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이 작은 돌조각에... 7만 3000년 전 사피엔스 최고(最古) 그림이 있었다

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2018년 09월 13일 19:08 프린트하기

남아프리카 공화국 동굴에서 발견된 7만 3000년 전 돌조각. 표면에 붉은 황토로 그린 그림이 남아 있다. 현재까지 발견된, 현생인류가 그린 최초의 그림이다. - 사진 제공 네이처
남아프리카 공화국 동굴에서 발견된 7만 3000년 전 돌조각. 표면에 붉은 황토로 그린 그림이 남아 있다. 현재까지 발견된, 현생인류가 그린 최초의 그림이다. - 사진 제공 네이처

남아프리카공화국의 동굴에서 현생인류(호모사피엔스)가 그린 것으로 추정되는 가장 오래된 그림이 발견됐다. 약 7만3000년 전에 그려진 그림으로, 기존에 알려져 있던 가장 오래된 그림보다 최소 3만3000년 앞선다.


크리스토퍼 헨실우드 남아프리카공화국 윗워터스란드대 진화학연구소 교수팀은 2011년 남아프리카 남부 블롬보스 동굴에서 발견된 어른 손가락 두 마디 크기의 규산질 돌(실크리트) 조각의 무늬를 연구해, 현생인류가 그린 가장 오래된 그림이라는 사실을 증명해 학술지 ‘네이처’ 12일자에 발표했다.


이 돌에는 붉은 황토(오커)로 여섯 개의 붉은 평행선과, 이와 각도가 다른 세 개의 평행선이 그려져 있었다. 선의 굵기는 1~3mm로 매우 가늘었고, 일부 선은 서로 교차해 해시태그(#) 무늬를 이뤘다. 연구팀은 우선 돌이 출토된 지층의 연대를 측정해 이 그림이 7만 3000년 전 그려졌다는 사실을 확인했다. 이전까지는 현생인류의 그림 중 가장 오래된 것은 2012년 스페인 남부 엘 카스티요 지역과 2014년 인도네시아 슐라웨시 섬에서 발견된 것으로, 약 3만9000~4만 년 전 작품으로 추정돼왔다.


연구팀은 이 그림이 자연 상태에서 우연히 그려졌을 가능성을 확인하기 위해, 돌 위에 직접 그림을 그려 실험했다. 마치 크레용을 쓰듯 황토 덩어리의 모서리를 돌에 문지르거나, 황토를 갈아 물에 푼 뒤 개어 붓을 이용해 칠해봤다. 그 뒤 각각의 방법으로 그려진 ‘그림’을 현미경으로 관찰하고 화학 성분을 분석해 실제 발굴된 그림과 비교했다. 그 결과, 7만 3000년 전 그림은 사람이 황토 덩어리를 쥔 채 모서리를 이용해 인위적으로 그린 그림과 가장 비슷하다는 사실을 확인했다. 초기 인류가 의도를 갖고 도구(황토 크레용)로 그린 작품이라는 뜻이다.

그려진 선을 분석한 논문 그림(가운데). 연구 결과 인위적으로 도구로 그린 흔적이 보인다. 이 돌조각은 전체 그림판의 일부로 보인다. -사진 제공 네이처
그려진 선을 분석한 논문 그림(가운데). 연구 결과 인위적으로 도구로 그린 흔적이 보인다. 이 돌조각은 전체 그림판의 일부로 보인다. -사진 제공 네이처

이번 발견으로 인류가 처음 추상적인 생각을 표현한 시점이 기존보다 크게 앞당겨질 가능성이 높아졌다. 그 동안 예술 인류학자들은 ‘상징’을 구현하는 가장 고급 시각 예술로 그림을 꼽았고 현생인류만이 그림을 그릴 수 있다고 믿어왔다. 

 

하지만, 약 4~5년 전부터 그림이 현생인류만의 전유물이 아니라는 증거가 나오기 시작하면서 상황이 변했다. 비록 안료를 이용하지는 않았지만, 뾰족한 도구로 벽이나 화석에 그림을 그린 사례가 나왔다. 2014년 스페인 지브롤터 지역 동굴의 바위에서는 4만 년 전에 그린 네안데르탈인 음각화가, 같은 해 인도네시아 자바섬에서는 약 54만 년 전 홍합 화석 표면에서 호모 에렉투스의 지그재그(Z) 무늬 음각화가 발견됐다. 올해 2월에는 스페인 동굴에서 6만 5000년 전 네안데르탈인 벽화가 발견되기도 했다.


이번에 가장 오래된 현생인류의 그림마저 연대가 7만3000년 전 이전으로 올라가면서, 현생인류와 네안데르탈인, 호모 에렉투스 등 여러 인류가 모두 오래 전부터 상징을 이해하고 표현하는 능력을 갖추고 그림을 그려왔을 가능성이 높아졌다. 더구나 이번에 발굴이 이뤄진 동굴에서는 그림 외에 뾰족한 물건으로 황토에 새긴 빗살무늬 작품이 발견되기도 했다. '방법'에 상관없이 다양한 예술 활동이 있었다는 뜻이다.

 

헨실우드 교수는 “인류는 생각보다 훨씬 일찍부터 상징을 만들고 이용해 왔다는 사실을 뒷받침하는 증거”라고 말했다.

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