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수면장애 환자 왜 깊은 잠 못들까?

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수면장애 환자 왜 깊은 잠 못들까?

2004.12.21 09:07
국내 연구진이 수면장애 환자가 깊은 잠을 제대로 못자는 이유를 설명할 수 있는 유전자를 찾아냈다. 한국과학기술연구원(KIST) 신희섭(申喜燮·54·사진) 박사는 “뇌의 시상 부위에 있는 ‘T타입 칼슘채널’ 유전자가 손상되면 깊은 잠을 자지 못한다는 사실을 규명했다”고 20일 밝혔다. 이번 연구 결과는 미국 국립과학원회보(PNAS) 15일자에 실렸다. 정상적인 경우 깊은 잠에 빠지면 뇌에서 ‘델타파’라는 뇌파가 주로 나오고 이 델타파 생성에 뇌의 시상에 있는 ‘T타입 칼슘채널’이 중요한 역할을 하는 것으로 알려져 있다. 신 박사팀은 실제 이 채널의 기능을 알아보기 위해 이 채널을 여닫는 데 관여하는 ‘T타입 칼슘채널’ 유전자를 제거한 돌연변이 쥐를 만들었다. 신 박사는 “‘T타입 칼슘채널’ 유전자는 깊은 잠을 안정화시키는 역할을 한다”며 “몽유병, 야경증 등 수면장애는 이 유전자 조절의 문제일 수 있다”고 말했다.

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