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[HIT] 다양하게 응용 가능한 세라믹 기술 각광!

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[HIT] 다양하게 응용 가능한 세라믹 기술 각광!

2016.08.22 20:00

 

 

GIB 제공
GIB 제공

“고객님, 이것 보세요 이 제품은 세라믹 코팅이 되어 있어서 긁히지 않아 참 좋아요!”

 

홈쇼핑 방송을 보다 보면 이러한 이야기와 함께 쇼호스트가 프라이팬을 들어 숟가락으로 표면을
박박 긁어 보이는 장면을 종종 볼 수 있다. 센 불 위에 올려두어도, 칼이나 가위로 긁어도 프라이팬이 긁힘 없이 반짝반짝하다니 도저히 반기지 않을 수 없는 일!

 

주방에서 사용하는 프라이팬 이외에도 자동차, 항공, 선박 등에 이르기까지 어느덧 우리의 일상 속에 세라믹 코팅 기술을 이용한 제품들이 하나, 둘, 늘어가고 있다. 도대체 ‘세라믹’이 무엇이길래 이렇게 물건 하나를 사는 과정에도 그것에 집착하게 되는 것일까? 

 

 

 

GIB 제공
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● 세라믹에도 족보가 있다!

 

세라믹 소재는 실리콘이나 알루미늄 등 금속원소가 산소나 탄소, 질소 등과 결합하여 만들어진 산화물, 탄화물, 질화물 등으로 구성된다. 이러한 세라믹 소재에 열을 가하여 단단하게 만든 것이 바로 세라믹 제품! 도자기, 유리, 시멘트 등 전통적으로 꾸준히 이어져 왔던 세라믹 산업과 더불어 최근에는 세라믹 신소재인 파인 세라믹(fine ceramics) 산업이 급부상하고 있어 우리의 생활을 보다 편안하고 편리하게 하고 있다.

 

파인 세라믹 산업에 사용되는 세라믹 신소재는 전기의 흐름을 막거나, 전기를 모아두거나, 습도나 산소 함유량을 알아내 제어 또는 조절하거나, 가벼우면서도 강하거나 하는 등의 특별한 성질을 가지고 있다. 이런 성질을 활용해 전기, 기계, 화학, 바이오 등 광범위한 용도로 사용된다. 우리가 요즘 흔히 사용하고 있는 다양한 제품들 또한 파인 세라믹 산업을 통해 만들어진 결과물일 것이다.

 

 

 

GIB 제공
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● 주방용품, 의료기기, 반도체 등 실생활에 다양한 접목!

 

알루미늄 프라이팬, 스테인리스 프라이팬, 주물 프라이팬 등 각기 다른 프라이팬에도 세라믹 코팅은 공통적으로 적용되어 있다. 특히 요즘 들어서는 대다수의 제품에서 그렇다. 세라믹 코팅은 천연 광물 소재로 프라이팬 표면을 코팅함으로써 열전도율을 상승시키고, 열에 강해 600도 이상의 고온에서도 유해물질을 발생시키지 않아 소비자들이 선호하고 있다고! 단 지나친 충격을 받으면 간혹 코팅이 깨지는 경우가 있으므로 주의해서 사용하는 것이 좋겠다.

 

 

GIB 제공
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세라믹 소재가 접목된 인기 제품의 또 다른 예로 주방용 칼을 들 수 있다. 세라믹 코팅이 된 주방용 칼이 일반적인 칼보다 더 좋은 이유는 여러가지가 있다. 우선 천연 광물을 약 1400도 고열에서 구워내 칼날의 밀도가 높아 음식물이 칼날에 스며들지 않을 뿐더러, 녹이 슬거나 세균이 번식할 위험이 없어 보다 위생적이다. 이뿐 아니라 금속 칼에 비해 약 10배 정도 절삭력과 강도가 높은 만큼 칼날이 무뎌지지 않아 자주 갈아 줄 필요가 없다. 실생활에 꼭 필요한 편리함과 실용성까지 갖춘 것이다. 이만하면 홈쇼핑에서 ‘세라믹 코팅’을 반복하던 쇼호스트의 외침이 납득이 될 만하다.

 

GIB 제공
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주방용품의 사례만 나열하니 세라믹 기술이 리빙에만 적용되는 건 아닌가 하는 생각을 할 수 있겠다. 하지만 눈에 직접적으로 보이지 않아 잘 몰랐던 반도체 모듈이나  TV, 라디오, 음향기기, 필터, 가스터빈, 자동차 심지어 치아교정 등 ‘아니 이런 데에도 세라믹 기술이?’ 라고 생각할 정도의 생소한 부분에도 세라믹 기술은 널리 이용되고 있다. 내열성, 내마모성, 전기 절연성 등의 다양한 기능을 부여할 수 있는 세라믹 코팅 기술은 산업 및 공업 전반에 걸쳐 꼭 필요한 산업이 되었기 때문이다.

 


우리의 생활은 다양한 분야와 무궁무진한 소재에 둘러싸여 있다. 기술은 이것을 그대로 사용하는 것이 아닌 가공의 문제! 친환경적인 요소를 과연 얼마나 살려 가공할 수 있는가에 대한 이슈가 대두되는 가운데, 광범위한 분야에서 다양하게 사용되고 있는 세라믹 기술이야말로 미래 라이프 트렌드의 핵심이 되지 않을까 예상해본다.

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