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[과학사진관] 혈관의 라즈베리 농장

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2018년 05월 01일 12:00 프린트하기

 

칼로리 53, 지방 0.7g, 단백질 1.2g, 콜레스테롤 0mg, 당분 4.4g... 

-라즈베리의 영양정보 중-

 

 

작품명 | 혈관의 라즈베리 농장 Raspberry fields of blood

작가 |  배호성 연구원 (baehosung@gmail.com)

소속 | 혈관 연구단 

 

작가의 말

생명체의 지방조직은 혈관 밀도가 높다. 모든 지방세포(빨간색)는 위 이미지처럼 혈관(파란색)과 맞닿아 있다. 우리 몸속에 있는 갈색지방은 지방을 연소하는데 특히 혈관이 발달하고 밀접한 조직으로 알려져 있다.

 

갈색지방에는 에너지 공장인 미토콘드리아가 매우 많아 에너지 연소에 중요한 역할을 담당한다. 지방세포 조직의 이미지가 라즈베리 과육을 연상케 한다. 흥미롭게도 라즈베리도 지방세포를 태우는데 효과적이다.

 

라즈베리 열매가 줄기로부터 자양분을 얻듯 군집을 이룬 갈색지방을 혈관이 줄기처럼 지탱해주고 있다. 강렬한 붉은색과 푸른색의 대비가 화면을 역동적으로 구성한다.

 

 

작가의 TIP 

 

지방이라고 다 같은 지방이 아니다. 종류에 따라 역할이 다르기 때문이다. 

백색지방은 흔히 '지방'하면 떠올리는 것으로, 흰빛을 띄고 과다하게 쌓이면 비만을 초래한다. 

 

왼쪽부터 백색지방, 베이지색지방, 갈색지방 세포 구조를 나타내는 그림. - KTroike(Wikipedia) 제공
왼쪽부터 백색지방, 베이지색지방, 갈색지방 세포 구조를 나타내는 그림. - KTroike(Wikipedia) 제공

 

하지만 갈색지방은 열을 내 체온을 조절하는 역할을 한다. 

 

갈색지방에는 에너지를 연소하는 미토콘드리아가 매우 많이 분포해 있다. 혈관이 조직과 매우 밀접하게 위치해 잘 발달되어 있다. 지방을 연소하는 갈색지방이 백색지방이 되면 혈관의 수가 감소한다.

 

반대로 에너지를 저장하는 백색지방이 갈색지방이 되면 혈관의 수가 증가한다. 갈색지방화를 위해선 활발한 혈관신생이 필수적이다. 지방의 연소에도 관여하는 혈관, 그저 단순한 통로가 아닌 게 확실하다.

 

비만 및 대사질환을 치료하려면 체내 지방 조직 혈관의 수 조절, 성질, 특성을 연구할 가치가 있다.

갈색지방 Brown fat, 백색지방화  Brown-to-white fat conversion 비만 Obesity, 백색지방 White fat, 갈색지방화 White-to-brown fat conversion 저온 Low temperature, 연한 갈색 지방 Beige fat - 일러스트 이충군 (Center for Vascular Research)
갈색지방 Brown fat, 백색지방화 Brown-to-white fat conversion 비만 Obesity, 백색지방 White fat, 갈색지방화 White-to-brown fat conversion 저온 Low temperature, 연한 갈색 지방 Beige fat - 일러스트 이충군 (Center for Vascular Research)
 

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※편집자주  

과학의 눈으로 본 인체는 어떤 모습일까요? 지난 감성 편에 이어 연구자들이 실험실에서 만난 인간의 몸, 곳곳을 현미경으로 포착했습닌다.

해당 작품은 IBS(기초과학연구원) 연구자들의 작품입니다. 연구자들이 실험실에서 몰두하던 중 나온 결과물들을 사진 작품으로 새롭게 탄생시킨 것으로, '2017 아트 인 사이언스'란 이름으로 전시되었습니다. 정말 다를 것 같던 두 사람이 만나 의외의 공통점을 발견하듯이, 이 사진들을 통해 어렵고 낯설 수 있는 과학과 일상의 연결고리를 발견하면 좋겠습니다. 

 


동아사이언스

DongaScience X IBS

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