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‘이민자=범죄자’라는 트럼프 주장, 통계로 검증해보니….

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‘이민자=범죄자’라는 트럼프 주장, 통계로 검증해보니….

2017.02.13 19:00

 

Gage Skidmore 제공
Gage Skidmore 제공

“그들은 대부분 범죄자, 마약 딜러, 강간범 등입니다”
They are, in many cases, criminals, drug dealers, rapists, etc.
- 2015년 7월 폭스 뉴스의 트럼프 미국 대통령 인터뷰 중

 

 

도날드 트럼프 미국 대통령의 이 같은 발언을 대놓고 반박하는 연구 결과가 발표됐다. 로버트 아델만 미국 버팔로대 교수팀은 1970~2010년 사이의 범죄 기록과 이민자 수의 변화를 비교분석 했다. 이민자들이 늘면서 범죄율이 실제로 높아졌는지에 대한 연구다. 트럼프 대통령의 이민자에 대한 시각이 정말로 근거가 있는지를 조사한 것이다. 논문 맨 앞에선 트럼프 대통령의 말을 그대로 인용했다.  

 

논문에 인용된 도널드 트럼프 미국 대통령의 2015년 6월 연설 중 일부. “그들은 마약을 가져옵니다. 그들은 범죄를 가져옵니다. 그들은 강간범입니다.”라는 부분이 논란이 됐다. - 로버트 아델만 교수 제공
논문에 인용된 도널드 트럼프 미국 대통령의 2015년 6월 연설 중 일부. “그들은 마약을 가져옵니다. 그들은 범죄를 가져옵니다. 그들은 강간범입니다.”라는 부분이 논란이 됐다. - 로버트 아델만 교수 제공

 

●이민 증가와 범죄율 상관 관계 없어

 

분석 결과 연구팀은 ‘이민자가 늘면 범죄율이 높아진다’는 가설의 근거를 찾지 못했다. 200개의 대도시에서 일어난 범죄 기록과 이민 패턴을 비교해보니 이민율과 범죄율은 상관이 없었다.

 

심지어 이민자가 많은 지역의 살인, 강도, 절도 범죄율이 낮게 나타났다. 도시의 인구가 10만 명이라고 가정하면 외국인 이민자가 1% 증가할 때마다, 폭력 범죄는 4.9건, 살인은 0.11건, 강도는 4.3건 감소했다.

 

아델만 교수는 “이전 연구에서도 외국에서 태어난 사람의 범죄율이 미국인보다 낮았다”며 “공공정책을 세울 때엔 이데올로기와 근거없는 주장보다 사실과 증거를 바탕으로 해야한다”고 말했다.

 

 ●완장 차면 편견 더 심해져

 

경찰복을 입은 참가자들은 편견이 더 심해졌다. - GIB 제공
경찰복을 입은 참가자들은 편견이 더 심해졌다. - GIB 제공

 

미국의 주류세력이 이민자들에 대한 편견이 심해지는 것에 대한 연구도 있다.  

 

서크빈더 오브히 캐나다 맥마스터대 교수팀은 최근 ‘사람들이 어떤 사람들을 범죄자로 의심하는지’ 에 대해 연구했다. 연구결과 이런 편견은 실험 참가자들에게 권위를 가진 ‘완장’을 찼을 때 더 심했다.

 

오브히 교수팀은 말 그대로 ‘완장’에 해당하는 ‘경찰복’을 입는 것이 사고방식에 어떤 영향을 미치는지 연구했다. 실험 참가자들에게 경찰복을 입히고 어떤 사람들을 범죄자로 의심하게 되는지 관찰했다.

 

연구팀은 대학생 28명에게 경찰복을 입혔다. 그리고 모니터를 통해 다양한 사람들의 모습을 동시에 보여주고 대학생들이 어떤 사람을 먼저 살펴보는지 시간을 측정했다. 정장을 입거나 후드티를 입은 백인 남성과 흑인 남성으로 총 4가지 얼굴을 보여줬다. 옷을 통해서는 사회경제적 지위의 차이를 시각화한 것이다.

 

그 결과 경찰복을 입은 참가자들은 입지 않은 참가자들보다 사회경제적 차이에 더 민감하게 반응했다. 인종에 따른 차이는 없었으나 후드티를 입은 사람을 먼저 관찰했다. 후드티를 입은 사람(사회경제적 지위가 낮은 사람)은 평균 329.8ms, 양복(사회경제적 지위가 높은 사람)을 입은 사람은 339.4ms의 시간이 걸리며 9.6ms의 차이가 났다. 반면 백인과 흑인의 경우 평균 3.3ms가 차이났다.

 

오브히 교수는 “후드티를 범죄와 연관 짓는 경향이 있으며, 경찰복을 입었을 때 이 편견이 더욱 커진다”며 “이처럼 특정 그룹의 사람들에게 편견을 갖는 것은 문제가 될 수 있다”고 말했다.

 

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