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부모의 과잉보호가 아이들 자기관리 능력 낮춘다

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2018년 07월 01일 09:00 프린트하기

세상에서 가장 귀한 것, 부모에게 있어 자녀는 바로 그런 존재일 것입니다. 그래서일까요? 어떤 부모는 과하다 싶을 정도로 자녀에게 집착하고 일거수일투족을 간섭하기도 하지요. 그래서 헬리콥터맘이니 잔디깍기맘이니 신조어도 생겨나고 사회적인 문제로까지 번지기도 합니다. 물론 아이들을 안전하고 건강하게 지키기 위해 부모가 할 수 있는 일을 하는 것은 당연한 일일 것입니다. 문제는 그 정도가 지나칠 때 일어납니다. 

 

GIB 제공
GIB 제공

최근 발표된 연구결과를 봐도 부모의 지나친 보호가 아이에게 어떠한 부정적인 영향을 끼치는지 확인할 수 있습니다. 미국심리학회(American Psychological Association)가 발표한 바에 따르면 아이들 주변을 항상 맴돌며 간섭하는 부모의 과잉보호가 아이들의 감정이나 행동을 관리하는 능력에 부정적인 영향을 줄 수 있다는 것인데요. 부모는 아이들 스스로 배우고 성장할 수 있는 기회를 주어야 한다는 것입니다. 

 

연구진은 사회적, 정서적 발달에 관한 연구의 일환으로 8년 동안 경제적으로 다양한 배경을 갖고 있는 422명의 아이들을 2세, 5세, 10세 때 평가 및 조사한 데이터를 연구했습니다. 데이터는 부모자식 간의 상호작용, 교사의 보고서, 10세가 된 아이의 자기 보고서를 수집한 것이었는데요. 평가 및 조사가 진행되는 동안 연구진은 부모와 아이들에게 집에서 하는 것처럼 놀아달라고 요청했습니다. 

 

참고로 연구진이 확인한 헬리콥터 육아법에는 다음과 같은 것이 포함됩니다. 아이들이 무엇을 가지고 놀 것인지, 장난감은 어떻게 가지고 노는지, 다 놀고 난 후 청소는 어떻게 하는지 등을 일일이 알려주는 것은 물론 아이들을 대할 때 너무 엄격하거나 과도한 요구를 하는 것 등입니다. 부모가 이렇게 아이들을 대할 때 아이들의 반응은 다양했습니다. 어떤 아이들은 반항적이었고, 어떤 아이들은 무관심했으며, 어떤 아이들은 좌절하는 모습을 보였습니다. 

 

GIB 제공
GIB 제공

한편 데이터 분석 결과, 아이가 2세일 때 행해지는 과도한 통제는 5세가 되었을 때 정서적, 행동적 관리에 어려움을 주는 것을 발견했습니다. 하지만 5세 때 아이들이 감정적인 관리가 잘 될수록 10세가 되었을 때 정서적인 문제를 가질 가능성은 더 적었고, 더 나은 사회적 기술을 갖는 것은 물론 학교에서의 생산성 또한 높아지는 것을 확인할 수 있었습니다. 이렇게 충동 조절이 잘 되는 아이들은 감정적, 사회적 문제를 덜 경험하고 학교 생활도 더 잘할 가능성이 높았습니다. 

 

이 연구의 주요저자인 미국 미네소타대학교의 니콜 페리 박사는 “헬리콥터 부모 밑에서 자란 아이들이 학교 생활에 어려움을 겪는 것을 확인할 수 있었다”고 말했습니다. 자신의 감정과 행동을 스스로 관리할 수 없는 아이들은, 당연한 이야기이겠지만 학교에서 친구를 사귀거나 여러 문제에 봉착했을 때 어려움을 겪는다는 것입니다. 

 

물론 아이들은 자신들의 요구에 민감하고, 그들 스스로 상황을 관리할 수 있을 때를 인지하며, 감정적으로 너무 어려울 때는 그들을 도와주고 지도해줄 부모가 필요한 것은 사실입니다. 하지만 이는 과잉보호와는 차원이 다른 이야기입니다. 한 마디로 부모가 ‘치고 빠지는(?)’ 역할을 잘 해주면 아이들은 자라면서 스스로 도전적인 상황을 다룰 수 있는 능력이 키워지고 정신적, 육체적 건강 및 건강한 사회 관계, 나아가 학업적 성공도 이룰 수 있을 것입니다. 

 

부모 여러분, 감정과 행동을 관리하는 것은 모든 아이들이 배울 필요가 있는 기본적인 기술입니다. 하지만 아이들을 과도하게 통제하면 이러한 기본적인 기술을 발달시킬 기회를 제한할 수도 있다는 점, 명심하시길 바랍니다. 

 

이 연구결과는 국제 학술지 <발달심리학(Developmental Psychology)>에 발표되었습니다. 

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