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면역력 키워 암 고치는 천연물질 국내 연구진이 최초 발견

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2017년 06월 15일 18:00 프린트하기

GIB 제공
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  한국과 중국 공동 연구진이 한약 제조에 널리 쓰이는 천연 약재에서 암 치료 면역보조제 물질을 세계 최초로 발견했다.

 

  이창환 울산대 의과대학 교수와 진준오 중국 푸단대 교수 공동연구팀은 암세포를 선택적으로 없애는 면역보조제 물질을 한약재 ‘지황’에서 발견했다고 15일 밝혔다. 지황은 해열과 빈혈에 효과가 뛰어난 약재로 생식 기능과 이뇨 작용을 활발하게 한다.

 

  암 면역보조제는 생물의 면역 반응을 이용해 스스로 암세포를 제거하도록 돕는 약이다. 현재 쓰이는 암 면역보조제는 바이러스나 박테리아로 만들어 안정성에 문제가 있었다. 연구팀은 식물에서 추출하는 천연 물질에 주목했다. 천연 물질은 생물의 몸속에서도 독성이 낮아 안전한 물질로 알려져 있지만 면역 조절에 대한 연구가 부족해 암 면역보조제로 쓰기 위한 본격적 연구는 이뤄지지 않은 상태다.

 

  연구팀은 쥐의 골수와 비장, 림프샘에서 추출한 수지상 세포에 지황에 들어있는 물질 ‘RGP’를 투여해 세포의 변화를 살폈다. 수지상 세포는 면역 반응과 관련된 세포 중 하나로 수지상 세포가 외부 물질에 반응을 해야만 면역 물질이 만들어진다.

 

  연구 결과 RGP를 투여할 경우 수지상 세포가 반응해 면역 반응이 나타났다. 암에 걸린 쥐에 투여했을 때도 암 면역 반응이 일어나 암 세포를 제거하면서 다른 부위로 전이도 막았다.

 

  이 교수는 “천연 물질을 이용해 암세포만 선택적으로 제거하는 새로운 면역 보조제를 개발한 것”이라며 “암 치료는 물론 암 백신이나 암 전이를 막는 약 등 다양한 질병 치료에 사용되리라 기대한다”고 말했다.
  이 연구는 면역암치료분야 국제학술지 암면역학회지 6월 13일자에 발표됐다.

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