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아이에게 모바일 기기를 줘도 되는 이유

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2017년 10월 03일 09:00 프린트하기

요즘 어디를 가나 스마트폰이나 태블릿 PC 같은 모바일 기기를 들고 있는 아이들을 쉽게 볼 수 있습니다. 가만히 있지 않으려는 아이들을 얌전하게 하는 데 그만한 것이 없기 때문이지요. 어쩔 수 없이 아이들에게 이러한 모바일 기기를 들려주기는 하지만 엄마의 마음 한 켠에는 찜찜한 기분이 드는 것도 사실입니다. 하지만 너무 걱정할 필요는 없을 것 같습니다. 이러한 모바일 기기에도 교육적인 유익이 있기 때문입니다.

 

GIB 제공
GIB 제공

최근 캐나다 브리티시컬럼비아대학교 심리학과 연구진은 모바일 기기의 인터액티브 미디어를 활용하면 사람과 사람이 대면하여 이루어지는 교육 못지 않은 교육 효과를 볼 수 있다고 발표했습니다. 아이가 아이패드 앱을 사용할 때와 강사가 직접 가르칠 때, 새로운 사실을 얼마나 잘 배웠는지 비교한 결과 두 집단의 학습에 통계적 차이가 없음을 확인한 것입니다.


연구진은 4~8세 사이의 43명 어린이 두 그룹을 대상으로 실험을 실시했습니다. 한 그룹은 아이패드로, 다른 그룹은 강사와 게임을 했는데요. 이 게임은 아이들에게 동물과 관련한 새로운 사실을 교육하는 것이었습니다. 게임이 끝난 후 아이들에게 학습한 사항과 관련해 테스트를 실시했고, 그 결과 두 그룹 모두 동일한 양의 학습이 이루어진 것을 볼 수 있었습니다. 아이패드로 게임을 했건, 강사와 게임을 했건 상관없이 말입니다. 


이 연구결과는 모바일 기기가 아이들에게 안 좋은 영향을 끼치는 것만이 아니라 잘 활용했을 때는 얼마든지 유익이 된다는 것을 보여줍니다. 모바일 기기 속 인터액티브 미디어를 통한 아이들 교육이 가능하다는 것이지요. 중요한 것은 상호작용할 수 있는 프로그램입니다.

 

GIB 제공
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사실 부모님들은 현재 이러한 미디어에 대해 상당히 부정적인 견해를 갖고 있습니다. 부모가 아이에게 모바일 기기를 주는 이유 3대 이유 중에 학습은 포함되어 있지 않은데요. 그만큼 그와 관련해 반신반의하는 맘이 있기 때문일 것입니다. 하지만 이 연구결과는 사람 사이에 존재하는 대면 방식의 상호작용을 완벽히 대체할 수는 없겠지만 그와 관련한 교육에서 상당한 역할을 감당할 수 있음을 보여줍니다.


그렇기 때문에 모바일 기기는 아이들 교육을 위한 훌륭한 도구가 될 수 있습니다. 휴대의 편리성으로 언제 어디서나 사용 가능하다는 장점도 있지요. 또한 아이패드 같은 경우 응용 프로그램의 80%가 아이들을 대상으로 하고 있다는 점도 인상 깊습니다. 발달한 기술의 적절한 활용이 우리에게 필요한 시점이라는 생각이 드는군요.  


이 연구결과는 국제적인 학술지 ‘심리학 프론티어(Frontiers in Psychology)’에 발표되었습니다.

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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