 얻어낸 값이다. 성덕대왕 신종의 기본적인 제원을 살펴보면, 무게는 18.908t, 높이 3.33m, 지름 2.27m로 제작기간은 34년이 걸렸다. 이 종은 구리와 주석을 85:15 비율로 합금한 청동종이다. 특이한 점은 기존의 한국 종이나 일본, 서양종에서는 검출되지 않은 유황성분이 0.22%가 나왔다는 것이다. 전설에 의하면 에밀레 종을 만들 때 어린 아기를 넣었다고 한다. 사람의 몸에 많은 '인'은 청동의 주조성을 좋게 한다. 그렇다면 에밀레 종처럼 복잡하고 정교한 종을 주조하는 데 인은 중요한 요소일 수 있다. 그러나 종에 대한 성분분석 결과 인은 없었다. 보통 종소리는 시간에 따라 셋으로 나눌 수 있다. 첫번째는 종을 친 후 약 1초 동안 나는 소리로 '타음'인데 이 음에는 수많은 부분음이 포함된다. 두번째 부분은 종을 친 후 10초 동안 지속되는 비교적 높은 소리로 매우 멀리에서도 들리는 '원음'이다. 다음 셋째 부분이 소리의 여운으로 약 1분 이상 계속된다. 이 중 여운은 종소리를 특징짓는 대표적 소리다. 여운은 맥놀이 현상때문에 생긴다. 맥놀이는 서로 근접한 주파수, 다른 말로 하면 비슷한 진동수 2개가 조화 진동해 합성된 진동의 진폭이 주기적으로 변하는 현상이다. 이 때 합성진동의 최대 진폭은 당연히 두 성분 진동의 진폭의 합과 같고 최소값은 두 차와 같아진다. 맥놀이는 소리가 가장 적은 에너지로 가장 멀리 가게 하는 효과를 가진다. 종소리가 좋다는 것은 타음의 음색과 음량, 원음, 맥놀이, 여운 등을 총괄하는 말이다. 종의 음질은 종의 재료, 주조 방법, 열처리 조건을 비롯하여 심지어 종을 치는 당목의 재질과 질량, 치는 방법에도 관계된다. 그러므로 에밀레 종의 좋은 소리는 종을 이루는 모든 요소들이 복합적으로 작용한 때문이라 할 수 있다. 에밀레 종은 64, 179, 399Hz의 주파수를 기본 주파수대로 가진다. 특히 저음의 64Hz 대가 만들어 내는 여운이 사람의 마음을 평안하게 한다. 이 저음대의 여운이 에밀레종은 다른 종들과 달리 3분대에 이르고 있다. 이 긴 여운 역시 맥놀이 현상 때문이다. 모든 맥놀이 현상이 사람의 마음을 편안하게 해주는 것은 아니다. 맥놀이의 회수는 1초당 6회 정도까지가 귀에 좋은 느낌을 준다. 30-40회에 이르면 오히려 불쾌감을 줄수 있다. 한편 에밀레종을 매단 곳의 아래 바닥을 보면 평평하지 않고 약간 움푹하게 들어가 있는 것을 볼 수 있다. 우리 나라에서 종을 매단 곳에서는 모두 이러한 구덩이를 볼 수 있다. 이 구덩이는 기타의 울림통과 같은 역할을 하여 소리가 보다 오래 지속되게 하기 위한 것이다. 이렇게 에밀레 종은 여러 가지 요인이 복합되어 종소리가 마치 부처님의 소리, 진리 의 소리가 되어 어지러운 사람의 마음을 어루만져 주는 것이다. 현재 국립경주박물관에 보관중인 신종은 박물관의 정밀조사를 실시한 결과 신종 위 부분에 약간의 부식현상이 있으나 종의 안전에는 문제가 없으며 타종이 불가능할 정도의 결정적인 결함은 없는 것으로 나타났다. <참고문헌>

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