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사회주의국가보다 떨어지는 R&D투자 의지

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2018년 08월 23일 17:09 프린트하기

미국 전자상거래 업체 아마존이 지난해 전 세계 기업 가운데 연구개발(R&D)에 가장 많이 투자한 기업에 선정됐다. 국내 기업인 삼성전자도 R&D 지출을 세 번째로 많이 한 기업에 이름을 올렸다. 하지만 한국은 미래 성장 동력에 대한 기업들의 투자 의지가 대만과 일본은 물론 사회주의 국가인 중국보다도 뒤쳐진 것으로 나타났다.   

 

23일 글로벌 회계법인인 언스트앤영(EY)이 최근 발표한 ‘최대 R&D 지출기업 순위’에 따르면 아마존은 지난해 R&D에 201억 유로(26조500억 원)를 지출했다. 2016년에도 1위이던 아마존(18조원)은 지난해 R&D 지출을 41%나 늘리며 다른 기업과 격차를 벌렸다. 구글의 모기업이자 2위를 차지한 알파벳은 지난해 148억 유로(19조1800억 원)를, 삼성전자와 인텔이 각각 131억 유로(16조9700억 원)와 116억 유로(15조300억 원)를 투자하며 3위와 4위를 차지했다.  금융감독원 전자공시시스템에 따르면 삼성전자는 지난 14일 공개한 반기보고서에서 지난해 16조8056억 원을, 올 상반기에만 8조7844억 원을 지출한 것으로 나타났다. 

 

10위권 기업에는 정보기술(IT) 회사뿐 아니라 제조업체들도 포함됐다. 독일 자동차 회사인 폴크스바겐은 인텔과 거의 비슷한 약 116억 유로(15조300억 원)를 지출해 5위에 올랐다. 

 

보고서는 지난해 R&D 투자 상위 500대 기업이 전년보다 6% 늘어난 5320억 유로를 투자했다고 전했다. 이들 기업 가운데 65%가 전년보다 지출을 늘린 것으로 나타났다. 

 

국가별로 살펴보면 미국이 10위권에 7개 기업, 500위권에 127개 기업을 포진시키며 R&D강국의 저력을 다시 한 번 과시했다.  미국 경제의 성장률이 개선되고 있는 상황에서 미국의 기업들도 R&D 투자를 크게 늘리고 있다. 500대 상위 기업에 포함된 127개 기업들은 지난해 R&D에 대한 지출을 평균 11% 늘렸다.

 

 GIB 제공
GIB 제공

그보다는 훨씬 작지만 R&D에 가장 현실적이고 적극적인 기업들이 많은 나라는 스위스로 나타났다. 스위스는 매출액 대비 얼마나 R&D에 투자하는지를 가늠하는 R&D집중도에서 1위를 차지했다. R&D 집중도는 기업들이 미래 성장 동력을 확보하기 위해 얼마나 노력하는지 알아볼 수 있는 기준이다. 잘 나가는 기업일수록 R&D 투자액은 물론 매출액 대비 R&D 투자비율이 높은 것으로 나타난다.  보고서에 따르면 스위스 기업들은 평균적으로 매출의 6.6%를 R&D에 투자하는 것으로 나타났다. 이는 한국 기업의 5배에 이르는 수치다. 스위스에는 R&D 투자 상위 500대 기업이 11개 밖에 없다. 하지만 로슈와 노바티스 등 세계적인 제약사들이 많고 이들 기업은 벌어들인 만큼 혁신에 재투자하면서 국가 혁신에 앞장서고 있다.  언스트앤영은 “기술 발전이 급속히 이뤄지고 있는 데다 제품 사이클이 짧아지고 소비자 수요도 급격히 변하면서 기업들이 R&D 투자를 늘리고 있다"고 설명했다.

 

한국은 R&D 투자 상위 500대 기업에 삼성전자를 포함해 31개 기업이 이름을 올렸다. 기업수 면에서는 미국, 일본, 중국, 독일에 이어 다섯 번째로 많은 기업을 배출했다. 하지만 미래 성장 동력에 대한 기업들의 혁신 의지를 엿볼 수 있는 'R&D 집중도‘ 순위에서는 10위에 머물렀다. 이는 전체적으로 보면 상위권이지만 스웨덴, 독일, 영국 등 전통적 산업 및 R&D 강국은 물론 아시아 국가인 대만(6위), 일본(7위), 심지어 사회주의 국가로 분류하는 중국(9위)보다도 뒤떨어진 셈이다.  

 

메르셀 스태들러 EY의 최고경영자는  "전 세계적으로 연구 개발에 대한 투자가 증가하고 있으며, 빠른 기술 발전, 지속적인 제품 주기, 소비자의 수요변화가 기업에 대한 혁신 압박을 높이고 있다“고 말했다. 

 

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