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더운 여름과 추운 겨울, ○○○을 보면 알 수 있다?!

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더운 여름과 추운 겨울, ○○○을 보면 알 수 있다?!

2016.07.30 06:00

산업혁명 이후 급속히 이루어진 도시화, 산업화로 현재 지구는 몸살을 앓고 있습니다. 산업화로 인한 폐해 중 가장 대표적인 것이 온실가스의 증가에서 야기된 지구온난화일 텐데요. 이러한 지구의 끓어오르는 열로 인해 생태계가 변화 및 파괴되는 것은 어쩌면 당연한 일일지도 모릅니다.

 

Polychrus marmoratus - City College of New York 제공
Polychrus marmoratus - City College of New York 제공

일례로 이전에 발표된 연구에 따르면, 아직 부화하지 않은 도마뱀 새끼는 주변 온도가 약 43도가 넘어가면 몇 분 지나지 않아 알 속에서 죽어버린다고 합니다. 지구온난화로 이보다 온도가 더 높아지면 결국 도마뱀은 씨가 마른다는 이야기입니다. 도마뱀의 개체수가 줄어들면 이를 먹이로 삼는 조류 및 뱀, 포유류도 따라서 위험해지는 것은 당연한 것이겠지요. 또한 호주의 턱수염도마뱀은 부화하기 전, 외부 온도에 의해 수컷에서 암컷으로 성별이 바뀌는 현상도 관찰되었는데요. 기후 변화가 온도에 민감한 파충류의 유전적 특징에 영향을 준 것입니다.


이에 뉴욕시립대학교의 연구진은 남아메리카 숲에 서식하는 도마뱀(Anolis punctatus, Anolis ortonii, Polychrus marmoratus) 3종의 게놈 데이터를 분석해 기후 변화에 따른 동물 개체군의 분포와 관련한 단서를 수집했습니다. 이러한 작업은 과거 및 미래의 생물다양성의 분포와 관련한 여러 모델링의 제작에 도움이 될 것입니다. 

 

Polychrus marmoratus - Bernard DUPONT(W) 제공
Polychrus marmoratus - Bernard DUPONT(W) 제공

이 연구의 제1저자이자 박사과정 중인 아이반 프레이츠는 “기후 변화로 인한 숲의 변화에 따라 도마뱀의 개체 수 또한 변화된 것을 확인했다”고 말하며 “어떤 별종의 도마뱀은 그 수가 여전히 증가 혹은 감소하고 있는 것을 볼 수 있었다”고 밝혔습니다.


이에 따라, 연구진은 아마존 및 대서양 연안 숲에 널리 퍼져 있는 도마뱀 3종의 게놈 데이터를 분석했습니다. 지난 20만 년이 넘는 시간 동안 강수를 비롯한 기후 변화에 따라 이들이 어떤 방식으로 증가 혹은 감소되었는지 관찰한 것입니다. 그 후, 이 도마뱀들이 오랜 시간을 지나며 어떻게 넓게 퍼져 나갈 수 있었는지 추정할 수 있었습니다. 

 

Anolis Punctatus - Andreas Schlüter(W) 제공
Anolis Punctatus - Andreas Schlüter(W) 제공

연구진은 이들 도마뱀의 게놈 분석을 통해, 개체군의 크기가 시간의 흐름에 따라 어떻게 변화했는지 그 단서를 얻을 수 있었는데요. 결국, 과거 이러한 유기체가 어떤 방식으로 개체 수 증가가 이루어지고 넓게 퍼질 수 있었는지도 추정할 수 있게 된 것이지요. 이어서 이러한 방법을 통해 처음으로 미래의 생물 다양성의 분포에 관한 그럴듯한 시나리오의 윤곽 또한 그릴 수 있게 되었다고 합니다. 


이번 연구결과는 ‘미국 국립과학원회보’에 발표되었습니다.


 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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