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우리 과학, 장영실을 만나다

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2016년 07월 02일 00:00 프린트하기

‘장영실’ 하면 해시계와 물시계, 간의대, 혼천의, 갑인자 같은 발명품을 함께 떠올리는 친구들이 많을 텐데요. 지난 7월 1일, 문화재지킴이 어린이 기자단은 우리나라의 대표 과학자 장영실에 대해 알아보고 그의 주요 발명품에 대해 현장에서 취재하는 시간을 가졌습니다. 특히 이번 취재는 서울 국립고궁박물관과 부산 장영실과학동산 두 군데에서 동시에 진행되어 더욱 의미 있었답니다.

 

김선영 동아사이언스 기자 제공
김선영 동아사이언스 기자 제공

자격루는 조선시대의 디지털시계?


국립고궁박물관 지하 1층에 위치한 천문과 과학Ⅱ실에 가면 573년 만에 복원시킨 ‘자격루’를 볼 수 있습니다. 장영실이 만든 대표 발명품으로 손꼽는 자격루는 ‘스스로 치는 시계’라는 뜻으로, 시간을 계측하는 물시계와 시간을 자동으로 알려 주는 시보 장치로 구성되어 있어요. 자격루 자동제어 기술의 핵심은 물 흐름을 지구 자전 속도에 똑같이 맞추는 것과, 정해진 시간마다 시보 장치를 정확히 작동시키는 것입니다. 이를 위해 자격루는 물시계의 수위를 일정하게 유지해 정해진 양의 물을 시간 계량 용기에 유입시키며, 총알만 한 작은 구슬과 달걀만 한 큰 구슬을 차례로 떨어뜨려 시보 장치를 작동하는 신호를 발생시킵니다.


문화재지킴이 기자단은 복원한 자격루를 비롯해 앙부일구(해시계), 측우기 등을 관람하고 자격루 복원에 참여한 국립고궁박물관 유물과학과 서준 학예연구사로부터 자격루에 대한 자세한 설명을 들었습니다. 자격루의 시보 장치는 하루 동안 두 시간에 한 번씩 시각을 알리는 종, 그리고 밤 동안 시각을 알리는 북과 징으로 구성되는데, 북과 징이 울리는 시각을 14시간 앞당겨 놓아서 기자단도 현장에서 북과 징이 울리는 모습을 직접 볼 수 있었습니다.

 

김선영 동아사이언스 기자 제공
김선영 동아사이언스 기자 제공

서준 학예연구사는 “자격루는 현재의 디지털시계와 비교했을 때 몇십 초 정도의 오차만 있을 뿐”이라며 “레오나르도 다빈치, 니콜라우스 코페르니쿠스, 갈릴레오 갈릴레이 같은 세계적인 과학자들이 장영실이 자격루를 발명한 1434년(세종 16년) 후에 태어난 것을 생각하면 우리나라의 과학기술이 그만큼 발전되었다는 증거”라고 설명했습니다.

 


장영실의 고향 부산에서 체험한 측우기


장영실의 고향 부산 동래구에는 장영실을 기념하고 전통 과학을 체험할 수 있는 장영실과학동산이 조성되어 있습니다. 장영실의 발명품을 비롯해 천상열차분야지도, 혼천의, 수표, 창덕궁 측우기 등 세종 시대의 천문 관측기구 복원품을 관람할 수 있지요.

 

김선영 동아사이언스 기자 제공
김선영 동아사이언스 기자 제공

이날 부산 현장 취재에서 문화재지킴이 기자단은 쏟아지는 폭우에도 불구하고 국립부산과학관 박은자 과학문화해설사와 함께 각종 천문기기를 체험하며 열띤 취재 열기를 보였습니다. 기자단은 측우기에 많은 관심을 보였는데, 제작 원리와 강수량 측정법을 직접 확인하며 장영실과 관련한 다양한 궁금증을 쏟아냈습니다. 이뿐만 아니라 장영실의 발명품 가운데 중국의 영향을 받은 발명품은 무엇인지, 세종 시대의 과학기술은 이슬람·유럽의 과학 기술과 비교해 어느 정도 수준이었는지와 같은 조선 시대 과학기술 전반에 대한 질문과 답변도 오고 갔답니다.


이번 현장 취재는 조선 시대 과학 발전을 이끌었던 장영실과 조선 시대의 과학기술을 재조명하는 것은 물론, 복원한 문화재를 통해 우리 문화재를 지켜나가는 것이 얼마나 중요한지 다시 한 번 느낄 수 있었습니다. 이번 방학에는 여러분도 국립고궁박물관이나 장영실과학동산을 방문해 우리나라 과학기술의 발자취를 찾아보는 것은 어떨까요.


김선영 동아사이언스 기자 audgh57@donga.com


김선영

audgh57@donga.com

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