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미투(#MeToo) 운동, 어떤 변화 가져올까?

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2018년 02월 22일 12:00 프린트하기

지난 1월 서지현 검사가 검찰 내 성추행 사실을 폭로하며 국내에서도 ‘미투(Me Too)’ 운동이 거세지고 있습니다. 고은 시인과 이윤택 연출가 등의 성추행 및 성폭력 사실이 밝혀지며 큰 충격을 줬습니다. 문화예술계를 넘어 사회 전반적으로 지위와 권력에 의해 행해진 성범죄에 대한 폭로가 잇따르고 있습니다.

 

미투 운동은 지난해 10월 미국의 배우 알리사 밀라노가 자신이 겪었던 성폭력 피해를 다른 여성들에게 이야기하며 사용한 해시태그 ‘#MeToo’에서 비롯됐습니다. 당시 또 다른 배우, 운동선수, 일반 사용자들은 24시간 동안 미투 해시태그를 붙인 120만 건의 트윗을 통해 성폭행 경험을 나누며 본격적으로 미투 운동이 일어났습니다.  

 

알리사 밀라노는 “당신이 성적으로 괴롭힘을 당하거나 폭행을 당한 경우 이 트윗에 대한 회신으로 ‘me too(저 역시)’라고 적어주세요”라며 미투 운동을 처음 제안했습니다. - 알리사 밀라노 트위터 제공 
알리사 밀라노는 "당신이 성적으로 괴롭힘을 당하거나 폭행을 당한 경우 이 트윗에 대한 회신으로 'me too(저 역시)'라고 적어주세요" 라며 미투 운동을 처음 제안했습니다. - 알리사 밀라노 트위터 제공 

 

 

역대 가장 강력한 영향력의 해시태그 

 

미래 미투 운동은 2006년 미국 사회운동가 타라나 버크(Tarana Burke)가 성범죄에 취약한 유색인종 여성 청소년을 위해 시작한 여성 권익보호 운동에서 출발했습니다. 미투가 해시태그로 넘어오며 트위터, 페이스북, 인스타그램, 각종 미디어 등 플랫폼에 상관없이 확산됐습니다. 우리나라를 비롯해 전 세계 80개국 이상에 전파되며 성폭력, 성희롱, 성차별 등에 대한 중요한 화두를 던지고 있습니다.  

 

이렇게 미투 운동이 뜨겁게 일어나는 이유는 뭘까요? 사회에 만연하는 여성에 대한 잘못된 성적 시선과 편견에 의해 일어난 범죄들이 은폐되지 않고 밝혀지는 건 당연한 결과입니다. 여성들은 성차별이나 성희롱에 대한 분노와 적대감을 깊게 공감한다는 연구 결과도 이러한 운동이 급격히 확산되고 있는 배경을 설명할 수 있습니다. 

 

미국 코네티컷대학의 심리학자 다이안 퀸은 114명의 여성 대학원생을 대상으로 실험을 했습니다. 이들에게 한 여성이 한 남성으로부터 성희롱적인 언행을 듣는 동영상을 보여줬습니다. 그러자 실험 참가자들은 그 장면을 본 것만으로도 성희롱을 당한 당사자 못지않은 불쾌감을 느꼈습니다. 연구진은 “여성이라는 성 동질감과 정체성이 강해 성희롱을 목격한 것만으로도 큰 모욕감과 불쾌감을 느끼는 것”이라고 설명했습니다. 

 

pixabay 제공
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수십 년이 지나 미투를 밝히기까지  
 
미투 운동에 동참하는 여성들은 수년, 또는 수십년 전에 피해를 당한 끔찍한 기억을 되새기며 고통을 호소하고 있습니다. 성범죄는 피해자의 신체 및 정신 건강에 악영향을 끼치는 것은 물론, 10년 이상 정신적인 피해를 일으킨다는 연구 결과가 있습니다. 

