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18. 고분자 시대 연 나일론 스타킹

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18. 고분자 시대 연 나일론 스타킹

2002.02.14 13:51
광고에서 흔히 이용하는 것 중 하나는 성에 호소하는 것이다. 때문에 성을 상품화한다는 비난을 듣곤 한다. 그런 점에서 스타킹 광고는 비난받을 가능성이 있는 광고 중 하나이다. 리쯔라는 회사의 스타킹 광고는 매우 독특하고 재미있다. 스타킹을 신은 안경다리와 피아노 의자 다리가 그것. 재미있는 것은 우리 나라에 처음 스타킹이 들어왔을 때 광고 내용처럼 피아노 다리에 스타킹을 신겼다는 야사가 있다. 지금은 너무 흔해서 별로 관심을 끌지 못하지만 스타킹은 화학자들에게 남다른 애착이 있는 제품이다. 왜냐하면 고분자 화학의 역사와 스타킹 발명과는 깊은 관련이 있기 때문이다. 스타킹에서 엔진까지-나일론의 활약 스타킹은 1939년에 듀퐁(du Pont)사가 처음 만든 제품으로 합성 섬유인 나일론이 주재료다. 나일론은 1935년 이 회사에 근무하던 캐로더스에 의해 만들어졌다. 나일론의 합성으로 분자량이 큰 고분자의 존재가 받아들여지는 계기가 되었다. 나일론 개발은 장난에서 시작됐다. 캐로더스가 잠시 실험실을 비운 사이 연구원들은 그동안 합성섬유를 개발하기 위해 만들어놓은 재료들을 가지고 누구 길게 실을 뽑는 장난을 했다. 이 때 연구원인 줄리언 힐이 병 속에 들어있는 폴리에스테르를 유리막대로 찍어 허공으로 휘젖자 마치 거미줄같은 실들이 길게 늘어뜨려졌다. 뒤늦게 이 사실을 안 캐로더스는 녹는점이 낮아 섬유를 만들 수 없는 폴리에스테르에 이런 성질이 있다면, 녹는점이 매우 높은 폴리아미드에도 같은 성질이 있을 것이라는 생각을 하게 됐다. 거듭된 연구 끝에 마침내 1938년 9월 듀퐁사가 전대미문의 섬유인 나일론을 개발했다고 발표했다. 나일론으로 만든 스타킹 역시 이듬해 듀퐁사에 의해 발표됐다. 1940년부터 판매에 들어간 스타킹은 여성들의 마음을 훔쳐가기에 충분했다. 판매 당일 미국 전역에 팔린 스타킹만 500만 켤레라고 하니 그 당시 열기가 느껴지지 않는가. 나일론 스타킹의 성공 이후 새로운 합성 섬유 개발이 붐을 이룬 것은 말할 것도 없다. 실험실에서 만들어진 나일론이 스타킹으로 태어나는데 다시 약 4년의 시간이 걸렸다. 그것도 수 백 명의 연구원이 매달려 이루어낸 결과이다. 스타킹의 재료로 사용된 나일론은 정확히 말하면 나일론6,6이라는 물질이다. 66(육육이라고 읽는다)이라는 숫자는 화학 구조에서 탄소(C) 원자 수와 관련이 있다. 여기에서 다른 나일론이 존재할 것이라는 걸을 유추해 낼 수 있을 지 모르겠다. 탄소 원자 개수에 따라 실제로 다른 나일론이 존재한다. 나일론6, 나일론410, 나일론610,…들이 그 예들이다. 초기의 나일론은 스타킹 재료로 사용되었지만 지금은 사용 범위가 늘어나 장판이나 커튼, 엔진부품이나 전기 절연체의 재료로 이용되고 있다. 나일론의 사용이 폭발적으로 늘어나면서 문제도 생기기 시작했는데 천연 고분자와는 달리 썩는데 시간이 많이 걸린다는 것이다. 다행히도 1998년 일본 과학자들에 의해 나일론을 분해하는 미생물이 있다는 사실이 발견됐다. 이 발견은 나일론과 같은 고분자로 인한 환경 문제를 풀 열쇠를 제공해 주었다. 나일론으로 만든 스타킹은 가격도 싸고 천연 섬유보다 탄력이 좋다는 장점이 있지만 결정적인 단점이 있다. 땀이 흡수되지 않고 실오라기가 하나라도 풀리면 보기 흉해져 신지 못하게 된다는 것. 소비자들에게는 불만거리지만 스타킹 회사에서는 이런 문제를 해결하려는 의지를 보이지 않는다. 튼튼한 스타킹이 이런 식으로라도 망가져야 소비자들이 다시 구매를 할테고 그래야 회사도 살아남을 수 있기 때문이다. 이런 걸 알면서 속는다고 하나. 너그러운 소비자가 깊이 이해해 줄 수밖에. ※ 참고문헌 ※ 1. Steven S. Zumdahl, Chemistry, D. C. Heath and Company (1993) 2. http://myhome.netsgo.com/dasolbit/ 3. 김준섭, 고분자 어디에 쓰이냐, 조선대 출판사 (1996). 4. 해외과학기술동향, http://www.kisti.re.kr 5. 홍대길, 20세기 의복혁명, 과학동아 1999년 5월호.

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