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해수욕장에서 발견한 농게, 정체가 궁금하다 ①

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2018년 07월 13일 14:30 프린트하기

※편집자주. 비가 그치고 여름철 휴가맞이에 한창입니다. 물놀이는 즐기는 사람들만큼이나 해수욕장의 갯벌에는 이 생물이 흔하답니다. 바로 '농게' 이지요!  

 

바나나농게(수컷) - Chinmayisk(W) 제공
바나나농게(수컷) - Chinmayisk(W) 제공

자연계에선 대칭이 대세예요. 생물 대부분이 중심축을 기준으로 좌우 같은 모습이지요. 그런데 갑각류 중 하나로 전세계 100여 종이 살고 있는 농게는 예외예요. 수컷의 한쪽 집게가 다른 쪽보다 4~5배 정도 크지요. 암컷은 좌우 같은 크기의 집게를 갖고 있답니다.

 

고리다리농게(암컷) - Chinmayisk(W) 제공
고리다리농게(암컷) - Chinmayisk(W) 제공

● 수컷의 집게가 짝짝이?!

 

수컷의 큰 집게는 몸무게의 3분의 1에서 많게는 3분의 2까지 차지해요. 즉, 수컷 농게는 몸무게의 반 정도 되는 아주 무거운 팔을 항상 들고 다니는 셈이지요. 이를 지탱하기 위해 수컷 농게는 한쪽 근육이 더 발달했어요. 성장 초기엔 양쪽의 근육이 비슷하다가, 갑각 크기가 5mm 정도가 되면 큰 집게로 성장하는 쪽의 근육은 더 길고 치밀해지지요.

 

수컷 농게의 엑스레이 사진. - GIB
수컷 농게의 엑스레이 사진. - GIB

사실 이렇게 큰 집게는 먹이 활동을 하는 데 불리해요. 농게는 작은 집게로 모래를 집어 그 안에 섞인 영양분을 먹어요. 암컷은 양 집게로 먹이를 얻지만, 수컷은 한 집게로만 먹이를 구해야 하는 거예요. 그래서 먹이가 부족한 환경에선 수컷의 생존확률이 암컷보다 훨씬 낮답니다.


그런데도 수컷 농게가 유난히 큰 집게를 가지고 있는 이유는 두 가지예요. 큰 집게는 암컷을 유혹하는 구애춤에서 핵심적인 역할을 하고, 같은 수컷과 영역싸움을 하는 데 중요한 도구랍니다.

 

집게의 크기 - 암컷은 수컷의 집게가 클수록 매력을 느낀다. - Chinmayisk(W) 제공
집게의 크기 - 암컷은 수컷의 집게가 클수록 매력을 느낀다. - Chinmayisk(W) 제공

*출처 : 어린이과학동아 2018년 13호(7.1발행) '내 마음을 받아줘~ 농게의 프로포즈 대작전' 

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