 

영국 얼스터대학과 덴마크 남부대학의 심리학 공동 연구팀은 40여 년 간 각종 사건 자료를 바탕으로 성폭행을 당한 피해자가 겪는 정신적 장애를 분석했습니다. 그 결과 성폭행 사건의 피해자는 10년 후까지도 정신적 장애나 후유증에 시달리며 정신분열증 같은 정신질환을 겪는 경우도 나타났습니다. 

 

성희롱 역시 여성들의 건강에 각종 해악을 초래합니다. 성희롱을 당한 여성들은 충격에서 벗어나기 어려워하며, 그 사건을 떠올리게 하는 사람이나 사물을 피하는 외상 후 스트레스 장애(PTSD) 증후군을 겪게 됩니다. 또 10대 혹은 20대 초기에 성희롱을 경험한 피해자들은 30대가 되어 우울증을 앓기도 합니다. 

 

성희롱을 당한 많은 피해자들은 문제를 외부에서 해결하지 못하고 자신의 책임으로 탓하는 경우가 많습니다. 그러한 자책감이 우울한 감정을 부추겨 등 정신 건강에 나쁜 영향을 미칠 수 있습니다. 이 밖에도 혈압 상승, 불면, 자살 충동 등 극단적인 악영향이 나타나게 됩니다. 
 

pixabay
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미투 운동이 희망적인 이유 

 

그렇다면 미투 운동으로 어떤 변화가 일어날 수 있을까요? 실질적인 가해자 처벌과 함께 이러한 피해가 더 이상 발생하지 않도록 구조적인 변화가 일어나야 합니다. 이를 위해서는 사람들의 인식 변화가 매우 중요합니다. 미국 TV채널 MTV 인사이트 리서치는 미투 운동이 젊은이들에게 어떤 영향을 주는지 설문조사를 통해 조사했습니다.

 

연구진은 18~25세 사이의 약 1800명의 미국인 남녀를 대상으로 설문 조사를 실시했습니다. 응답자의 3분의 1 이상이 미투 운동을 지지하기 위해 소셜미디어 게시물을 공유했으며, 그들의 참여는 온라인을 넘어 실생활에까지 이릅니다. 상당수의 젊은이들은 미투 운동을 계기로 자신의 과거 행동에 대해 진지하게 생각하기 시작했습니다. 

 

설문 참여자의 3명 중 1명은 그들이 한 일이 성폭행으로 간주될 수 있다고 우려했습니다. 일부 남성들은 미투 운동을 통해 여성에 대해 어떤 행동이 적절하고 어떤 행동이 적절하지 못했는지 알게 됐다고 답했습니다.   

 

또 응답자들은 과거의 행동을 되돌아보는 것뿐만 아니라 미래의 행동을 개선할 방법을 생각하고 있습니다. 응답자 중 남성의 절반은 미투 운동을 통해 성폭력의 유형이나 문제가 되는 데이트 방식에 대해 인지하고, 이를 바로잡기 위해 적극적으로 노력하고 있는 것으로 나타났습니다. 응답자의 3분의 2는 사회 전반의 성 차별적인 행동에 대해 다시 생각하기 시작했다고 답했습니다.  

 

프랑스 툴루즈 연구기관에서 디지털 행동주의를 연구하는 젠 슈라디는 CNN 보도를 통해 “피해자들은 공동체나 조직 내에서 저항하기 힘든 구조 속에 처해있었다”며, “미투 운동은 인권, 평화, 환경보호, 정치개혁, 차별철폐 등을 위해 싸우는 시민운동과 매우 유사한 에너지와 파급력을 발산하고 있다”고 설명했습니다.  

 

응답자 중 젊은 남성의 1/3은 미투 운동을 통해 자신의 행동이 성희롱이 될 수 있음을 인지하게 됐다고 답했습니다. - MTV 제공 
응답자 중 젊은 남성의 1/3은 미투 운동을 통해 자신의 행동이 성희롱이 될 수 있음을 인지하게 됐다고 답했습니다. - MTV 제공 

 

 

출처 및 참고
https://socialpsych.uconn.edu/diane-m-quinn/ 
https://www.cnn.com/2017/10/30/health/metoo-legacy/index.html 
http://www.mtvact.com/features/metoo 

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