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‘블록’이 아이들 선물로 좋은 5가지 이유

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2017년 12월 17일 09:00 프린트하기

어느새 크리스마스 시즌입니다. 이맘때가 되면 아이들에게 무슨 선물을 할까 고민하는 부모님들 많으실 텐데요. 사실 예수님 생일에 왜 아이들이 선물을 받는지 그 이유는 모르겠으나 (예수님이 어린이를 사랑하셔서 일까요?) 언젠가부터 아이들에게 크리스마스는 산타클로스 할아버지에게 선물 받는 날이 되어버렸습니다. 각설하고, 올해는 또 어떤 선물로 아이들을 깜짝 놀라게 하고 기쁘게 할까 고민인 부모님들은 이 기사를 주목하시기 바랍니다.

 

GIB 제공
GIB 제공

매년 크리스마스 시즌이 되면 그 해의 인기 트렌드 선물 명단을 볼 수 있습니다. 이 명단은 학습을 명목으로 각종 최신 기기들이 빼곡히 차 있을 것은 뻔한 일일 테고요. 하지만 전문가들은 이 명단에선 빠져 있지만 학습의 관점에서 명단 가장 위에 있어야 하는 것은 ‘블록’이라고 말합니다.


사실 블록은 오랜 시간 아이들의 놀잇감 중 하나였지만 어느샌가 그 자리를 다른 전자 기기들에게 내주고 점점 뒤로 밀려나고 말았습니다. 그러나 전문가들은 아이들의 신체적 면에서의 소근육 발달이나 사회성 및 언어, 인지 능력 등의 발달에 있어 블록만큼 훌륭한 장난감은 아직 없다고 입을 모읍니다. 그렇다면 블록이 구체적으로 어떤 면에서 좋은지 다음에서 살펴보겠습니다.   


먼저 블록 놀이를 하면 공간 인지 능력이 향상됩니다. 우리는 일상 생활에서 공간 인지 능력을 많이 사용하는데, 예를 들면 이런 것들이 있습니다. 지도를 보고 실제 거리 및 방향을 예측한다든지, 조립식 가구를 조립한다든지, 케이크를 같은 크기의 조각으로 자른다든지 할 때 사용하는 것이 바로 이 공간 인지 능력입니다.


그런데 이러한 공간 인지 능력은 수학적 사고와 관련이 있습니다. 공간 인지 능력이 뛰어난 아이들이 수학 능력 또한 뛰어나다는 것은 실험을 통해 이미 입증된 바 있는데요. 블록 놀이가 숫자, 측정 및 기하학 등의 많은 수학적 개념을 이해할 수 있게 돕는다는 것입니다. 아이들은 블록 놀이를 하며 대칭과 관련한 계산, 측정, 추정, 패턴을 만들고 변화시키는 등을 학습함으로써 자신도 모르는 새 공간 인지 능력이 향상됩니다. 

 

GIB 제공
GIB 제공

다음으로 블록 놀이는 공간 언어의 발달을 촉진합니다. 아이들은 블록을 가지고 놀 때 아래, 위, 옆, 뒤 등과 같은 공간과 관련한 단어를 듣게 되고 또한 많이 사용하게 됩니다. 한 연구에 따르면 블록 놀이는 다른 유형의 놀이, 예를 들어 인형 놀이, 마트 놀이, 학교 놀이 등보다 공간 언어가 더 많이 사용된다고 합니다. 공간 언어를 연구한 또 다른 연구 결과에 의하면 사용되는 공간 언어가 많을수록 공간 언어는 더 많이 생성되고 공간 작업 수행은 더 잘 이루어진다고 합니다.


마지막으로 여럿이서 함께 블록 놀이를 하면 사회성이 발달합니다. 아이들은 블록으로 균형 맞추기나 건물 만들기 등을 하며 다른 아이들의 의견을 존중해 주고 원하는 블록을 묻기도 하며 만든 구조물을 인정해 주는 등 배려와 양보를 배웁니다. 또한 자신이 만든 것을 설명하며 자신감도 키울 수 있습니다.


이 외에도 블록 놀이의 유익은 더 있습니다. 어린 아이들 같은 경우 블록 놀이를 하며 소근육 발달이 이루어집니다. 또한 아이들은 블록 놀이를 통해 문제 해결 능력 및 창의력, 상상력을 키울 수 있고 완성하기 쉽지 않은 높은 탑이나 정교한 성을 만들 때는 포기하지 않고 계속 도전함으로써 인내심 및 끈기가 발달합니다.


이렇듯 여러 가지 면에서 아이들에게 도움을 주는 블록은 연령별, 단계별로 선택할 수 있게 다양한 종류가 있습니다. 아주 어린 아이들에겐 메가블록을, 미취학 아이들은 듀플로나 나무블록, 와플블록을, 초등학생 정도의 아이들에겐 에코브릭이나 레고와 같은 것을 추천합니다.


부모 여러분, 올해 크리스마스엔 아이들에게 여러 가지 면에서 유익한 블록을 선물하면 어떨까요? 

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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