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한 밤 중 갑자기 ‘짜파구리’가 땡기는 이유는?

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한 밤 중 갑자기 ‘짜파구리’가 땡기는 이유는?

2013.06.23 17:59

 

  이른 저녁 식사 후 출출함이 느껴지는 밤, 오랜만에 TV를 켰다. 한 때 인기를 끌었던 야생 로드 버라이어티 쇼가 방영되고 있었다. 산으로, 밀림으로, 계곡으로 떠나는 출연자들의 여정에 동화되고 있던 찰나, 출연자들은 비박을 할 곳을 정하고 라면을 끓였다. 이윽고 쫄깃한 면발이 TV 화면을 가득 채우면서 ‘후루룩~’ 소리가 흘러나왔다.

 

  나도 모르게 입 안에서 군침이 돌고, ‘집에 사놓은 라면이 있을까?’라며 부엌을 기웃거리고 있는 나를 발견하곤 실없는 웃음을 웃은 적이 있다.

 

  라면은 아이들부터 어른까지 모두 좋아하는 음식이다. 밀가루를 튀겨 만든 쫄깃한 면발과 입 속에서 감칠맛을 내는 각종 양념이 들어간 스프의 궁합은 참으로 기 막히다. 특히 출출한 밤에 누군가 라면을 먹고 있는 모습을 보면 그 유혹을 참고 넘어갈 사람은 성인들 밖에 없으리라.

 

  얼마 전에는 한 예능 프로그램에서는 짜장맛을 내는 라면과 일반 라면을 같이 넣고 끓인 ‘짜파구리’라는 새로운 라면 레시피가 소개됐다. 그 후 인터넷에선 라면 맛있게 먹는 방법에 대한 다양한 의견들이 오가기도 했다.

 

  그런데 문득 라면은 왜 맛있을까, 왜 면발이 꼬불꼬불하고 쫄깃쫄깃할까, 한 번에 많이 끓이면 왜 퍼질까 등 궁금증이 꼬리에 꼬리를 물고 떠오른다. 라면은 얼마나 고칼로리 음식인지, 많이 먹으면 건강에 좋지 않다는 건 맞는 말인지, 밤에 먹고 일어나면 왜 얼굴이 붓는지 등 생리학적 궁금증도 생긴다.

 

  책이 나온지는 몇 년이 됐지만 ‘라면으로 요리한 과학’은 라면과 관련된 모든 과학적 궁금증을 모아 친절하게 풀어냈다. 라면에 관한 궁금한 점이 생기면 가끔 꺼내게 되는 책이다.

 

  저자는 라면의 성분은 놀라운 과학적 발견의 오묘한 조합이라고 말한다. 라면의 가공 과정과 포장, 보관과 유통에도 모두 과학이 깃들어 있으며 라면을 끓이는 것은 과학을 몸소 체험하는 최고의 실험이었으며, 라면에 반응하는 우리의 몸과 소화의 메커니즘을 이해하는 것은 라면을 제대로 알고 먹는 행위라고 말한다.

 

  단순한 라면의 과학이지만 책 뒷부분은 우리 몸의 생리적 메커니즘에도 접근한다. 라면을 먹고 나면 얼굴이 붓고 라면 냄새가 강렬한 이유나 MSG 또는 수입 밀가루, 트랜스지방, 콜레스테롤 등 라면을 둘러싼 논란이 되는 키워드들에도 신중하게 접근했다.

 

  라면을 먹고 자면 얼굴이 붓는 이유는 뭘까.

 

  ‘몸이 붓는 현상은 수분과 혈액 속 혈장의 활동과 관련되어 있다. 우리 몸의 혈액은 혈구(45%)와 혈장(55%)으로 이뤄져 있다. … 라면을 국물까지 말끔히 먹고 나면, 매우 많은 양의 나트륨이 염분(염화나트륨)과 조미료(글루탐산나트륨)의 형태로 우리 몸속에 흡수된다. 혈장 속에 나트륨 양이 급격하게 증가하면, 삼투압 원리로 인해 세포 내의 수분이 혈장 속으로 빠져나간다. … 한밤중이 아니라 낮에 라면을 먹었다면 계속해서 물을 마시고 소변을 통해서 나트륨을 배출하는 과정을 반복하면서 몸속의 염분과 수분을 조절할 수 있게 된다. 하지만 한밤중에 라면을 먹게 되면 잠을 자는 동안 신장의 활동이 둔해지기 때문에, 세포조직과 혈장에 남아도는 염분과 수분이 몸 밖으로 원활하게 배출되지 못한다. 그 결과 우리 몸이 붓게 되는 것이다.’

 

  ‘라면 마니아들의 맛있는 과학 이야기’ ‘라면에 관한 참을 수 없는 궁금증’ ‘라면 맛보다 기막힌 우리 몸의 과학’ ‘라면 회사가 절대로 가르쳐주지 않는 라면의 비밀’ ‘라면, 지방만은 제대로 알고 먹자!’ ‘라면과 건강에 관한 모든 것’ 등 총 6장에 걸쳐 100개가 훌쩍 넘는 질문에 대한 답을 찾아준다.

 

  라면으로 시작해서 라면으로 책이 끝나지만 이 책은 우리가 일상생활 속에서 궁금해 할만한 내용을 풀어주는 과학 서적이다. 그래서 책장에 항상 꽂혀 있어 부담없이 펴보게 된다.

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