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우리집 라돈 프로젝트 실내 공기를 지켜라!

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2017년 05월 25일 15:00 프린트하기

연세대학교 환경보건센터와 ‘어린이과학동아’가 함께한 ‘라돈 프로젝트’가 지난 4월 라돈캠프를 끝으로 한 달 간의 활동을 마무리했어요. 라돈 프로젝트 참가자로 선발된 30가정의 라돈 농도는 어떻게 나왔을까요? 폐암을 일으키는 조용한 살인자, 라돈으로부터 ‘어린이과학동아’ 독자들의 집은 과연 안전했을까요?

 

김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공
김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공

라돈 프로젝트, 어떻게 진행됐을까?


우리집 라돈 농도를 측정하는 라돈 프로젝트는 지난 3월부터 진행됐어요. 30가정을 선발하는데 100가정이 지원할 만큼 관심이 뜨거웠지요.


자연방사성 물질 라돈은 토양으로부터 실내로 들어와요. 공기 중을 떠돌다 숨을 쉴 때 폐로 들어가 폐암을 일으키지요. 라돈은 세계보건기구에서 흡연 다음으로 폐암을 일으키는 1급 발암물질로 정할 만큼 위험한 물질이에요. 그래서 미국 등 선진국에서는 집을 사고 팔 때 우리집 라돈 농도를 반드시 밝히도록 하고 있지요. 하지만 아직 우리나라에서는 라돈의 위험성이 많이 알려지지 않았답니다.

 

라돈에 대해 설명하는 조승연 교수. - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공
라돈에 대해 설명하는 조승연 교수. - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공

먼저, 지난 3월 18일 프로젝트 참가자들을 대상으로 오리엔테이션이 열렸어요. 오리엔테이션에서는 연세대학교 조승연 교수님의 강의와 함께 눈에 보이지 않는 방사선을 확인할 수 있는 ‘안개상자 실험’, 그리고 라돈 농도 측정 방법에 대한 안내가 있었지요. 라돈 농도가 높은 실내 공기를 호흡하면 폐암에 걸릴 가능성이 높아진다는 교수님의 말씀에 부모님들도 큰 관심을 보였어요.

 

안개상자 실험을 통해 눈에 보이지 않는 방사선이 튀어오르는 모습을 확인할 수 있다. - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공
안개상자 실험을 통해 눈에 보이지 않는 방사선이 튀어오르는 모습을 확인할 수 있다. - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공

라돈 농도는 실시간 측정기 ‘라돈아이’로 측정할 수 있어요. 연구진은 참가자들에게 라돈아이 기기 및 앱 사용법과 1주부터 4주까지 주차별로 조건을 달리해 실험하는 방법, 실험일지 쓰는 방법 등을 설명해 주었어요.


오리엔테이션에 참가한 신지민 학생은 “우리 눈에 보이지 않는 방사선이 안개상자 안에서 툭툭 튀어오르는 모습을 보니 정말 신기했다”며, “앞으로 우리집 라돈 농도가 어떻게 나올지 정말 궁금하다”고 말했답니다.

 

어린이과학동아 제공
어린이과학동아 제공

한 달 간 우리집 라돈 농도를 측정하다!


“라돈아이를 설치하고 측정을 시작한 지 두 시간 만에 라돈 농도가 5.11*pCi/L로 치솟았어요!”


우리나라의 실내 라돈 농도 권고기준은 4pCi/L예요. 그래서 실시간 측정기 라돈아이는 라돈 농도가 기준치인 4pCi/L를 넘으면 경고음이 울리도록 설정돼 있지요.

 

우리집 라돈 농도 측정 결과를 발표하는 안지호 학생(성남 수내초 5). - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공
우리집 라돈 농도 측정 결과를 발표하는 안지호 학생(성남 수내초 5). - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공

30가정 중 한 달 동안 한 번이라도 기준치를 넘긴 비율은 약 23%(7가정), 라돈 평균 농도가 기준치보다 높은 비율은 약 17%(5가정)였어요. 한 어머니는 “새벽에 경고음을 듣고 처음엔 불난 줄 알았다”며 “폐암의 원인이 되는 라돈 농도가 기준치를 넘겼다니 정말 심란했다”고 말했지요.


라돈은 주로 토양에서 나오기 때문에 고층 아파트는 안전할 것이라고 예상했어요. 하지만 예상과 달리 환기를 최소화한 2주차에서 17층 아파트에 사는 가정의 라돈 농도가 7.91pCi/L로 측정됐지요. 이번 프로젝트에서 나타난 최고 농도였어요.

