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화산재 덮인 빙하기, 생명체 질식사 등 상상초월 화산피해

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2017년 12월 01일 19:30 프린트하기

인도네시아 발리 섬의 아궁 화산 분출이 시작되면서 피해 규모가 얼마나 커질지 세계의 관심이 쏠리고 있다. 아궁 화산은 1963년 이미 화산폭발지수 5에 해당하는 강력한 분출이 있었던 터라 우려가 크다.

 

화산 분출은 하루 아침에 산이 생길 정도로 격렬한 지질 운동이다. 당연히 피해 규모도, 피해를 일으키는 방식도 상상을 초월하는 경우가 많다. 심지어 지구 전체의 평균 온도를 떨어뜨릴 정도다.

 

화산 분출의 위험을 잘 보여주는 사례들을 소개한다. 대자연의 두려운 힘을 느낄 수 있다.  

 

1. 가장 큰 분출: 인도네시아 토바 호(7만 4000년 전, VEI 8): 알려진 화산 분출 중 가장 큰 분출

인도네시아 수마트라 섬 북쪽에는 크기가 제주도에 맞먹는 거대한 호수 토하 호가 있다. 7만 4000년 전 분출한 화산의 흔적이다. 이 때 발생한 화산재가 햇빛을 가로 막아 수십 년 동안 빙하기가 왔다.

 

토바 호 위성사진 - NASA 제공
토바 호 위성사진 - NASA 제공

 

2. 최악의 인명 피해: 인도네시아 탐보라 화산 분출(1815년, VEI 7)

 

인도네시아 숨바와 섬 북쪽에 있는 탐보라 화산은 1815년 VEI 7에 해당하는 대분출이 있었다. 1912년 알래스카에 있는 노바룹타 화산 분출과 함께 최근 1만 년 동안 있었던 화산 분출 중 가장 큰 규모. 탐보라가 노바룹타보다 더 널리 알려진 것은 상상을 초월하는 인명피해 때문이다. 분출과 함께 어마어마한 화산분출물이 숨바와 섬 인구 1만 2000명을 덮쳤다. 살아남은 사람은 단 26명이었다. 

 

3. 분출 반경 25㎞ 안 동물 모두 사망: 카메룬 니오스 호(1986년)

카메룬에 있는 니오스 호는 화산 분화구에 물이 고여 만들어진 호수다. 이 화산 지하엔 여전히 활동하는 마그마가 있는데, 마그마에서 발생한 이산화탄소가 호수 물에 막혀 외부로 나가지 못하고 밑바닥에 갇혀 있었다. 1986년 화산이 분출하면서 호수에 갇혀 있던 이산화탄소가 한 번에 해방되자 순식간에 호수 인근 지역 이산화탄소 농도가 급증, 이 지역에 있던 생명체들이 모두 질식사하는 사건이 발생했다. 인명 피해만 무려 1700명이었다.

 

4. 용암이 눈에 닿아 폭발: 이탈리아 에트나 화산(2017)

이탈리아 에트나 화산은 현재도 활발히 활동하는 화산이다. 올해에만 2월과 3월 두 번 분출했다. 유럽에 있기 때문에 다큐멘터리 제작자들이 단골로 찾는 장소다. 올해 3월 분출 때 관광객과 다큐멘터리 제작자 일부가 다치는 사고가 일어났다. 화산 분출로 용암이 흘러나왔는데, 하필 용암이 눈에 닿았다. 수백 도가 넘는 용암과 만난 눈은 순식간에 증발하면서 거대한 수증기 폭발을 일으켰고, 근처에 있던 사람들은 이 폭발에 휘말리면서 부상을 입었다.

 

2002년 이탈리아 에트나 화산 분출 당시 국제우주정거장(ISS)에서 촬영한 사진. - NASA 제공
2002년 이탈리아 에트나 화산 분출 당시 국제우주정거장(ISS)에서 촬영한 사진. - NASA 제공

 

5. 화산 옆구리에서 분출: 미국 세인트헬렌즈 화산(1980, VEI 5)

세인트헬렌즈 화산 분출은 지상에서의 관측이 완벽하지 못하다는 것을 증명한 분출이다. 미국 학자들은 화산의 꼭대기 분화구에서 분출이 일어날 것으로 예상하고 화산재 이동 방향 등을 고려해 대피 계획을 세웠다. 그러나 예상과 달리 화산은 북쪽 옆구리에서 발생했고, 57명의 인명피해를 냈다.

 

1980년 세인트헬렌즈 화산 분출 당시 모습 - USGS 제공
1980년 세인트헬렌즈 화산 분출 당시 모습 - USGS 제공
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