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수술 없이 초음파로 뇌암 치료 효과 높인다

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2017년 03월 28일 19:00 프린트하기

뇌암 부위에 초음파를 집속해 뇌혈관장벽을 열자, 투약된 항암제가 뇌암 부위에 3배가량 잘 전달된 사실이 확인됐다. - 대구경북첨단의료산업진흥재단 제공
뇌암 부위에 초음파를 집속해 뇌혈관장벽을 열자, 투약된 항암제가 뇌암 부위에 3배가량 잘 전달된 사실이 확인됐다. - 대구경북첨단의료산업진흥재단 제공

국내 연구진이 외과 수술 없이도 뇌암의 치료 효과를 높이는 기술을 개발했다.
 
박주영 대구경북첨단의료산업진흥재단 책임연구원 연구팀은 뇌암 부위를 가로막고 있는 뇌혈관장벽을 초음파로 수술 없이 열어 암 조직에 항암제를 직접 전달하는 기술을 개발했다고 28일 밝혔다. 
 
뇌암은 환자의 생존 기간이 15개월 이하인 치명적 난치성 뇌질환이다. 항암제로 치료하는 약물 치료법이 있지만, 뇌혈관장벽 때문에 항암제가 뇌 속으로 잘 전달되지 않아 실제 치료 효과는 낮다. 뇌혈관장벽은 뇌혈관 내피 세포들이 단단히 결합돼 있는 장벽으로, 약물이 혈관에서 뇌 조직으로의 전달되는 것을 막는다.
 
연구진은 집속초음파 조사법을 이용해 동물실험에서 뇌혈관장벽을 안전하게 여는 데 성공했다. 집속초음파 조사법은 돋보기로 햇빛을 한 초점에 모으듯 좁은 영역에 초음파 에너지를 집속하는 기술이다. 뇌혈관장벽이 열린 모습은 자기공명영상(MRI) 장비로 확인할 수 있었다.  

 
혈관에 주입한 FDA 승인 항암제 ‘독소루비신(Doxorubicin)’을 해당 뇌암 부위에 직접 전달하는 데도 성공했다. 항암제를 주사로만 혈액에 투여한 대조군 동물과 초음파를 이용해 뇌혈관장벽을 연 뒤 항암제를 투여한 실험군을 비교한 결과, 실험군에서는 항암제가 3배 이상 뇌암 부위로 잘 전달된 것으로 나타났다. 약물의 효과도 24시간 이상 지속됐다.
 
박 연구원은 “그동안 항암 효과는 있지만 뇌혈관장벽을 통과하지 못해 사장돼 있었던 기존 약물들의 치료 효과를 높일 수 있는 새로운 기술”이라며 “치매 등 다양한 뇌질환의 약물 치료에 적용 가능할 것“이라고 밝혔다.
 
이번 연구 결과는 약리학 분야의 세계적 학술지인 ‘약물조절저널(Journal of Controlled Release)’ 28일자에 게재됐다.

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