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운동이 두뇌발달에 미치는 영향

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2017년 07월 23일 12:00 프린트하기

아이들 두뇌발달에 좋은 것이라면 많은 부모님들은 그것을 그대로 실천하려고 노력합니다. 머리가 좋아지는 음식을 먹이는 것은 물론이고 여러 가지 교육 자료를 사용하기도 하며 심지어 기억력 및 창의력을 키워준다는 학원을 보내기도 합니다. 네, 물론 이 모든 노력은 헛되지 않을 것이며 아이에게 좋은 영향을 끼칠 것입니다. 하지만 아이들이 이 모든 것에 강박을 느끼게 된다면 부작용이 나타나 오히려 아이들을 괴롭히는 것은 당연지사겠지요.

 

GIB 제공
GIB 제공

그런 의미에서 아이들에게 부담을 주지 않고 두뇌 발달에 도움을 주는 방법을 소개합니다. 바로 운동을 하는 것입니다. 운동이 아이의 두뇌 발달에 지대한 영향을 끼친다는 것은 이미 여러 연구를 통해 증명된 바 있는데요. 예를 들면 다음과 같습니다. 


여러 해 전 미국 일리노이주의 한 고등학교에서는 0교시 체육수업에 참여한 아이들의 성적이 눈에 띄게 향상된 것을 확인한 적이 있습니다. 이 아이들은 주요과목에서 두드러진 성적 향상을 보인 것은 물론 국제적인 학업성취도 평가에서도 두각을 나타내어 수학 5위, 과학 1위의 결과를 보였습니다. 이를 연구한 연구진은 운동을 하면 뇌의 전두엽에 자극을 주어 학습에 적합한 상태가 되고, 기억력 및 학습능력을 담당하는 해마의 기능이 발달하기 때문에 이러한 결과를 얻는 것이라고 밝혔습니다.


운동이 두뇌 발달에 좋다는 또 다른 연구결과도 있습니다. 호주 애들레이드대학교 로빈슨연구소의 연구진이 발표한 내용인데요. ‘하루 30분의 조깅, 자전거타기 등의 유산소운동이 두뇌의 기억력 및 신체조절 능력을 발달시키는 데 도움을 준다’는 것입니다. 연구진은 20~30대 초반의 실험 참가자들을 대상으로 운동을 하게 하고 15분 간격으로 두뇌의 변화를 체크한 결과, 15분이 지나는 시점부터 뇌 가소성이 높아지는 것을 확인할 수 있었습니다. 뇌 가소성이 높아지면 두뇌의 기억력 및 신체조절 능력이 더욱 발달합니다. 성인에게도 이러한 결과가 나타나는데, 한참 성장기의 아이들에게 이를 적용했을 때 두뇌발달이 활발히 이루어져 학습능력을 높이는 것은 시간문제가 되겠지요.


최근 발표된 새로운 내용도 있습니다. 마냥 운동을 하라 하면 아이들은 금새 지루해 하고 힘들어 할 수도 있습니다. 그럴 때 이 방법은 시키지 않아도 아이들이 알아서 척척 하지 않을까 싶은데요. 바로 ‘Wii’와 같은 온 몸을 움직여 하는 게임을 하는 것입니다. 이러한 게임을 했을 때 일반적인 뇌기능이 향상된 것은 물론 신경학적 손상이 있는 사람에도 도움을 주는 것을 확인했습니다. 

 

GIB 제공
GIB 제공

이는 ‘신경과학 및 생물행동 개관(Neuroscience and Biobehavioral Reviews)’ 저널에 발표된 내용인데요. 17건의 임상실험에 참가한 926명의 실험참가자들을 통해 능동적인 게임이 인지능력 향상에 도움을 준다는 사실을 확인한 것입니다.
 

사람은 나이가 들수록 기억력, 집중력, 인지능력 등의 뇌기능이 떨어질 수밖에 없는데, Wii와 같은 온 몸을 쓰는 게임은 전반적인 인지능력을 크게 향상시키는 것은 물론, 특히 주의력 및 실행 기능, 공간지각 능력을 키우는데 더할 나위 없이 좋다는 것을 발견한 것이지요. 사실 규칙적인 신체활동 보다 이러한 활동적인 게임이 뇌기능에 더 큰 영향을 미치는 것을 볼 수 있었다고 합니다.


여기서 잠깐! 그렇다고 아이들에게 시도 때도 없이 게임을 하게 하는 부모님은 안 계시겠지요? 아무리 좋다고 해도 모든 일에는 부작용이라는 것이 있게 마련이고, 그런 의미에서 적당한 선을 지키는 것은 중요한 것 같습니다.


위의 언급한 연구들의 결과는 곧 운동이 뇌기능 발달에 지대한 영향을 끼친다는 것인데요. 날이 좋은 날은 밖에 나가 아이들을 맘껏 뛰어 놀게 해주시고, 장마철인 요즘 같은 때는 집에서 능동적인 움직임을 요구하는 게임을 아이와 함께 하는 것은 어떨까요?

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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