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<스타워즈> 속 캐릭터 츄바카를 닮은 신종 바구미

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<스타워즈> 속 캐릭터 츄바카를 닮은 신종 바구미

2016.05.07 08:00

SF 영화 <스타워즈>는 세대를 뛰어넘어 많은 이들에게 사랑 받는 영화 중에 하나인데요. 과학자들에게도 인기만점인 것 같습니다. 새로 발견된 딱정벌레목 바구미속의 바구미 중 하나에 <스타워즈> 속 캐릭터인 “츄바카”의 이름을 붙여준 것을 보면 말이지요.

 

트리고놉테루스 츄바카(Trigonopterus Chewbacca)의 전신 모습 - Zookeys 제공
트리고놉테루스 츄바카(Trigonopterus Chewbacca)의 전신 모습 - Zookeys 제공

얼마 전, 날지 못하는 신종 바구미 4종이 남태평양 파푸아뉴기니의 뉴브리튼 섬에서 발견되었습니다. 바구미속의 한 종류인 트리고놉테루스(Trigonopterus)는 전세계에 매우 다양하게 분포되어 있는데, 신기하게도 뉴브리튼 섬에서는 다양한 종류가 발견된 적이 없었다고 합니다. 하지만 이번 탐사여행에서 연구진이 나뭇잎 더미를 더블체크하며 조사하는 중에 여러 종을 발견했다고 하는데요. 이 신종 바구미들은 파푸아뉴기니가 위치한 오세아니아 하위영역인 멜라네시아에 가장 많이 서식하는 것으로 파악됐습니다. 이번 연구가 있기 전에는 비스마르크 제도에는 단 한 종류의 트리고놉테루스만 서식한다고 알려져 있었다고 하는군요.

 

연구진은 열흘 간 나뭇잎 더미를 헤집어대며 조사한 끝에 석회암 카르스트 지역의 숲에서 18종의 바구미를 발견했습니다. 하지만 그 중 네 종류에 한해서만 신종임을 인정받았습니다. 이번 발견으로 파푸아뉴기니 본토 섬의 비슷한 지역에 이러한 바구미들이 풍부하게 서식하고 있다는 것이 밝혀졌는데요. 그 중 <스타워즈>의 인기 캐릭터 츄바카에서 그 이름을 따온 “트리고놉테루스 츄바카(Trigonopterus Chewbacca)”를 소개합니다.

 

트리고놉테루스 츄바카(Trigonopterus Chewbacca)의 측면 모습 - Zookeys 제공
트리고놉테루스 츄바카(Trigonopterus Chewbacca)의 측면 모습 - Zookeys 제공

사실 <스타워즈>속 카쉬크 행성 우키족 출신인 큰 덩치의 츄바카와는 달리, 이 바구미는 2.78mm에서 3.13mm의 아주 작은 크기입니다. 몸통은 마름모꼴 모양의 검정색이고 다리와 더듬이는 적갈색이지요. 그런데 왜 츄바카라는 이름을 붙였냐고요? 그 이유는 머리와 다리에 촘촘히 덮여 있는 비늘이 츄바카의 풍성한 털을 연상케 하기 때문이라고 하는데요. 그 모습을 보고 츄바카를 떠올리다니, 이 바구미를 발견한 과학자는 <스타워즈>의 팬이 분명할 것이라는 생각이 드는군요. 독자 여러분이 보기에도 닮았나요?

 

<스타워즈> 속 캐릭터 츄바카(왼쪽) - 월트디즈니 스튜디오 코리아 제공
<스타워즈> 속 캐릭터 츄바카(왼쪽) - 월트디즈니 스튜디오 코리아 제공

한편 연구진은 뉴브리튼 섬의 크기와 산악 지형인 점, 그리고 그곳의 열대 식물을 감안할 때, 트리고놉테루스는 그 섬에서 일부 지역적인 종분화* 가 이루어졌을 가능성이 있다고 밝혔습니다. 하지만 이 가능성은 추가 조사가 필요하다고 덧붙였습니다.

 

이 연구는 온라인 공개 학술지 “주키스(Zookeys)”에 발표되었습니다.

 

종분화*(speciation): 하나의 종이 서로 다른 진화의 경로를 거쳐 하나 혹은 그 이상의 종으로 분지되는 과정

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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