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블루베리가 자녀의 집중력을 높여준다!

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2017년 10월 22일 13:00 프린트하기

자녀의 학업 성취도 향상을 위해 꼭 필요한 것은 한 눈 팔지 않고 수업에 집중하는 집중력일 것입니다. 그래서 엄마들은 자녀의 집중력 향상을 위해 관련 학원 수업에 참여시키기도 하고 이에 좋다는 음식을 식단에 넣기도 하는 등 여러 노력을 기울이지요. 오늘은 바로 이 집중력 향상에 좋은 과일을 소개합니다.

 

GIB 제공
GIB 제공

최근 영국의 버크셔주 레딩에 위치한 레딩대학교 연구진은 블루베리가 초등학생들의 집중력 향상에 탁월하게 작용한다는 연구결과를 발표했습니다. 블루베리에 함유된 항산화 성분인 플라보노이드의 효과라고 하는데요. 다음에서 자세히 살펴보도록 하겠습니다.


연구진은 7~10세로 이루어진 그룹의 아이들에게 *이중맹검법을 통해 실험을 실시했습니다. 이중맹검법에 사용된 음료는 플라보노이드가 풍부한 야생 블루베리를 함유한 음료와 그에 상응하는 플라시보 효과를 볼 수 있는 음료를 사용했는데요. 이 음료에는 블루베리 음료에서 발견되는 양분 수준에 부합한 과당 8.9g, 포도당 7.99g, 비타민C 4㎎을 포함했습니다. 이 음료들을 마시게 한 후 속도와 정확성을 볼 수 있는 컴퓨터 테스트를 통해 집행 능력을 확인했습니다. 

 

*이중맹검법: 약의 효과를 객관적으로 평가하기 위한 방법으로 실험대상자들에게 진짜와 가짜를 무작위로 주고, 또한 효과를 판정하는 연구진에게도 진짜와 가짜를 알리지 않고 실험하는 것


컴퓨터 테스트는 컴퓨터 화면에 표시되는 일련의 화살표에 주의를 기울여 중앙 화살표가 가리키는 방향에 해당하는 키를 누르는 것이었습니다. 바로 화살표가 얼마나 빨리 나타나는지, 중앙 화살표의 양쪽에 추가로 화살표가 나타나는지, 옆 화살표가 중앙 화살표와 같은 혹은 다른 방향을 가리키는지 등의 다양한 방법으로 이에 반응하는 그 속도와 정확성을 본 것입니다.


그 결과 플라보노이드가 풍부한 블루베리 음료를 마신 아이들이 정확도 면에서 떨어지지 않고 9% 더 빠른 반응 시간을 보였습니다. 특히 테스트가 어려워질수록 그 효과는 더욱 두드러졌습니다.

 

GIB 제공
GIB 제공

이에 레딩대학교 신경과학과 클레어 윌리엄스 교수는 플라보노이드가 아이들의 이러한 집행 능력에 긍정적인 영향을 끼친다는 것을 확인한 것은 이번이 처음이라고 밝혔습니다. 특히 플라보노이드가 어린 아이들의 집중력에 어떻게 영향을 끼치는지 확인하기 위해 사용한 이중맹검법은 이전의 실험들에서는 사용하지 않은 방법이라고 덧붙였습니다.


한편 야생 블루베리는 아이들의 기분을 개선해 주고 기억력 향상에도 도움을 준다는 것이 이전의 연구들을 통해 밝혀진 바 있는데요. 이러한 연구결과들을 보건 데 아이에게 먹일 블루베리를 사러 마트를 찾는 엄마들이 늘어날 것 같습니다.


참고로 야생 블루베리는 북아메리카에서 재배되고 일반 블루베리보다 작으며 플라보노이드 함량은 더 높다고 합니다.


이 연구결과는 국제적인 학술지 ‘음식과 기능(Food & Function)’에 발표되었습니다.

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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