메뉴바로가기본문바로가기

동아사이언스

코코넛 크랩의 가공할 만한 집게 힘!

통합검색

코코넛 크랩의 가공할 만한 집게 힘!

2016.11.29 16:30

코코넛 크랩이라는 이름 들어보셨지요? 코코넛 크랩은 TV 프로그램 <정글의 법칙>에서 자급자족해야 하는 출연자들이 종종 주린 배를 채우기 위해 사냥하며 우리에게 잘 알려지게 된 갑각류의 일종입니다. ‘게’이지만 다 자라면 산란기를 제외하곤 절대 물에 들어가지 않고 헤엄도 칠 줄 모르는, 바다가 아닌 육지 생활을 하는 절지동물로서 큰 몸집을 자랑하지요. 바로 이 코코넛 크랩의 어마어마한 집게의 힘을 일본 오키나와 추라시마 재단의 신-이치로 오카 박사와 연구팀이 측정해 발표했습니다.

 

 

몸무게 약 2kg의 코코넛 크랩 - Shin-ichiro Oka 제공
몸무게 약 2kg의 코코넛 크랩 - Shin-ichiro Oka 제공

먼저 코코넛 크랩에 대해 좀 더 자세히 알아보겠습니다. 코코넛 크랩은 야행성으로 긴다리게보다는 작지만 육지에 사는 절지동물 중에서는 가장 큰 개체로서 성체가 되면 몸길이 40cm 이상에 다리를 펴면 1m 정도가 됩니다. 몸무게는 보통 4kg에서 최대 17kg 이상 나가기도 하며 색은 검은빛을 띈 보라색이나 부분적으로 붉은 갈색이 나타나기도 합니다. 앞서 언급했듯, 바다가 아닌 육지 생활을 하고 보통 집게로 땅을 파서 생긴 굴 속이나 바위 구멍 같은 곳에서 생활합니다. 주식은 코코넛이나 무화과 등의 과일이지만 잡식성으로 무엇이든지 먹을 수 있습니다. 이들의 서식지는 주로 인도양이나 남태평양 일대로 우리나라에는 없지만 가까운 일본의 몇몇 지역에서는 볼 수 있습니다.

 

사실 갑각류 중에서도 십각류(5쌍의 가슴다리가 있는 게, 바다가재, 가재, 새우 등)에 속하는 개체들이 자신의 무게에 비해 엄청난 집게 힘을 가지고 있음은 알려져 있지만, 코코넛 크랩 집게의 집는 힘과 관련해서는 정확히 알려진 것이 없었습니다. 그저 약 30kg까지 들어올릴 수 있을 만큼 힘이 세다 정도로 알려져 있을 뿐이었지요. 이에 일본의 연구팀은 코코넛 크랩의 정확한 집게 힘을 밝히기 위해 오키나와 섬에 서식하는 야생 코코넛 크랩 29마리를 대상으로 그 힘을 측정했습니다.

 

 

코코넛 크랩의 힘을 측정하는 디바이스 및 측정하는 모습 - PLoS ONE 제공
코코넛 크랩의 힘을 측정하는 디바이스 및 측정하는 모습 - PLoS ONE 제공

29 마리의 야생 코코넛 크랩은 무게가 33g에서 2.12kg으로 다양했습니다. 연구팀이 그들의 집게 힘을 측정한 결과, 그 힘은 그들의 몸무게에 비례해 증가한다는 것을 알 수 있었는데요. 실험에 동원된 야생 코코넛 크랩의 집게 힘은 29.4 뉴턴(N)*에서 1765.2N, 즉 킬로그램힘(kgf)*으로 환산하면 약 3kgf에서 180kgf이 됩니다. 자신 무게의 약 90배까지 힘을 쓸 수 있다는 얘기입니다. 이것을 보통의 성체 무게인 4kg에 대입하면 그 힘은 무려 3,300N, 곧 336.5kgf이 됩니다. 이 힘은 사자 성체의 무는 힘과 필적할 만 하다고 하니 놀랍지 않나요?  

 

위키미디어 커몬스 제공
위키미디어 커몬스 제공

코코넛 크랩은 집게의 이렇게 강력한 힘으로 천적과 싸우거나 스스로를 방어하고, 또한 코코넛과 같은 음식의 단단한 껍질을 깨버리기도 합니다. 그 단단한 코코넛 껍질을 쉽게 구멍 내고 과육을 잘라내어 먹는다는 사실에 감탄을 금할 수 없었는데, 이 정도의 놀라운 힘이 숨겨져 있을 줄은 미처 예상하지 못했네요. 그러니 <정글의 법칙> 출연자 여러분, 앞으로 코코넛 크랩을 사냥할 때 부디 몸조심하시기 바랍니다. 


이 연구결과는 미국 공공과학도서관 온라인 학술지 ‘플로스원(PLoS ONE)’에 발표되었습니다.

 

뉴턴(N)*: 힘의 단위. 질량 1㎏의 물체에 작용하여 1㎨의 가속도를 발생시키는 힘.

킬로그램힘(kgf)*: 지구의 표준중력가속도에서 1㎏의 질량을 가진 물체가 가지는 힘.

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

댓글 0

19 + 9 = 새로고침
###
    과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기