주메뉴바로가기.. 본문바로가기

[여기에 과학] 동해엔 모래해변, 남해엔 자갈해변 많은 건 왜일까

카카오스토리 네이버밴드 구글플러스

2018년 06월 08일 16:45 프린트하기

 

강원도 삼척 후진해수욕장-김진호 기자 제공
강원도 삼척 후진해수욕장 - 김진호 기자 제공

‘올 여름 어느 바다에 내 몸을 맡겨볼까?’ 즐거운 계획을 짜보는 시기입니다. 해외 여행지를 잡아 떠날 수 있겠지만, 우리나라도 삼면이 바다로 둘러싸여 지역 곳곳에 해수욕장이 잘 발달해 있습니다.

 

황금빛 모래가 내려앉은 동해쪽 해변으로 갈지, 뜨거운 자갈을 밟고 설 수 있는 남해쪽 해변으로 갈지, 그것도 아니면 넓게 펼쳐진 개펄 해변을 보러 서해로 갈지 취향따라 고르는 재미도 쏠쏠할 겁니다.

 

여기서 문득 떠오르는 궁금증이 있는데요. 왜 동해와 서해에는 고운 모래해변이, 남해와 주변 섬들에는 자갈해변이 주로 형성돼 있는 걸까요?

 

육지와 바다가 만나는 경계를 해안선이라고 합니다. 강이나 하천을 통해 육지의 퇴적물이 쓸려 내려와 쌓이는 동시에, 파도로 인해 끊임없이 침식되는 곳이죠.

 

또 한 가지 빼놓을 수 없는 것이 조류입니다. 바다에선 달과 태양의 인력과 지구 자전에 힘입어 대략 하루에 두번씩 밀물(만조)과 썰물(간조)이 생기는데요. 조수간만의 차라고도 불리는 이런 바닷물의 높이 차로 인해 생기는 흐름을 조류라 합니다. 육지에서 온 퇴적물의 양과 성분, 바다 표면 파도의 세기와 바닷속 조류 등 세 가지 요소의 상호작용 결과로 해안선 중 육지쪽으로 움푹 들어간 ‘만(bay)’ 지역에 해변이 생기게 됩니다.

 

동해는 모래해변이 형성되기 좋은 조건들을 갖추고 있습니다. 하천의 길이가 짧아서 퇴적물이 쉽게 공급되고, 파도가 세서 암석들이 깎여 모래가 되는데 걸리는 시간도 남해나 서해에 비해 짧습니다. 조류의 영향이 적어 모래가 바다로 쓸려가지 않고 해안가에 정착하기 좋다고 하네요. 부산에서 강원도까지 해안선을 따라 수많은 모래해변이 펼쳐져 있는 이유입니다.

 

서해 역시 강이나 하천이 끝나는 지점 특성상 고운 퇴적물이 많이 쌓입니다. 또 조수간만의 차가 큰데 반해 흐르는 속도는 느려 개펄해변이나 모래해변이 형성돼 있습니다. 조류가 모래를 쓸어가지 않기 때문입니다.

 

 

 

전라남도 완도군 다도해해상국립공원 내 섬, 소안도의 자갈해변- 김진호 기자 제공
전라남도 완도군 다도해해상국립공원 내 섬, 소안도의 자갈해변- 김진호 기자 제공
 

남해는 동해와는 거의 정반대라고 보면 되는데요. 파도가 동해에 비해 세지 않아 돌의 침식작용이 약하게 이뤄집니다. 여기에 다양한 섬들이 오밀조밀 모여 있어  바다 내부 조류가 빨라지고 불규칙적입니다. 명량해전에서 이순신장군에게 승리를 안겨줬던 급속조류가 해변가의 모래를 그냥 두지 않은 것이죠.

 

때문에 남해에는 성인 손만한 둥근 자갈들로 이뤄진 해변이 주를 이루게 됐던 겁니다. 물론 남해에도 모래해변이 있습니다. 일례로 전라남도 완도군 신지면의 명사십리해수욕장이 있는데요. 주변 섬들에 온통 자갈해변뿐이라 과거에는 지역 사람들이 여름철에 이곳으로 몰려와 장사진을 이뤘다고 하네요

 

한편 최근 지구온난화로 해수면이 상승함에 따라 조류가 거세지고 있으며, 이로 인해 모래가 바다로 쓸려갈 가능성이 커질 것으로 전망되는데요.

 

국립해양조사원(1989~2016)에 따르면 지난 28년간 제주도 해수면은 연평균 6.16mm 높아져 전 세계 평균(2mm)보다 세 배이상 빠르게 상승한 것으로 조사됐습니다. 화산섬인 제주도의 명물로 꼽히는 검은 모래해변도 크게 유실되고 있다고 하네요. 모래가 바다에 쓸려가지 않도록 담장 모양의 모래포집기를 설치하는 등 기후변화에 맞서 해변을 지킬 대비책을 강구해야 하겠습니다.


※. 편집자주: 일상에서 또는 여행지에서 우리가 서 있는 바로 그 지점. ‘여기’에 숨어 있는 지구와 우주, 생물에 대한 궁금증을 풀어봅니다. 매주 금요일 찾아올게요!

카카오스토리 네이버밴드 구글플러스

2018년 06월 08일 16:45 프린트하기

 

혼자보기 아까운 기사
친구들에게 공유해 보세요

네이버밴드 구글플러스

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

19 + 2 = 새로고침
###
과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기

관련 태그뉴스