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늦잠에 대한 궁금증 5가지

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2016년 10월 30일 08:00 프린트하기

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날씨가 추워지면서 아침에 눈을 뜨는 게 훨씬 힘들어지는 것 같습니다. 일찍 잠을 자도, 강력한 알람을 맞춰 놔도 왜 우리는 아침형 인간이 되지 못하는 걸까요? 늦잠에 관한 궁금증을 모아봤습니다.

 


Q1. 생체 시계는 무엇을 말하는 건가요?


우리 몸에는 시계 역할을 하는 네 가지 유전자가 있습니다. per, tim, clock, cyc 유전자는 잠이 들고 깨는 시기, 필요한 수면의 양 등을 결정합니다. 네 유전자는 각각 단백질을 만드는 데요. PER, TIM 단백질이 많아지면 각성효과가 생기면서 잠에서 깨고, 줄어들면 잠이 옵니다. 아침형 인간의 경우 아침부터 정오까지 단백질의 수치가 올라가면서 주의력이 높고 저녁 6시가 넘어가면 단백질 수치가 떨어지면서 주의력도 급격히 떨어집니다. 저녁형은 반대로 오후 6시 이후에 가장 활발하게 활동하죠.

 


Q2. 생체 시계가 다르게 작용하는 이유가 뭔가요?


다른 사람과 수면시간은 비슷하지만 아침잠이 유독 많은 경우가 있습니다. 영국 서레이대 사이먼 아처 교수의 연구결과에 따르면 Per3 유전자가 짧은 사람이 대게 이런 성향을 보인다고 합니다. 한편 faxl3 유전자에 돌연변이가 일어나면 우리 몸은 하루를 길게 인식합니다. 실험에서 돌연변이 쥐는 하루를 27시간으로 인지했는데요. 그러다보니 일찍 누워도 잠이 오지 않고 아침엔 일어나는 게 힘들 수 밖에 없습니다.

 


Q3. 잠이 많고 적은 체질이 따로 있나요?


짧게 자고도 괜찮은 사람이 있는가 하면, 긴 시간을 자야만 괜찮은 사람이 있습니다. 수면을 늘리는 대표적인 유전자로 ABCC9가 있는데요. 이 유전자를 가진 사람은 필요한 수면량이 30분에서 한 시간 정도 더 많다고 합니다. ABCC9 유전자는 칼륨이온 통로를 망가뜨립니다. 신경정보를 뇌로 전달하는 이 통로가 망가지면 수면량에 변화가 생깁니다. 변이가 일어난 셰이커 유전자도 칼륨이온 통로를 망가뜨리지만 반대로 수면 시간을 줄여줍니다. 잠을 적게 자고도 멀쩡하니 부럽다고만 생각할 것은 아닙니다. 잠은 항상성이 있기 때문에 어떤 방법으로든 평균 수면시간을 채우려는 경향이 있는데 항상성이 충족되지 못하면 반대급부로 수명이 단축되는 경우가 많다고 합니다.

 


Q4. 유전자 말고도 늦잠을 자는 원인이 있나요?


지속적으로 잠을 못잔 것도 늦잠의 이유가 됩니다. 못잔 잠은 고스란히 빚으로 남습니다. 때문에 전날 잠을 설치면 우리 몸은 수면 빚을 갚기 위해 더 늦게까지 자려고 하죠. 유독 겨울이면 늦잠을 이기지 못하는 경우도 있습니다. 일조량의 변화 때문일 가능성이 큰데요. 밤이 길어질수록 잠을 오게하는 호르몬인 멜라토닌이 분비되는 시간이 길어져 늦잠을 자게 되는 것입니다.

 


Q5. 나이가 들면 정말 잠이 없어지나요?


아이들의 수면 패턴은 좁은 U자형으로 밤에 잠을 몰아서 푹 잡니다. 반면 노인의 수면 패턴은 넓은 U자형으로 조금씩 자주 잠을 자서 평균 수면시간을 채웁니다. 나이가 들면 수면 시간이 아닌 수면 패턴이 변하는 것이죠.


사람들은 저마다 다른 주기의 생체곡선을 갖습니다. 자신의 몸에 맞는 수면 시간을 알고 대처할 수 있다면 어쩔 수 없이 일찍 일어나야하는 생활에도 개운한 아침을 맞이할 수 있겠죠?


- 원문 : 동아사이언스 포털<늦잠 자는 이유, 당신 탓이 아니다> 이화영 과학칼럼니스트
- 카드뉴스 제작 : 박혜림 에디터

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