주메뉴바로가기.. 본문바로가기

우리는 부족하기에 서로의 용기가 된다

네이버밴드 구글플러스

2017년 11월 14일 09:13 프린트하기

GIB 제공
GIB 제공

우리는 부족하기에 서로의 용기가 된다


나의 수 많은 약점이나 나쁜 과거 등은 가급적 감추고 싶은 게 사실이다. 하지만 실은 인간이기에 가질 수 밖에 없는 연약함이 서로의 용기가 되기도 한다.


미국의 흑인 인권변호사가 쓴 책 ‘월터가 나에게 가르쳐준 것’에는 다음과 같은 이야기가 나온다. 엄마를 상습폭행하던 남성을 죽인 14살 소년이 있었다. 한 여성이 이를 안타깝게 여겨서 아이의 새로운 지지자 겸 가족이 되어주었다. 저자는 이 여성에게 이 아이는 힘든 일을 많이 겪었으니 많은 걸 기대하지 말라는 이야기를 했다. 혹시 가능한 실망을 방지하기 위한 이야기였을 것이다.


여기서 여성의 답은 이랬다. “우리 삶은 다 한번쯤 엉망진창일 때가 있고 그것은 당연한 것이죠. 하지만 그걸 넘어서 달라질 수 있음을 기대하지 않으면 우리 삶에는 아무것도 남지 않아요. 우리의 삶은 그 안에서 일어난 불행한 일들에 의해 정의되지 않아요. 우린 언제나 나빴던 순간을 넘어 더 잘 해보려 노력하고 더 나은 사람이 될 수 있으니까요.”

 

나빴던 과거의 순간보다 더 나아지려고 하는 나, 그 ‘변화’를 위해 걸어가는 과정이야말로 우리 삶을 정의한다는 이야기였다.

 

GIB 제공
GIB 제공

최근 성격 및 사회심리학지(Journal of Personality and Social Psychology)에 실린 한 연구에 의하면 실제로 사람들은 타인을 판단할 때 나빴던 과거보다 그로부터의 ‘변화’를 더 중요하게 보는 편이다. 사람들에게 삶을 살면서 전반적으로 별 문제가 없었던, 이전에도 그리고 지금도 별 다른 어려움 없이 잘 살고 있는 사람의 이야기를 들려주거나 과거에 각각 음주, 도박, 신체적 건강의 문제, 정신적 문제, 재정적 어려움 등의 문제를 겪었고 지금은 그럭저럭 살고 있는 사람의 이야기를 들려준다. 예컨대 ㅇㅇ씨는 과거에 파산한 경험이 있고 지금은 그럭저럭 살고 있다는 이야기를 해준다.


그러고 나서 사람들에게 이야기에 등장한 사람이 얼마나 칭찬할만하고 존경할만한지, 얼마나 호감이 가는지, 그 사람의 이야기에 얼마나 감동을 받았는지 등에 대해 묻는다. 그러면 별다른 문제 없이 살아온 사람들에 비해 어떤 문제든지 과거에 큰 고통을 겪었던 사람들에게 더 좋은 평가를 내리고 그로 인해 감동과 용기를 얻었다고 응답하는 경향이 나타난다. 평온한 상태를 유지하는 것보다 나쁜 상태를 극복하는 등의 ‘변화’가 훨씬 어렵다고 보기 때문이다.


모두가 완벽하지만 나만 부족한 세상에서는 단절감과 고립감을 느끼게 될 것이다. 도움을 청해도 사람들이 나보고 약점 투성이라며 비웃을 것 같다는 생각도 들 것이다. 하지만 실은 모두가 나름의 고통을 안고 있다는 사실은 우리는 다 같은 인간으로서 연결되어 있다는 느낌, 또 서로가 서로의 필요가 될 수 있다는 연대감을 준다. 이런 깨달음이 있을 때 서로 망설이지 않고 기댈 어깨를 내어주게 된다.

 


※ 참고문헌
Klein, N., & O'Brien, E. (2017). The power and limits of personal change: When a bad past does (and does not) inspire in the present. Journal of Personality and Social Psychology, 113, 210-229.

 

※ 필자소개
지뇽뇽. 연세대에서 심리학 석사 학위를 받았다. 과학적인 심리학 연구 결과를 보고하는 ‘지뇽뇽의 사회심리학 블로그’ (jinpark.egloos.com)를 운영하고 있다. 과학동아에 인기리 연재했던 심리학 이야기를 동아사이언스에 새롭게 연재할 계획이다. 최근 스스로를 돌보는 게 서툰 이들을 위해 <내 마음을 부탁해>를 썼다.

네이버밴드 구글플러스

2017년 11월 14일 09:13 프린트하기

혼자보기 아까운 기사
친구들에게 공유해 보세요

네이버밴드 구글플러스

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

5 + 7 = 새로고침
###
과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기

관련 태그뉴스