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과학으로 입증된 플라시보 효과

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과학으로 입증된 플라시보 효과

2004.04.21 13:51
지난 수십 년간 플라시보(위약) 효과에 대하여 많은 논란이 있어왔다. 플라시보 효과를 단순히 기분의 문제라고 주장하는 과학자들이 있는가 하면 실제 효과가 있다고 주장하는 과학자들도 있다. 이와 같은 논란의 원인은 플라시보 효과에 대하여 의견만 있을뿐 실제효과를 확인하는 연구가 시행되지 않은데 있다. 최근에 개최된 미국과학자진흥협회(AAAS)에서 스탠포드대학의 정신의학자인 데이비드 스피겔박사는 환자들이 플라시보를 약으로 알고 복용한 경우에 통증, 심장질환, 위장질환, 고혈압 등에서는 증상이 완화된 사례가 많은 반면에 암에 대해서는 치료 효과를 나타내지 못했다고 보고하였다. 그는 이 결과에서 감각적인 증상에 플라시보가 특히 효과가 있다고 결론을 냈으며, 앞으로 질병에 수반되는 증상, 면역 시스템의 작용에 대해서도 플라시보의 투여에 의한 뇌의 반응을 더욱 깊숙이 연구할 필요가 있다고 지적하였다. 한편, 에이모리대학의 헬렌 메이백박사도 플라시보에서 단순한 기분이 좋아지는 것 이상의 결과를 확인했다. 박사의 연구팀은 우울증 증상이 있는 사람들을 플라시보를 복용하는 그룹, 대화를 통한 인지요법을 받는 그룹, 실제로 항우울제를 복용하는 그룹으로 나누어서 뇌를 PET와 MRI를 이용하여 검사했다. 그 결과 플라시보를 복용한 환자 중 상당수가 우울증에서 기분이 회복되었고, 스캐닝 결과에서도 항우울제를 복용한 그룹의 환자들과 같은 반응을 보였다. 그러나 인지요법만을 받은 그룹에게서는 동일한 반응이 나타나지 않아서 플라시보가 실제로 약이 작용하는 부위에 효과를 내는 것을 확인했다. 다만 항우울제 그룹 수준으로 효과가 높지도 않았고 지속시간도 길지 않았다고 한다. 현재 연구팀은 여러 종류의 약에 대하여 플라시보 효과를 비교하고 있으며, 플라시보로 실제 약의 효과를 높여주는 방법도 찾고 있다고 한다. 이외에도 정신의학과 신경의학의 분야에서 많은 연구자들이 이 플라시보의 미스터리를 해명하는 새로운 연구를 계속 진행 중이다.

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