 

연세대학교 환경보건센터 김민준 사무국장이 한 달 간 진행된 라돈 프로젝트 결과에 대해 설명하는 모습. - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공
연세대학교 환경보건센터 김민준 사무국장이 한 달 간 진행된 라돈 프로젝트 결과에 대해 설명하는 모습. - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공

연세대학교 환경보건센터 조승연 교수는 “고층 아파트에서도 높은 농도의 라돈이 나올 수 있다”며, “우라늄이 많은 지역에서 채취한 토양으로 만든 건축자재가 쓰였을 가능성이 높다”고 말했어요. 이어 “콘크리트 등 건축자재에서 나오는 라돈 방출량을 관리하지 않아 이런 문제가 발생한다”며 “건축자재를 만들 때부터 라돈 방출량을 관리해야 한다”고 강조했답니다.


다행스럽게도 참가 가정의 대부분은 안전한 것으로 나타났어요. 환기를 최소화해 라돈 농도가 가장 높게 기록된 2주차에도 평균 농도는 3.13pCi/L로 기준치보다 낮게 기록됐답니다.

 

어린이과학동아 제공
어린이과학동아 제공

라돈 프로젝트의 주목할 만한 실험 결과!


1. 환기를 했는데 오히려 라돈 농도가 올라갔어요!


이번 프로젝트를 통해 환기를 하면 라돈 농도가 떨어진다는 걸 확인할 수 있었어요. 하지만 환기를 했는데 라돈 농도가 올라간 경우도 있어요. 창문을 열었을 때 실내 공기가 바깥으로 빠져나가면 실내 공기 압력이 낮아져요. 그러면 오히려 토양이나 벽으로부터 라돈이 더 활발하게 나올 수 있지요.


만약 집에 환기 시스템이 있다면 바깥 공기를 안으로 들어오게 할 수 있어요. 그럼 실내 공기 압력이 높아져 토양이나 벽으로부터 라돈이 나오지 않게 막을 수 있지요.

 

라돈 프로젝트 결과보고서를 작성하는 최이준 학생(부천 중동초 1). - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공
라돈 프로젝트 결과보고서를 작성하는 최이준 학생(부천 중동초 1). - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공

2. 4월 15일 포항에서 지진이 일어났을 때, 갑자기 라돈 농도가 8배 이상 뛰었어요!


실제로 라돈 방출은 지진과 아주 밀접한 관계가 있어요. 이미 오래 전부터 과학자들은 라돈 농도의 변화를 감지해 지진을 예측하는 방법을 연구하고 있지요.


하지만 라돈 농도를 측정한 거주지와 포항 사이의 거리는 약 260km였어요. 조승연 교수는 “이번에는 측정 오류일 가능성이 높다”며, “정확한 원인을 파악하기 위해서는 지속적인 모니터링이 필요하다”고 말했어요.

 

한 달 간 실험일지를 잘 작성해 ‘미래과학자상’을 받은 송지호 학생(수원 천천초 5). 이소정(서울 이수초 6), 안지호(성남 수내초 5), 김민서(서원주초 4), 송현준(구미 금오초 3) 학생도 함께 상을 받았다. - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공
한 달 간 실험일지를 잘 작성해 ‘미래과학자상’을 받은 송지호 학생(수원 천천초 5). 이소정(서울 이수초 6), 안지호(성남 수내초 5), 김민서(서원주초 4), 송현준(구미 금오초 3) 학생도 함께 상을 받았다. - 김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공

3. 라돈 농도를 낮추는 가장 좋은 방법은 뭔가요?


학생들은 자유실험을 통해 숯, 공기청정기, 식물이 라돈 농도를 떨어뜨리는지 확인해 봤어요. 그 결과 숯과 공기청정기는 큰 효과가 없었어요.


그런데 측정기 옆에 식물을 두고 라돈 농도를 측정한 결과, 라돈 농도가 떨어지는 것을 확인할 수 있었어요.


하지만 안 좋은 점도 있어요. 식물의 잎은 계속 라돈을 품고 있어, 언젠가 다시 라돈을 방출할 위험도 있답니다. 따라서 라돈 농도를 떨어뜨리는 가장 좋은 방법은 역시 ‘환기’랍니다.

 

김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공
김정 기자 ddanceleo@donga.com 제공

우리집 라돈 농도, 직접 측정해 보세요!


우리집의 라돈 농도는 얼마나 될까요? 라돈으로부터 우리집은 과연 안전할까요?


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*피코큐리(pCi) : 라돈 등 방사선의 측정 단위. 1큐리(Ci)는 라듐 1g이 1초 동안 방출하는 방사능의 양이며, 피코큐리(pCi)는 1조분의 1큐리를 말한다.

 

도움★연세대학교 환경보건센터, FT랩


김정 기자

ddanceleo@donga.com

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