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“北 6차 핵실험 이후 발생한 여진, 3차례 더 있었다”

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2018년 09월 26일 18:36 프린트하기

韓-美 공동 연구진 연구결과 발표
규모 2.1~3.4 여진 3회 추가 발견
총 여진 횟수 10회 → 13회로 늘어

 

지난해 9월 북한의 제6차 핵실험 당시 풍계리 핵실험장 일대에 나타난 충격파의 모습. - 유튜브 캡처
지난해 9월 북한의 제6차 핵실험 당시 풍계리 핵실험장 일대에 나타난 충격파의 모습. - 유튜브 캡처

지난해 9월 북한의 제6차 핵실험 이후 8개월 간 총 13회의 여진이 일어났다는 새로운 분석이 나왔다. 당초 기상당국이 발표한 여진(10회)에서 3회가 추가로 확인됐다.

 

데이비드 샤프 미국 컬럼비아대 라몬트-도허티 지구관측소 교수가 이끈 한미 공동 연구진은 북한의 제6차 핵실험으로 촉발된 인공지진으로 인해 함경북도 길주군 풍계리 핵실험장 일대에 총 13회의 여진이 발생한 것으로 나타났다고 2편의 논문에 걸쳐 국제학술지 ‘시즈몰로지컬 리서치 레터스’ 19일자 온라인판에 발표했다. 이번 연구에는 김원영 컬럼비아대 연구교수와 기상청이 공동으로 참여했다.

 

북한은 지난해 9월 3일 6차 핵실험을 실시한 뒤 대륙간탄도미사일(ICBM)에 장착할 수소폭탄 폭발 시험을 성공적으로 마쳤다고 밝혔다. 폭발 위력은 약 250kt(킬로톤). 제2차 세계대전 때 일본 히로시마에 떨어진 원자폭탄의 17배에 이르는 것으로 나타났다. 

 

올해 5월 한국과 미국, 중국 등의 기상당국은 당시 만탑산 정상에서 450m 떨어진 지점에서 일어난 핵폭발 여파로 리히터 규모 약 5.7~6.3 수준의 강한 인공지진이 발생했으며, 폭발 직후인 지난해 9월 23일부터 올해 4월 22일 사이 핵실험장 반경 5~10㎞ 지역에서 총 10회의 여진이 관측됐다고 국제학술지 ‘사이언스’에 발표했다.

 

샤프 교수팀은 기존에 공개된 북한의 6차 핵실험 관련 인공지진 관측 데이터와 북한 가까이에 있는 한국, 러시아, 중국으로부터 새로 입수한 관측 데이터를 종합적으로 분석했다. 그 결과, 기존에는 보고되지 않았던 3회의 여진을 추가로 발견할 수 있었다.

 

이들 지진은 규모 2.1~3.4 수준의 약한 지진으로 확인됐다. 이로써 북한의 6차 핵실험으로 인해 발생한 여진 횟수는 총 13회가 됐다. 김 연구원은 “미국의 데이터 대신 북한 가까이의 러시아 데이터를 활용하면서 분석 정확도가 향상됐고 추가적인 여진을 발견할 수 있었다”고 밝혔다. 

 

지난해 9월 북한의 제6차 핵실험 이후 여진(총 13회)이 발생한 위치(별). 한국 인천(INCN)과 러시아의 우수리스크(USK), 중국 남부의 무단장(MDJ)에 있는 관측 장비에서 얻은 데이터를 종합적으로 분석한 결과다. - 자료: 미국 컬럼비아대
지난해 9월 북한의 제6차 핵실험 이후 여진(총 13회)이 발생한 위치(별). 한국 인천(INCN)과 러시아의 우수리스크(USK), 중국 남부의 무단장(MDJ)에 있는 관측 장비에서 얻은 데이터를 종합적으로 분석한 결과다. - 자료: 미국 컬럼비아대

연구진에 따르면 여진이 발생한 위치는 핵실험장에서 5㎞ 떨어진 지점에서 700m 길이의 일직선상에 집중됐다. 김 교수는 “이처럼 단기간, 좁은 지역에서 여러 차례의 지진이 발생하는 일은 드물다”며 “모두 폭발에 의한 여진으로 보고 있다”고 설명했다.

 

라몬트-도허티 지구관측소가 새로 개발해 활용한 지진파 분석 기술 덕분에 지진 발생 위치에 대한 정밀도가 기존보다 높아졌다는 게 연구진 측의 설명이다. 이 기술은 기존 방식보다 주파수가 훨씬 낮고 느린 지진파를 집중 분석한다.

 

샤프 교수는 “이번 연구 결과는 핵폭발 시 일어나는 물리적인 현상뿐만 아니라 어떻게 지진이 촉발되는지 이해하는 데도 도움이 될 것으로 기대한다”고 밝혔다.

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