주메뉴바로가기.. 본문바로가기

[카드뉴스] 내 몸 속 미세먼지는 정말 중국산일까?

네이버밴드 구글플러스

2018년 01월 22일 13:35 프린트하기

 

 

미세먼지에 대한 불안감은 일상생활에 악영향을 미칠 정도로 커졌습니다.

미세먼지, 도대체 어디서 온 걸까요? 


미세먼지를 알아보자

일기예보에 나오는 미세먼지 경보는 지름이 10μm 이하인 먼지를 대상으로 합니다. 그러나 학계에서는 지름 2.5μm 이하의 먼지만 미세먼지(fine particles)라고 부르비다. 초미세먼지(ultra fine particles)는 1.0μm 이하의 먼지입니다. (본 기사는 학계의 정의를 따르고 있습니다)

 

같은 초미세먼지라도 어떻게 만들어졌느냐에 따라 몸에 해로운 정도가 다릅니다. 초미세먼지는 허파 깊숙이 침투해 호흡기질환을 일으키고 면역체계를 무력화 시키기까지 합니다. 세계보건기구(WHO) 국제암연구소는 PM2.5 이하 미세먼지를 1급 발암물질로 지정한 바 있습니다.  

 

중국산 미세먼지를 추적한 연구들  

미세먼지를 중국에서 넘어온 것이라고 많이 생각합니다. 물론 중국산 미세먼지도 많습니다. 하지만 문제는 정확히 얼마나 많으냐는 겁니다. 뒤집어 생각하면 미세먼지에 우리나라 책임은 과연 없을까요?

 

미세먼지도 성분을 분석해 보면 출처를 알아낼 수 있습니다. 김철희 부산대 대기환경과학과 교수는 2000년부터 2010년까지 서울과 인천 대기의 황산화물 농도를 측정해 미세먼지가 중국으로부터 넘어왔다는 증거를 찾아냈습니다. 김 교수가 황산이온/이산화황 비율을 조사한 결과 일본이 가장 높았고, 한국이 중간, 중국이 가장 낮았습니다. 이는 황 오염물질이 처음 중국에서 발생한 뒤 한국을 거쳐 일본으로 이동했다는 사실을 말해줍니다.


미세먼지에 들어있는 잔류성유기오염물질(다이옥신, 다환방향족탄화수소, 농약류 등)을 분석해 근원이 중국이라는 사실을 밝혀낸 연구도 있습니다. 최성득 UNIST 도시환경공학부 교수는 작년 서해 일대에서 미세먼지를 모니터링하며 이상한 점을 발견했습니다. 국내에서 수십 년 전에 사용이 금지됐거나 전혀 사용된 적 없는 DDT와 미렉스(Mirex) 같은 농약류가 계속 검출된 것입니다. 이 결과 역시 미세먼지가 바람을 타고 중국에서 국내로 유입된다는 직접적인 증거입니다.

 

 

미세먼지 상당수는 국내산?!

이쯤에서 ‘견적’을 내보겠습니다. 도대체 중국에서 건너오는 미세먼지는 얼마나 되는 걸까요? 우리는 얼마나 중국탓을 할 수 있을까요? 장임석 기상청 미세먼지팀 연구관은 대략 우리나라에 떠다니는 미세먼지의 40% 정도는 중국에서 온 것으로 추정했습니다. 나머지는 우리나라에서 자체적으로 생성된 것라는 거죠. 
장 연구관의 말대로라면 평상시 우리나라에 떠다니는 미세먼지의 60%는 국내산입니다.

 

한반도 전역이 초미세먼지로 뒤덮였을 경우 명백하게 중국 탓일 겁니다. 하지만 상대적으로 중국발 초미세먼지 영향이 적을 때에도 일부 지역에서는 초미세먼지 농도가 높게 나타납니다. 수도권과 부산, 울산 등 우리나라 대도시에서 자체적으로 발생한 초미세먼지 탓입니다.

 

실제 우리나라에서 발생하는 미세먼지는 결코 적지 않습니다. 국립환경과학원에서 대기오염물질 배출량을 분석한 자료를 보면 2010년 11만7000t, 2011년 13만1000t 등으로 매년 증가하는 추세입니다. 제조업에서 석탄연료 사용이 늘어난 탓입니다. 2011년에 발생한 오염물질 중 초미세먼지는 8만2000t으로 63%를 차지합니다.

 

미세먼지는 건강뿐만 아니라 지구 규모의 기후변화에도 영향을 미치는 등 장기간으로 그 파급력이 아주 큽니다. 중국 미세먼지만 바라보면서 해결되기를 기다릴 게 아니라 우리 스스로도 적극적으로 감축 노력을 해야겠습니다.  

 

참고 : 과학동아 2014년 04호 '내 허파에 낀 초미세먼지는 정말 중국산일까?'   


 


정가희 에디터

gh0626@naver.com

네이버밴드 구글플러스

2018년 01월 22일 13:35 프린트하기

혼자보기 아까운 기사
친구들에게 공유해 보세요

네이버밴드 구글플러스

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

20 + 3 = 새로고침
###
과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기

관련 태그뉴스