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[과학기술미래직업④] 제2의 청진기 초음파를 다루는, “초음파 스크리너”

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[과학기술미래직업④] 제2의 청진기 초음파를 다루는, “초음파 스크리너”

2017.05.08 18:14

최근 의공학 기술의 발달로 다양한 의료장비들이 개발된 가운데, 그중에서도 주목받는 기술이 바로 초음파를 활용한 3차원 스크리닝(Screening, 특정한 화학물질이나 조직, 생물 개체 등을 가려내는 일) 기술입니다. 초음파 검사는 체내에 기구를 직접 넣지 않고도, 외부의 스크린 접촉을 통해 몸속을 의사도 환자도 함께 몸 속을 들여다 볼 수 있습니다. 물론 초음파 영상을 제대로 해석하려면 진료과목별로 영상진단 지식이 있어야 합니다.

 

● 초음파 검사의 장점은?

 

초음파 검사의 가장 큰 장점은 저렴한 비용으로 정확한 진단을 할 수 있다는 점이다. - GIB 제공
초음파 검사의 가장 큰 장점은 저렴한 비용으로 정확한 진단을 할 수 있다는 점이다. - GIB 제공

초음파 검사는 기존의 X-선 촬영이나 CT 촬영처럼 인체에 해로운 방사선에 노출될 위험도, 통증도 없다는 장점이 있습니다. 따라서 임산부나 어린이를 진단하는 데도 안심하고 사용할 수 있습니다.

 

현재 의료계에서 초음파 검사는 산부인과에서 뱃속 태아를 들여다 보거나, 내과에서 내부 장기의 이상 유무를 활용하는데 주로 사용하고 있습니다. 하지만 기술의 발달로 3D 초음파와 같은 새로운 진단법이 등장해 활용 영역이 점차 확대되고 있습니다. 예를 들어 심초음파 검사는 정지 영상이 아닌 동영상으로 심장을 들여다 볼 수 있고, 경동맥 초음파는 뇌혈관 진단까지 가능합니다.

 

초음파 검사는 실시간으로 영상을 얻을 수 있어 장기의 구조는 물론 움직임까지 관찰할 수 있다는 장점이 있습니다. 혈관 내부의 혈류 측정은 물론, 자궁과 간, 유방, 신장, 방광 등 우리 몸속 곳곳을 진단할 수 있습니다.  

 

사실 초음파 검사의 가장 큰 장점은 여타 다른 검사에 비해 저렴하다면서도 진단 결과가 정확하다는 것입니다. 만약 초음파로 질병을 조기 진단해 치료하면 전체 의료 비용도 절감할 수 있습니다.

 

● 스크리너는 영상 판독 및 진단이 주 업무

 

초음파 스크리너는 초음파 장비를 이용해서 질병이 생긴 부위나 질병으로 변화가 생긴 조직을 살펴보고, 이 영상으로 정상 상태와의 미세한 차이를 찾아내 질병을 진단하는 일을 합니다. 다음과 같은 자질이 필요합니다.  

 

  1) 초음파 영상을 보고 정확한 진단을 하려면 진료과목별로 필요한 영상진단 지식이 있어야 합니다. 주로 영상을 해석해서 정밀한 2차 검사가 필요한지 아닌지를 결정하고, 필요한 경우에는 영상을 근거로 임상 소견을 작성해 다른 진료 분야의 의료진과 협업을 해야 합니다.

 

  2) 초음파 기기를 관리하고 운영하는 능력이 있어야 합니다. 현재 일부 의학 분야에 도입된 무선 초음파 진단기와 같이, 계속 기술이 발전하고 있으므로 초음파 검사 장비에 대한 기술적인 이해와 지식을 갖추는 것이 중요합니다.

 

  3) 병원에서 꾸준히 환자를 만나 충분한 임상 경험을 쌓아야 합니다.

