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[카드뉴스] 마지막 임무를 준비하는 토성 탐사선 ‘카시니’의 성과 9가지

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[카드뉴스] 마지막 임무를 준비하는 토성 탐사선 ‘카시니’의 성과 9가지

2017.09.15 08:00

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

“토성의 하늘에서 카시니의 기나긴 여정이 끝난다. 그러나 행성의 일부로 영원히 존재할 것이다.”

 

1997년 10월 15일 지구에서 발사된 토성 탐사선 ‘카시니’
2017년 9월 15일 20시 45분 임무를 마감합니다.

 

지난 20년 동안 카시니가 이룬 성과와 발자취를 숫자로 정리했습니다.

 

0. 無로 돌아가는 탐사
카시니의 마지막 임무는 대기 마찰로 토성 허공에서 불타 사라지는 것이다. 지구에서 묻어간 유기물이 토성을 오염시킬 가능성을 차단하기 위해서다.

 

1. 처음으로 토성 궤도를 공전
토성은 지구로부터 약 13억㎞ 떨어져 있는 행성으로 본격적으로 토성 주변을 탐사한 최초의 탐사선이다.

 

2. 카시니와 하위헌스 탐사선
카시니 호의 원래 명칭은 카시니(NASA 제작)와 하위헌스(ESA 제작)를 합쳐 ‘카시니-하위헌스’였다. 하위헌스 호는 2005년 토성의 최대 위성인 타이탄에 착륙했다.
※ESA : 유럽우주국

 

3. 세 행성을 거쳐 토성에 도착
토성까지 가기에는 연료가 부족할 수 있다. 그래서 고안한 방법이 ‘플라이바이’다. 행성의 중력권에 잠시 들어간 뒤 행성이 공전하는 힘을 전달 받아 추진력을 얻어 도착하는 것인데 카시니는 금성, 지구, 목성을 거쳐 도착했다.

 

4. 토성을 네 번째로 방문
파이어니어 11호, 보이저 1호, 보이저 3호에 이어 토성에 네 번째로 근접했다.

 

5. 발사 이후 50억 마일 비행
카시니는 80억㎞(50억 마일)을 비행했다. 2008년 임무 종료 예정이었으나 타이탄을 127회 플라이바이 함으로써 가능했다.

 

6. 635GB 분량의 자료 전송
카시니가 보낸 엄청난 자료는 3948건의 논문을 탄생시켰다. 위성 엔셀라두스에서 물기둥을 발견해 생명체 존재 가능성을 찾은 성과도 있었다.

 

7. 7년에 걸쳐 토성에 도착
2004년 7월 1일 토성 궤도에 진입했다. 빛의 속도로 약 70분이 걸릴 정도로 멀리 있으며 실시간 자료는 지구에 도달하는데 70분이 걸린다. 

 

8. 8개의 토성 위성 발견
토성을 공전한 덕분에 지구에서는 보이지 않았던 토성 뒷면의 위성들이 새로 8개가 발견됐다.

 

 

제작 : 조혜경 에디터

이미지 : NASA, Pixabay

 

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