주메뉴바로가기.. 본문바로가기

[2018노벨상]'여성 과학자에겐 유리천장'

카카오스토리 네이버밴드 구글플러스

2018년 09월 30일 12:42 프린트하기

남성중심 노벨상, 여성 수상자 서서히 늘어

 

역대 노벨상 여성수상자 변화 추이. 노벨상 수상위원회
역대 노벨상 여성수상자 변화 추이. 노벨상 수상위원회 제공

1901년 이후 노벨 과학상을 받은 599명 중 581명이 남성 과학자다. 117년간 노벨상을 받은 여성 과학자는 18명에 머문다. 노벨상이 인종 편견 논란에 이어 여성 차별에 대한 비판에서 자유롭지 못한 이유다. 

 

최근 여성들의 사회활동 비율이 높아지면서 과학계에서 여성 비율도 늘고 있으나 여전히 ‘과학은 남성의 영역’에 속해있다는 지적이 많다. 노벨상은 남자만을 위한 상일까. 적어도 노벨과학상, 그리고 노벨경제학상의 경우, 분명 노벨상 수상위원회에서도 남성 중심적으로 수상자를 결정한 것으로 보인다.  여성과학자 사이엔 “여성 과학자들의 업적이 충분히 평가받지 못하고 있다”는 지적이 나온다.

 

최초의 여성 노벨물리학상(1903) 수상자는 여성 과학자의 대명사 ‘마리 퀴리’퀴리가 꼽힌다. 그는 8년 후 노벨화학상(1911)까지 수상해 노벨상 2관왕에 올랐다. 그의 딸 이렌 졸리오-퀴리도 어머니의 뒤를 이어 방사성물질 연구를 지속해 노벨화학상(1935)을 받았다. 하지만 퀴리 모녀 사례는 예외적이다.  우라늄 원자의 핵분열과 연쇄반응 메커니즘을 처음으로 밝혀냈던 독일 여성 물리학자 리제 마이트너만 해도 여러 차례 노벨상 심사에서 탈락해야 했다.

 

이런 현상은 수치로도 두드러진다. 노벨물리학상 역대 남성 수상자는 199명이지만 여성 수상자는 2명에 머문다. 화학상은 남성 수상자 168명, 여성 수상자는 4명으로 물리학상 만큼이나 문호가 닫혀있다. 비교적 여성연구자 비율이 높은 생리 의학상도 남성 수상자는 197명인데 반해 여성 11명에  머문다. 

 

과학 분야 이외를 들여다 봐도 남성 수상자가 중심이다. 노벨평화상은 여성 16명에 남성 87명. 경제학상은 여성 1명에 남성 74명으로 나타났다. 문학상은 여성 13명, 남성 99명이었다. 경제학상은 1969년 노벨경제학상이 만들어진지 40년 만인 2009년 처음 여성 수상자가 나왔다. 미국 인디애나대 정치학 교수 엘리너 오스트롬이다. 그 이후 현재까지 여성 수상자가 배출되지 않고 있다. 노벨상을 받을 때도 ‘유리천장’이 존재한다고 주장하는 목소리가 매년 꾸준히 제기되고 있는 까닭이다.

 

2015년 노벨생리의학상을 수상한 투유유(屠呦呦). 개똥쑥에서 말라리아 치료 성분인 아르테미시닌(Artemisinin)을 발견한 공로를 인정받았다. 노벨상수상위원회 제공.
2015년 노벨생리의학상을 수상한 투유유(屠呦呦). 개똥쑥에서 말라리아 치료 성분인 아르테미시닌(Artemisinin)을 발견한 공로를 인정받았다. 노벨상수상위원회 제공.

그나마 최근 들어 여성 수상자 비율이 높아지고 있다는 점은 긍정적으로 평가된다. 2004년과 2009년이 대표적인데 2004년엔 평화상에 왕가리 마타이, 문학상에 엘프리데 옐리네크, 생리의학상에 린다 벅이 각각 수상해 총 한해 동안 3명의 여성 수상자를 냈다. 2009년엔 경제학상의 오스트롬을 비롯해 생리·의학상의 엘리자베스 블랙번과 캐럴 그리더, 화학상의 아다 요나트, 문학상의 헤르타 뮐러가 노벨상을 수상해 전체 13명 중 5명이 여성이었다. 이 시기 “앞으로 여성 수상자가 극적으로 늘어나는 것 아니냐”는 예측도 나왔다.

 

2010년대 들어 여성 수상자가 증가추세이긴 하나, 매년 꾸준히 이어지지 않고 다소 널뛰기를 하는 모습을 보인다.  그러나 2010년과 2012년에는 한 명의 여성 수상자도 나오지 않았으나 2011년엔 엘렌 존슨, 레이마 그보위, 타와쿨 카르만 등 3명의 여성이 노벨평화상을 공동수상 했다. 이후 2014년 생리의학상에 마이브리트 모세르, 평화상 랄라 유사프자이 두 사람의 수상자가 나왔다. 2015년엔 문학상에 스베틀라나 알렉시예비치, 생리의학상에 중국 국가과학원 투유유 교수 등 2명이 수상했으나 2016년과 2017년엔 여성수상자가 배출되지 않았다. 현재까지 여성에게 노벨상이 수여된 건 49건. 2차례 수상한 마리 퀴리를 빼면 수상자는 48명이다.

 

다만 여성 과학자 활동이 늘면서 수상자 선정에 반영되고 있는 것은 확실해 보인다. 1901~1920년 사이엔 20년간 수상자는 4명. 이후 1921~1940년 사이엔 5명이었다. 1941~1960년 사이엔 3명으로 다시 줄어드는 듯 했으나 1960~1980년엔 7명, 1981~2000년 사이엔 11명으로 지속적으로 늘고 있다. 2001년부터 2017년 사이엔 19명의 여성 수상자가 나왔다.

 

카카오스토리 네이버밴드 구글플러스

2018년 09월 30일 12:42 프린트하기

 

혼자보기 아까운 기사
친구들에게 공유해 보세요

네이버밴드 구글플러스

이 기사가 괜찮으셨나요? 메일로 더 많은 기사를 받아보세요!

14 + 4 = 새로고침
###
과학기술과 관련된 분야에서 소개할 만한 재미있는 이야기, 고발 소재 등이 있으면 주저하지 마시고, 알려주세요. 제보하기

관련 태그뉴스