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[4·13 총선]투표는 원래 스트레스다?… 뇌과학으로 보는 선거

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[4·13 총선]투표는 원래 스트레스다?… 뇌과학으로 보는 선거

2016.04.12 18:00
pixabay 제공
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4·13 총선 사전투표에 총 513만1721명이 참여한 것으로 나타났다. 우리나라 국민 중 12.19%가 투표를 마친 것이다. 이런 사전투표율을 토대로 이번 총선에는 50%대 후반의 투표율을 기대할 수 있다는 말이 나온다.


공무원 A씨(53)는 “투표 당일 친구들과 등산을 가기 위해 미리 사전투표를 했다”고 밝혔다. 회사원 B씨(41)는 “선거일에 일을 해야 해 미리 투표를 했다”고 사전투표 한 이유를 밝혔다. 주민등록상 주소지가 제주도이지만 서울에서 지내고 있는 회사원 C씨(26)는 “제주도가 주소지인 사람들은 선거 당일 제주도에 가기 힘든 만큼 사전투표 참여율이 높았을 것”이라 덧붙였다.


사전투표에 참여한 이유는 제각기 다르지만 선거일에 투표를 하는 일이 일종의 부담, 즉 스트레스로 작용했다는 공통점을 찾을 수 있다. 실제로 과학자들은 투표와 스트레스가 상관관계가 있다는 연구 결과를 여럿 발표했다.

 

● 투표와 스트레스의 상관 관계

 

누구에게 표를 줄 지 고민하는 유권자에게 투표는 스트레스다. 하지트 코헨 이스라엘 네게브 벤-구리온대 교수팀은 선거를 앞둔 유권자의 스트레스가 평소보다 3배나 증가한다는 연구결과를 2011년 9월 ‘유럽 신경심리약학지’에 발표했다.

 

연구팀은 2009년 이스라엘 총선에서 선거에 참여한 113명을 대상으로 스트레스 수치를 측정했다. 스트레스를 심하게 받을수록 침 속에 포함된 코르티솔 호르몬의 양이 많아진다는 점을 응용한 것이다.

 

투표소 10m 앞에서 실험참가자의 스트레스 수치를 측정한 결과, 평소보다 3배 이상 스트레스를 많이 받고 있는 것으로 나타났다. 이는 위협을 받거나 정신적인 고통을 앉고 있을 때와 비슷한 수치다. 

  

투표에 대한 스트레스를 적게 받을수록 투표 참여율이 높아진다는 연구결과도 있다. 제프 프렌치 미국 네브라스카링컨대 교수팀은 스트레스 수준과 투표율 사이에 상관관계가 있다고 주장했다.

 

연구팀은 보수와 진보 양 진영과, 정치에 무관심한 실험참가자 100여 명을 모집한 뒤 스트레스 수준과 정치 참여도 사이의 상관관계를 조사했다. 이 실험에서도 침에 포함된 코르티솔 호르몬의 양으로 스트레스 정도를 확인했다. 

 

그 결과, 스트레스 정도가 낮은 참가자들은 투표 참여율이 높은 것은 물론 선거운동 참여, 후원 등의 정 치활동 참여도가 높은 것으로 나타났다.

 

프렌치 교수는 “이전까지 사회학자들은 사람들의 투표 행동을 예측하고 분석하기 위해 노력해왔는데, 이번 연구는 생물학적인 정보도 투표 행동 예측에 중요할 수 있음을 시사한다”고 밝혔다. 연구결과는 ‘생리학과 행동’ 2014년 6월호에 실렸다.

 

● 마음에 드는 후보를 정하는 곳은 뇌 속 ‘여기’


스트레스를 무릅쓰고 원하는 후보에게 표를 주기 위해 투표소까지 온 당신. 당신의 마음 속 후보는 누가 골라준 것일까.

 

리슬리 펠로우 캐나다 맥길대 연구원 팀은 뇌 속 측면안와전두영역(LOFC)이 이성적으로 후보를 고르는 데 결정적인 역할을 한다고 지난해 6월 ‘저널 오브 뉴로사이언스’에 발표했다.


투표할 후보자를 고르는 과정에는 여러 가지 요인이 함께 작용한다. 일반적으로 첫인상에서 해당 후보자의 사회적 평판, 개인사 등이 복합적으로 작용한다. 그런데 연구팀은 LOFC가 손상된 환자에게서 다른점을 발견했다. LOFC에 손상을 입은 환자는 일반인에 비해 여러 정보들을 종합해 결론을 내리는 데 미숙하다는 것이다.

 

연구팀이 LOFC 손상 환자와 일반인을 비교한 결과, 환자들은 다방면의 정보를 종합하는 대신 외모나 매력에 집중하는 것으로 나타났다. 펠로우 연구원은 “다양한 정보를 종합해 후보자를 고르는 과정에 LOFC가 중요한 역할을 한다는 사실을 확인한 첫 번째 근거에 해당한다”고 밝혔다.

 

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