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외계인이 인간의 진화 보더니 "재미있네"

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외계인이 인간의 진화 보더니 "재미있네"

2013.07.21 17:59

 

외계 생물은 인간의 진화를 어떻게 볼까 - (주)동아사이언스 제공
세상에서 가장 재미있는 진화 - 예스24 제공

◆세상에서 가장 재미있는 진화(제이 호슬러 著, 궁리 刊)
  찰스 다윈, 그레고어 멘델, 에른스트 마이어, 토머스 헉슬리, 스티븐 제이 굴드 등 쟁쟁한 과학자들의 아이디어를 한 권의 만화책에 담았다.

  이 책은 진화와 인간, 지구생명과 관련된 모든 것을 한 권의 만화로 재미있게 읽어갈 수 있도록 구성됐다.

 저자는 과학 교육을 연구하는 생물학 교수이자 만화가.

신경생물학과 무척추동물학을 전공한 생물학 교수인 저자는 어렸을 적부터 만화 그리기를 좋아했다. 평소에도 과학만화에 대한 열정을 버리지 않았던 그는 꿀벌의 일대기를 그린 첫 그림소설 ‘꿀벌가문 족보제작 프로젝트’가 호평을 받는 등 어렵게만 느껴지는 과학을 독특한 스토리와 재미있는 만화로 풀어내는 특별한 능력을 가졌다.

이러한 독특한 능력을 살려 다소 딱딱하고 이론적으로만 접근했던 진화나 신경생물학의 개념과 원리를 톡톡 튀는 만화에 담았다. 위에 언급한 진화와 생물학에 관련된 과학자들의 아이디어를 모아 수백 만 년 동안 이어진 지구 생명 진화의 역사와 메커니즘, 개념까지 알차게 보여준다. 특히 외계 생물의 시선으로 지구 생물을 바라보는 줄거리는 자칫 지겨워할 수 있는 과학이야기를 흥미진진하게 읽어갈 수 있도록 만들어준다.

 

 

 

베게너의 대륙이동설 - 예스24 제공 제공
베게너의 대륙이동설 - 예스24 제공 제공

◆베게너의 대륙이동설(김병노 글/정운채 그림, 작은길 刊)
  기상학을 전공하던 한 연구자가 우연히 세계지도를 보고 아프리카 대륙의 동쪽과 남아메리카의 서쪽 해안선이 절묘하게 잘 들어맞는 것을 보게 된다. 늘 보던 평범한 세계지도였지만 그는 ‘아프리카와 아메리카 대륙이 한때 붙어 있었을지도 모른다’는 단순한 생각을 갖게 된다. 이 생각 때문에 전공인 기상학을 버리고 지질학에 관심을 갖게 된다.

  이 책은 한번쯤 들어봤을 법한 ‘대륙이동설’을 주창한 알베르트 베게너의 삶과 아이디어를 만화로 엮었다. 전도유망한 기상학자의 길을 버리고 ‘대륙이동’을 입증하기 위해 고군분투했던 그의 외롭고 열정에 찬 학문적 신념을 독자들에게 전달해준다. 전달하기 쉬운 만화 형식으로 구성해 베게너의 인물 다큐멘터리나 드라마를 보는 것 같은 재미를 준다.

  베게너가 생애를 바쳐 정립한 대륙이동설은 오늘날 ‘판구조론’으로 많은 사람들에게 알려지고 지금도 연구되고 있다. 우연한 아이디어와 호기심이 지금도 많은 과학자들에게 영감을 줬다는 사실만으로 베게너의 일대기는 우리에게 깊은 영감을 준다.

 

 

몸의 인지과학 - 예스24 제공 제공
몸의 인지과학 - 예스24 제공 제공

◆몸의 인지과학(프란시스코 바렐라·에반 톰슨·엘리노어 로쉬 著, 김영사 刊)
  사람의 마음은 참 ‘간사’하다. 열흘 넘게 장마가 계속 되다 보면 햇빛이 그립다가도 장마가 그친 후 내리쬐는 뜨거운 태양에 아연실색한다. 변덕스런 날씨에 좋거나 싫다는 마음이 드는 것은 몸이 먼저 반응하기 때문이다. 장마철 날씨의 후텁지근함이 무지 불편하기 때문에,  뜨거운 태양빛을 몸이 받아들이기 힘들기 때문에 싫다고 느낀다.

  ‘몸의 인지과학’은 이처럼 몸과 마음의 관계, 지식의 본질에 대 해 날카로운 학문적 통찰로 이른바 ‘마음의 과학’을 정립한다. 동양 철학과 서양 철학의 한계를 뛰어넘아 몸과 마음의 상호작용으로 깨달음을 얻을 수 있다는 진실을 파헤친다. 현대 철학과 과학의 주요 논쟁점을 인지과학과 불교의 입장을 통해 재해석해 과학에 대한 새로운 패러다임을 제시한다. 
  저자는 과학적인 마음의 구조와 경험적 마음 사이에 공통된 기반이 있음을 치밀하게 입증해간다. 인지(認知)는 감각 운동 능력을 지닌 신체를 통해 나타나는 경험에 의존하는 것임을 주장한다.

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