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모기 잡는 구피? 천만의 말씀!

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2016년 11월 12일 06:00 프린트하기

입동도 지나 겨울에 진입한 요즘이지만 난방 시스템이 잘 돼서일까요? 실내에서는 간간히 나타나는 모기로 지금이 겨울이 맞나 싶은 생각이 들 때도 있습니다. 또한 우리나라는 아니지만 많은 동남아 및 남미의 국가들은 지카 바이러스의 매개체가 되는 모기와의 힘겨운 싸움을 지금도 이어가고 있는데요. 이러한 모기를 잡는 데 탁월하다고 알려진 물고기 구피와 관련된 연구결과가 있어 소개합니다.

 

Jdiemer(W) 제공
Jdiemer(W) 제공

최근 미국, 서인도제도, 캐나다 및 브라질의 합동연구팀은 모기의 개체 수를 줄이기 위한 물고기 구피의 방생 효과 및 안전성과 관련해 조사를 실시했습니다. 이 조사는 구피 방생의 유익성에 대한 증거를 수집하기 위한 것이기도 했지요. 그 결과, 구피가 모기가 아닌 다른 종을 위협하는 침입 종이 될 수도 있다는 사실을 확인했습니다. 결국 구피는 모기로 인한 전염병의 확산을 막는 효과적인 도구가 될 수 없다는 말입니다. 그 이유에 대해 자세히 살펴 보겠습니다.


사람들은 오랜 시간 동안 모기의 개체 수를 줄이기 위해 호수나 개천 등과 같은 곳에 구피를 방생하곤 했습니다. 그러면 구피는 수면에 있는 모기의 알이나 그 유충을 잡아먹었지요. 바로 성충이 되어 사람들을 물기 전에 아예 그 싹을 잘라버린 것입니다. 그래서 모기가 매개가 되는 질병으로 고통 받는 지역 주민들 대부분은 이 방법을 사용해 왔습니다. 최근에는 지카 바이러스의 확산을 늦추기 위해 사용되었습니다. 하지만 이러한 전술은 증명된 것이 아닐 뿐만 아니라 그 물 속의 다른 동물들에게 오히려 해가 될 수도 있다는 연구결과가 발표된 것입니다.

 

Bastet78(W) 제공
Bastet78(W) 제공

합동연구팀은 구피가 모기 개체 수를 조절할 수 있다는 관행에 대해서 호기심을 갖고 보존, 역학, 진화 및 생태 지향적인 여러 가지 관점에서 구피를 연구하기 시작했습니다. 그 과정에서 연구팀은 구피가 실제로 모기의 개체 수를 조절하는 것과 관련해 그것을 뒷받침할 만한 근거가 부족하다는 것을 발견했습니다.


오히려 구피를 외래종으로 분류해 토종 동물들에게 위협이 될 수 없도록 관리해야 할 많은 근거를 발견했다고 하는데요. 구피의 빠른 번식으로 이어지는 먹잇감 소모로 같은 물에 서식하는 다른 동물들이 먹을 것이 없어 죽음에 이르며 종을 유지하지 못하는 것이 바로 구피가 따로 관리를 받아야 하는 이유 중 하나입니다. 이러한 이유로 모기 개체 수를 조절하기 위한 구피의 사용은 사실 근절되어야 할 관행임과 동시에 결국 구피의 방생은 ‘훨씬 더 엄격하게’ 관리되어야 한다고 연구팀은 주장합니다.

 

H. Krisp(W) 제공
H. Krisp(W) 제공

하지만 모든 사람들이 이 의견에 동의하지는 않습니다. ‘말라리아 컨소시엄’과 같은 곳에서 일하는 일부 과학자들은 열대 지방의 물탱크에 구피를 넣음으로써 모기의 개체 수를 조절할 수 있다고 하니 말입니다. 예를 들면, 구피를 이용해 베트남과 같은 곳에서는 모기로 인한 뎅기 바이러스의 확산을 줄일 수 있다고 합니다. 이러한 접근 방식에 앞에서 언급한 합동연구팀은 이는 구피가 이미 그곳 생태계에 자리를 잡았기 때문에 침입 종의 역할을 하지 않기 때문이라고 반박합니다.


이러한 갑론을박에 필자는 다음과 같은 생각을 해봤습니다. 구피가 외래종으로서 역할을 하는 곳에서는 그곳 생태계를 위해서 특별히 관리해야겠지만, 분명 유익도 있는 만큼 그 유익을 얻기 위해 구피를 사용할 줄 아는 지혜도 필요한 것 아닌가 하고 말입니다.        


이 연구결과는 영국과학원의 생물학회지 ‘바이올로지 레터스’에 발표되었습니다.

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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