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[2018IAC결산]작은기업도,제3세계도…차별없는 우주개발 시동건다(上)

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2018년 10월 06일 13:00 프린트하기

3일 오전, 독일 브레멘에서 열린 69회 국제우주대회 세 번재 날 열린 토론회. 세계 각지의 젊은 세대가 모여 소형 위성을 어떻게 전세계에서 활용할 수 있을 것인지 논의했다. -사진 제공 윤신영
3일 오전, 독일 브레멘에서 열린 69회 국제우주대회 세 번재 날 열린 토론회. 세계 각지의 젊은 세대가 모여 소형 위성을 어떻게 전세계에서 활용할 수 있을 것인지 논의했다. -사진 제공 윤신영

“국제적인 달 거주지 개발 프로젝트인 ‘문빌리지’의 조직위원회에는 남성만 있습니다. 젠더 다양성을 어떻게 확보할 생각이죠?”

 

5일 오후(현지시각) 독일 브레멘에서 열린 국제우주대회(IAC) 마지막 세션에서 어김없이 질문이 나왔다. 달기지 개발을 위한 국제적 조직에 성별 다양성이 부족하다는 지적이었다. 5일에 걸친 이번 대회에서 빠지지 않고 나온 질문이기도 했다.

 

이번 IAC의 구호는 ‘모두를 참여시키자(Involving Everyone)’다. 1일 열린 개막식에서부터 여러 차례 강조됐다. “세대(Generation), 성별(Gender), 지역(Geography)을 넘어 협력하고 교류하자”는 말이 여러 세션에서 변주됐다. 그리고 실제로 다양한 지역, 세대, 성별의 사람들을 참여시키기 위한 교류 행사가 많이 개최됐고 토론도 많았다.

 

3일 오전 열린 ‘소형 위성을 통한 참여’ 세션에서는 아프리카, 러시아, 유럽, 남미 등 다양한 지역의 20대들이 지역과 성별을 초월해 ‘우주’로 자신들의 나라를 이롭게 할 아이디어를 발표했다.

 

남아프리카 출신으로 유럽의 위성영상 기업인 시메라 센스(Simera Sense)의 프로젝트 매니저를 맡고 있는 안나미아 슈워츠 CPO는 “우주 개발이 없는 곳으로 알려져 있지만, 아프리카에서도 지금까지 17개의 위성을 발사했다”며 “큐브샛 등 소형 위성을 통해 아프리카 국가가 필요로 하는 우주 개발에 참여하게 할 계획”이라고 밝혔다. 러시아 바우먼공대 재학중인 에카테리나 티마코바 씨와 마르코 고메즈 코스타리카과학기술대 연구원은 “재해, 기상 관측 등 지역에 시급한 임무를 위해 소형 위성의 활용이 활성화돼야 한다”고 역설했다.

 

2일 오후에는 ‘우주개발이 이제 시작되는 나라를 돕기 위해 어떤 교육을 펼쳐야 하는가’라는 주제로 토론회가 열렸다. 유럽과 일본, 멕시코, 아프리카 등의 우주기구 대표들이 모여 지역별 기술 전수와 협력 연구가 필요하다고 역설했다. 5일 오전(현지시각) 열린 ‘지구-달-화성에 어떻게 모두를 참여시킬까?’라는 주제의 토론에서는 세계 각국의 우주기구 사이의 협력이 가능한지를 논의했다. ‘젊은 여성을 우주 분야에 참여시킬 방안은 무엇인가’라는 소규모 토론회 등, 우주 분야의 격차를 줄이기 위한 다양한 토론이 끊임없이 이어졌다.

 

1일, 문레이스 발표 직후 관련 사람들이 거대한 달 모형을 들고 기념 사진을 찍었다. -사진 제공 니콜라스 차무시 트위터
1일, 문레이스 발표 직후 관련 사람들이 거대한 달 모형을 들고 기념 사진을 찍었다. -사진 제공 니콜라스 차무시 트위터

기업도 자발적으로 우주의 저변을 넓히기 위해 노력하고 있다. 유럽의 항공우주사 에어버스와 미국의 블루오리진은 1일 ‘문레이스(Moon Race)’라는 새로운 민간 참여 달탐사 경진대회 계획을 이번 대회를 통해 공개했다. 2024년을 목표로 2019년 등록을 받고 2020년 달 탐사 관련 기술의 시제품 제작, 2021년 모의 환경 시연을 하는 이 대회는, 젊은 학자와 기업인들로 하여금 우주 관련 아이디어를 펼칠 수 있도록 기회를 주는 게 가장 큰 의의다. 하지만 단순 참여 이상의 실질적 성과도 기대하고 있다. 니콜라스 차무시 에어버스 우주시스템 리더는 "문레이스를 통해 달탐사를 향한 움직임을 장려하고, 지속가능한 탐사에 필요한 핵심 기술을 가능하게 할 것"이라고 밝혔다.

 

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