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왜군 벌벌 떨게 한 조선의 시한폭탄 비격진천뢰 고창서 무더기 출토

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2018년 11월 15일 16:42 프린트하기

비격진천뢰 출토 현장. 문화재청 제공
비격진천뢰 출토 현장. 문화재청 제공

조선 선조 때 화포장(火砲匠) 이장손이 만든 비격진천뢰(飛擊震天雷)는 독창적인 무기로 손꼽힌다. 비격진천뢰는 폭탄의 점화장치(신관) 역할을 하는 죽통이라는 장치를 포탄 안에 넣어 목표 지점에 떨어뜨리는 시한장치가 있는 무기다. 천둥 번개 같은 굉음, 섬광과 함께 폭발해 수많은 파편을 쏟아내는 무시무시한 무기였다. 비격진천뢰는 임진왜란 때인 1592년 9월 일본군에 함락당한 경주성을 탈환할 때 큰 효과를 냈다.

 

지금까지 발견된 비격진천뢰는 서울 국립고궁박물관이 보관 중인 보물 제860호를 포함해 6점에 불과했다. 최근 비교적 온전한 상태의 비격진천뢰 11점이 한꺼번에 출토돼 주목을 받고 있다. 


호남문화재연구원은 문화재청으로부터 허가를 받아 발굴 조사 중인 전북 고창군 옛 무장현 관아와 읍성(사적 제346호)의 조선시대 훈련청과 군기고로 쓰인 것으로 추정되는 건물터에서 비격진천뢰 11점을 발견했다고 15일 밝혔다.  

 

지난 2003년 시작한 고창 무장현 관아와 읍성 발굴조사에서는 현재까지 건물지와 시설물과 성벽, 문지, 해자가 잇따라 확인됐다. 발굴조사 성과와 옛 지형분석을 바탕으로 읍취루, 동헌 담장과 삼문, 연못과 정자가 복원됐다. 읍성 북벽과 서벽 정비도 꾸준히 추진하고 있다. 

 

발굴단은 이번 조사에서 훈련청과 군기고로 추정되는 건물터 비롯하여 10개동의 건물터와 수혈(구덩이), 도로시설을 확인했다. 특히 1호 수혈에서는 조선 시대에 발명된 첫 국산 시한폭탄이라고 할 수 있는 비격진천뢰 11점이 확인됐다. 이들 비격진천뢰는 크기는 지름 21㎝, 무게 17~18㎏로 비교적 온전한 상태로 발견됐다. 학계는 출토된 비격진천뢰 수가 이례적으로 상당히 많다는 점에 주목하고 있다.

 

비격진천뢰는 목표물에 날아가서 천둥번개와 같은 굉음과 섬광, 수많은 파편을 쏟아내면서 터지도록 개발됐다. 조선시대 화포 중 하나인 완구(碗口)라는 화포에 장전해서 사용했다. 비격진천뢰가 폭발 시간 조절이 가능했던 비결은 목곡이라는 불을 붙이는 도화선에 있다. 비격진천뢰의 중심에는 대나무통에 있는데 여기에 목곡을 감는 횟수에 따라 폭파되는 시간을 조절하도록 설계됐다. 먼 거리에 있는 적에게 발사할 때는 목곡을 여러 번 감고 가까운 거리에 있는 적에게 발사할 때는 목곡을 감는 횟수를 줄이는 방식이다. 비격진천뢰는 임진왜란 당시 맹활약을 했다. 위력이 대단해 한 번에 30여 명을 살상할 수 있었다는 기록이 남아 있다. 이순신 장군의‘난중일기’에도 비격진천뢰를 사용한 기록이 남아 있다. 

동아사이언스DB
동아사이언스DB

이번 발굴조사에서는 비격진천뢰가 나온 구덩이 주변에서 포를 쐈을 것으로 추정되는 지름 1.7m짜리 원형 포대도 발견됐다. 포대는 돌을 편평하게 깔아 견고하게 만든 후 흙을 다져 바닥면을 만들었을 것으로 분석됐다. 포 거치대로 추정되는 기둥구멍 2개도 포대 남쪽에서 발견됐다. 

 

고창 무장현 관아와 읍성은 1417년(태종 17년) 왜구의 침입을 방어할 목적으로 건설됐고 이후 행정과 군사의 요충지 역할을 담당했다. 조선시대 읍성 가운데 건립 연대가 정확하게 알려진 보기 드문 사례다. 

 

호남문화재연구원은 고창 무장현 관아와 읍성이 왜구의 방어를 위해 축성된 점으로 미뤄볼 때 이번 발굴이 무장읍성의 군사적 성격을 밝히는 중요한 자료로 쓰일 것이라고 밝혔다.


박근태 기자

kunta@donga.com

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