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인간에게 유용하지만 개에게 치명적인 음식은?

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인간에게 유용하지만 개에게 치명적인 음식은?

2016.06.16 06:00

애완견 기르는 분들, 애완견 먹이로 주로 무엇을 주나요? 아마 대부분은 사료를 먹일 테지만, 때로는 사람이 먹는 음식을 줄 때도 있을 겁니다. 그런데 사람에게 좋은 음식이 개에게도 좋을까요? 답은 ‘No’, 아닙니다. 개에게 안 좋은 음식은 여러가지가 있는데, 최근 미국 식품의약국(the U.S. Food and Drug Administration, FDA)에서 또 한 가지를 추가했습니다. 바로 이가 썩는 것을 예방하기 위해 설탕 대신 넣는 자일리톨을 말이지요.

 

Peter Wadsworth(W) 제공
Peter Wadsworth(W) 제공

자일리톨은 무가당 사탕, 입냄새 제거 사탕, 제과제빵식품, 씹어먹는 비타민제, 구강세정제 및 치약 등에서 다양하게 소비되고 있는데요. 미국 FDA는 최근 몇 년 동안 자일리톨에 중독된 개들에 관한 여러 건의 보고를 받았다고 밝혔습니다.


연구결과, 자일리톨이 사람에게는 안전하지만, 개의 경우에는 그렇지 않다고 하는데요. 개가 자일리톨이 함유된 음식을 먹었을 경우, 체내에서 자일리톨 성분이 빠르게 흡수되어 인슐린이 과다분비 되고, 결국 저혈당을 초래할 수 있기 때문입니다. 이러한 경우, 제때 치료하지 않으면 생명이 위험해 질 수 있는 것이지요. 개가 자일리톨에 중독되었을 때 나타나는 중상은 구토, 무기력, 신체 조절 능력 상실, 기절 및 발작 등이 있습니다. 만약 애완견에게 이러한 증상이 나타난다면, 즉시 수의사를 찾아 진료를 받아보기 바랍니다.


미국 FDA의 수의학자 마틴 하토젠시스는 “만일 당신의 애완견이 자일리톨이 함유된 식품이나 음식을 먹게될까봐 걱정된다면, 식품의 성분표시를 꼼꼼히 확인하라”고 말하며 “자일리톨이 함유된 식품이 있다면 개가 닿을 수 없는 곳에 두어야 한다”고 덧붙였습니다.

 

Thomas Zimmermann(W) 제공
Thomas Zimmermann(W) 제공

또한 자일리톨이 함유된 땅콩버터도 조심해야 합니다. 보통 애완견이 어떠한 병으로든 치료를 위해 알약을 먹어야 하는 상황이라면 그냥은 먹이기 힘드니까 땅콩버터를 많이 사용하는데요. 혹시 땅콩버터에 자일리톨이 함유되어 있지는 않은지 꼭 확인하기 바랍니다.


그렇다면 개에게 먹여서는 안 되는 음식에는 또 어떠한 것들이 있을까요? 많이들 알다시피 닭뼈나 생선가시 같은 것이 있습니다. 개는 음식을 먹을 때 잘 씹지 않는 경향이 있는데, 닭뼈나 생선가시는 씹지 않고 그냥 넘겼을 경우, 그 날카로운 끝부분에 의해 장기 손상이 일어날 수 있기 때문입니다.

 

우유, 돼지고기, 햄, 소시지 같은 지방이 많이 들어있는 음식도 피하는 것이 좋습니다. 비만이나 췌장염을 일으킬 수 있기 때문이지요. 양파나 마늘도 먹이면 안 되는데요. 적혈구가 손상돼 용혈성 빈혈을 유발할 수 있기 때문입니다.

 

인간에게는 달콤한 간식으로 인기있는 초콜릿도 피해주세요. 카페인과 테오브로민 성분이 중독증을 일으킬 수 있습니다. 포도 및 건포도는 극소량으로도 신장 기능이 급속도로 떨어져 급성신부전을 일으킬 수 있습니다. 이 외에도 알코올, 즉 술이나 발효된 빵, 아보카도, 계란 흰자, 견과류, 복숭아, 살구, 자두, 사과, 배와 같은 씨앗이 있는 과일 등이 있습니다.


개가 먹어서는 안 되는 음식이 생각보다 꽤 많이 있는데요. 이 모든 것을 기억하기 힘들다면, 사료만 주는 것도 한 방법일 것 같습니다. 


 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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