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원안위, 원전 주변 주민 건강영향 역학조사 나선다

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원안위, 원전 주변 주민 건강영향 역학조사 나선다

2018.03.23 08:30

정부가 방사선에 대한 건강영향평가를 재개키로 했다. 우선 2020년부터 5년 단위로 원전 주변 주민 11만 명을 대상으로 조사에 착수한다. 방사선 노출이 잦은 원전 종사자 등 현직 방사선작업종사자에 대한 조사는 다음달부터 5년 주기로 실시할 계획이다.
 

원자력안전위원회는 이 같은 내용을 담은 ‘방사선 건강영향평가 추진방안’을 마련하고 22일 제79회 원자력안전위원회에 보고했다.
 

고리 원전 지역 주민들이 원전을 바라보고 있다. - 동아일보DB
고리 원전 지역 주민들이 원전을 바라보고 있다. - 동아일보DB

원전 운영이 주변 주민에게 미치는 건강 영향에 대한 역학조사는 1991~2011년 이후 9년 만인 2020년 재개된다. 3만6000여 명을 대상으로 했던 첫 연구 당시에는 원전 방사선과 주변 주민의 암 발병 위험도 간의 연관성을 시사하는 증거를 찾을 수 없다는 결론을 얻었다. 하지만 2013~2015년 추진된 후속 연구에서 ‘연관성이 없다는 결론을 내리기 어렵다’며 추가 연구의 필요성이 제기됐다. 2014년 12월에는 원전 지역 주민 619명이 암 발생 등 원전 방사선 피해자 손해배상을 요구하는 집단소송을 걸었고, 이후 지역자치단체까지 내부피폭 위험 확인을 위한 건강영향평가와 대책을 요구해 왔다.

 

이에 따라 정부는 고리와 월성, 울진, 영광 등 4개 원전 지역을 중심으로 반경 5㎞ 이내에 사는 주민 11만 명 전원을 대상으로 건강영향평가를 실시한다는 방침이다. 이번 조사에서는 과거 역학조사 때 제외됐던 기존의 암 환자와 소아, 청소년 등 민감 연령층까지 조사 대상에 포함했다. 원전 지역별 코호트(동일한 특성을 가진 인구집단)를 구축한 뒤 원전으로부터의 거리, 기상 조건, 주거 형태 등을 고려해 방사선 노출(피폭) 정도와 질병 간의 관계를 추적 조사한다.
 

원안위는 올해 상반기 공청회와 설명회 등을 통해 다양한 의견을 수렴한 뒤 연말까지 개인정보(의료 기록, 거주 정보 등) 활용·보호 관련 원자력안전법 일부 개정, 예산 확보, 조사기관 지정, 세부계획 수립 등 이행체계를 마련할 예정이다. 내년에는 구체적인 조사방법을 설계하고 본격적인 조사는 2020년부터 시행된다. 원안위는 암 같은 질환 발생에 장기간의 잠복기가 있다는 점을 고려해 5년 단위의 추적 조사를 실시한다는 방침이다.
 

원자력안전위원회 제공

 

방사선에 직접 노출되는 원전 종사자 등 방사선작업종사자의 경우, 다음달부터 조사에 들어가 5년 주기로 지속 관찰할 예정이다. 다만 퇴직자나 항공승무원 등은 1차 조사 대상에선 제외됐다. 항공승무원은 북극 항로 등을 자주 드나들면서 자연 방사선인 우주 방사선에 노출되지만, 원자력안전법이 규정한 방사선작업종사자에 포함되지 않았기 때문이다. 원안위에 따르면 항공승무원의 연간 평균 피폭량은 2.05mSv(밀리시버트)로 원전 종사자의 연간 피폭량(0.76mSv)의 3배가량 된다. 원안위는 단계적으로 조사대상을 늘려 향후에는 방사선작업종사자 15만 명에 대해 추적 관리를 할 계획이다.

 

강정민 원안위 위원장은 “방사선 건강영향평가를 위해서는 원전 주변 주민과 방사선작업종사자 분들의 적극적인 협조가 필요하다”며 “직접적인 소통을 바탕으로 결과를 신뢰할 수 있는 건강영향평가를 추진하겠다”고 밝혔다.


그 밖에 원안위는 다음달부터 전국 방사선 노출현황 조사에 착수하고, 2022년까지 환경방사선 통합 데이터베이스(DB)를 구축하겠다는 계획도 세웠다. 기존 전문기관에서 평가하고 있는 공간감마선량률과 공기, 강수, 토양의 환경방사능 자료 등을 연계하고, 지역별 건강정보 통계도 환경방사선과의 연관성을 바탕으로 분석할 예정이다. 이후에는 2년 단위로 현황 조사에 나선다.
 

한편 국내 자연방사선량은 3.08mSv로, 전 세계 평균(2.4mSv)보다 높은 편이다. 흉부 X선 촬영 시 방사선량은 1회당 약 0.1mSv, 컴퓨터단층(CT)촬영은 1회당 머리 부위가 약 2mSv, 가슴 부위가 약 7mSv에 이른다. 유럽이나 북미까지의 편도 비행(약 10시간) 시 받는 우주방사선량은 약 0.05~0.09mSv다.

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