초음파 스크리너의 활동이 활발해지면, 저렴한 비용으로 의료서비스를 제공할 수 있게 돼 의료격차가 줄어들 것으로 보인다. - KISTEP 제공
초음파 스크리너의 활동이 활발해지면 저렴한 비용으로 의료서비스를 제공할 수 있게 돼 의료격차가 줄어들 것으로 보인다. - KISTEP 제공

 

● 그럼 의사와 뭐가 다르죠?

 

“대학병원의 초음파 스크리너는 인턴이나 레지던트보다 상위 전문가로 인정해 주는 분위기 입니다. 간호사에 비하면 차트 열람 권한이 커서 환자의 치료부터 수술까지 전 범위를 들여다 볼 수 있어요. 우리나라에는 아직 본격적으로 이 직업이 도입되지 않아 희소가치가 있는 직업입니다. 급여도 의사와 간호사 중간 정도로 안정적이고요.

 

다만, 아직까지는 초음파 스크리너를 채용하는 과정이 공식적인 경우가 드물어요. 대부분 병원에서 비공개 채용을 진행하고 있습니다. 업무 수행시 의사들과의 영역 경계가 무너지지 않도록 관계를 적절히 유지해야 하고, 전문적인 커리큘럼이 부실해 스스로 원서를 공부하며 학습하려는 자세가 필요합니다. 초음파 영상 속 미세한 차이를 눈으로 보고 판독해야 하므로 경험과 지식을 꾸준히 쌓아 오진 가능성을 낮추려고 노력해야 합니다.” _ 사회보장정보원 이희정 과정

 

  1) 2교대나 3교대를 근무할 수 있는 지구력과 성실성 필요

  2) 생명을 다루는 일을 하므로 직업 윤리 준수에 최선을 기해야

  3) 청소년기엔 메디슨, 필립스, GE와 같이 초음파장비 업체를 견학할 수 있다면 간접경험 추천!

  4) 국내 의학드라마, 미국, 영국 의학드라마도 자세히 관찰!

  5) 대학에선 임상병리학이나 간호학, 의학을 전공하면 도움

  6) 석사소지자 취업에서 조금 더 유리

  7) 자격증 취득이 필수 사항은 아니나, 임상병리사나 간호사 자격증 소지자 유리

의공학 관련 전공이 유리한 편이다. - KISTEP 제공
의공학 관련 전공이 유리한 편이다. - KISTEP 제공

● 미래에 일자리는 충분할까?

 

의학분야는 아무래도 기본적으로 습득해야 할 지식의 양이 방대하고 높은 전문성까지 필요합니다. 여기에 초음파 기기의 작동을 이해할 만큼 물리학 지식도 필요하므로, 초음파 스크리너에게 요구되는 전문 지식은 평균보다 높은 수준입니다.

 

게다가 미래에는 사람의 평균 수명이 지금보다 더 늘어날 것으로 보이며, 저렴한 비용으로 정확한 진단을 할 수 있는 초음파 진단의 적용 범위 역시 확대되어 시장이 커질 것으로 예상됩니다. 아무래도 건강에 대한 관심이 높은 고령화 사회로 진입하게 되면 초음파 진단 기술은 중요한 역할을 할 것으로 보여 일자리 수요는 충분할 것으로 전망됩니다.

 

 

급여는 의사와 간호사 중간 정도 수준으로 비교적 안정적인 편이다. - KISTEP 제공
급여는 의사와 간호사 중간 정도 수준으로 비교적 안정적인 편이다. - KISTEP 제공
※편집자주
본 연재기사는 한국과학기술기획평가원(KISTEP)이 지난해 발행한 (사회격차 해소분야) ‘과학기술 신직업’을 바탕으로 온라인기사 형식에 맞게 재구성됐습니다. 시리즈 기사를 통해 ‘과학기술미래직업’ 15개를 차례로 소개합니다. 나의 꿈을 발견해 보세요.
 
[과학기술미래직업]을 소개합니다. - KISTEP 제공
[과학기술미래직업]을 소개합니다. - KISTEP 제공

 

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