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모기는 왜 나만 물까?

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2016년 07월 20일 11:15 프린트하기

여름에 단체로 엠티를 가거나, 가족들이 모여서 잘 때 유난히 모기에 잘 물리는 사람들이 있습니다. ‘다른 사람은 놔두고 왜 나만 무는 걸까’ 한번쯤 억울해 한 적이 있나요? 모기가 내 피를 좋아하는 이유가 여기 있습니다. 다음의 OX 퀴즈를 통해 모기가 좋아하는 유형을 알고, 모기를 피하는 방법을 찾아보세요.

 


1. 모기는 땀 냄새를 좋아한다?

 

pixabay 제공
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흔히 모기는 땀 냄새를 따라 사람에게 달려든다고 알려져 있는데 맞는 이야기입니다. 운동하고 난 직후 땀을 많이 흘리거나, 평소에 신진대사가 활발한 사람을 모기가 더욱 좋아합니다. 나이든 사람보다 젊은 사람이 잘 물리는 이유이기도 합니다.


모기 주둥이에는 뾰족한 침에 피 냄새를 맡는 후각기관과 후각수용체가 있는데요. 이를 이용해서 사람이나 동물에서 나오는 이산화탄소나 ‘옥테놀’과 같은 휘발성 물질 냄새를 따라와 땀 냄새나 젖산 성분에 유인됩니다. 

 


2.  모기는 화장품 냄새를 좋아한다? 

 

pixabay 제공
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달달한 화장품이나 향수 냄새를 모기가 더 좋아하지 않을까 싶지만, 모기는 그러한 냄새를 일부러 찾지는 않는다고 합니다.


오히려 페퍼민트나 바질 같은 허브 향을 기피합니다. 페퍼민트와 바질 속 추출물을 이용하면 모기 뿐 아니라 모기의 유충까지 죽이는 효과가 있습니다. 또 고양이가 좋아하는 캣닢(개박하)은 네페탈락톤이라는 성분이 있어서 모기가 무척 싫어합니다. 모기가 싫어하는 이러한 허브 향들을 천연퇴치제로 이용해도 좋겠죠.

 


3. 모기는 O형을 좋아한다?

 

GIB 제공
GIB 제공


모기가 영양분이 듬뿍 들어 있는 피를 더 좋아합니다. 피에 영양분인 지방이 더 많이 녹아 있으면 체질상 몸에서 기름기인 피지가 많이 분비되는데, 모기가 이 냄새를 맡고 찾아옵니다.


특히 혈액형이 O형인 사람 중에는 피에 지방이 많아 생기는 병인 고지혈증이나 고혈압 같은 혈관 질환을 앓는 사람이 많습니다. 그래서 모기가 잘 무는 사람 중에는 실제로 O형인 사람이 많습니다.

 


4. 임신부가 더 잘 물린다?

 

pixabay 제공
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영국 더럼대학 연구에 따르면 임신부가 일반인에 비해 모기에 더 잘 물린다고 합니다. 임신부는 일반 여성에 비해 더 호흡량이 많습니다. 그만큼 이산화탄소 발생량도 많기 때문에 모기가 더 잘 공격한다는 것이죠.


또 임신을 하면 정상보다 체온이 올라가기 때문에 젖산을 비롯해 휘발성 화합물을 더 내뿜게 됩니다. 이를 통해 모기가 더욱 쉽게 유인됩니다.

 


5. 모기는 술 마신 사람을 좋아한다?

 

pixabay 제공
pixabay 제공


술을 마신 사람은 어떨까요? 알코올이 있어서 피할까요? 술을 마시는 것 또한 알코올의 작용으로 체온이 올라가기 때문에 모기가 좋아합니다.


특히 체내에 흡수된 술이나 단백질이 분해될 때 생기는 요산과 암모니아 냄새가 모기를 끌어들이는 데 일조를 합니다. 술을 마신 뒤 입이나 피부에서 나오는 요산과 같은 대사물질이 표적이 되기 쉽습니다.

 


6. 모기는 마늘먹은 사람을 피한다? 

 

pixabay 제공
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피를 빨아먹는 드라큘라가 마늘을 무서워하니까 혹시 모기도 마늘을 싫어하지 않을까요? 모기를 쫓는 민간요법으로 마늘 즙을 이용하는 방법이 알려져 있지만, 실제로는 효과가 없다는 것이 밝혀졌습니다.


미국 위스콘신대학 연구팀은 마늘의 모기 퇴치 효과를 알아보는 실험을 했는데요. 우선 마늘과 아무 관련 없는 비타민 C와 설탕을 사람들에게 먹이고, 다른 사람들에게는 마늘과 비타민 B를 먹였습니다. 그리고 이 두 집단이 얼마나 모기에 물렸는지를 비교했습니다. 그 결과 마늘을 먹은 사람이나 그렇지 않은 사람이나 모기에 물린 횟수에 차이가 없는 것으로 나타났습니다.

 


※필자소개
이종림. IT전문지 마이크로소프트웨어와 과학동아에서 기자로 일했다. 최신 IT기기, 게임, 사진, 음악, 고양이 등에 관심이 많다. TV 예능 ‘용감한 기자들’에서 화제 연구 담당 기자로 출연 중이다.

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