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원자력연 폐기물 분석실서 화재…원안위 “원인조사 착수”(종합)

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원자력연 폐기물 분석실서 화재…원안위 “원인조사 착수”(종합)

2018.11.19 19:01
19일 오후 화재가 발생한 원자력연구원에 출동한 소방대원들. - 연합뉴스
19일 오후 화재가 발생한 원자력연구원에 출동한 소방대원들. - 연합뉴스

‘연구실 안전의 날’을 하루 앞둔 19일 오후 대전 유성구 한국원자력연구원의 한 실험실에서 불이 났다. 화재는 1시간 30여 분 만에 진압됐다. 인명피해는 발생하지 않았고 방사선 수치도 정상 수준으로 확인됐다. 원자력안전위원회는 화재 원인 파악에 나섰다.
 
원자력안전위원회는 19일 오후 2시 28분경 원자력연 조사후시험시설의 화학분석실에서 원인미상의 화재가 발생함에 따라 현장에 원안위 및 원자력안전기술원 사건조사단을 파견해 화재 발생원인 등을 파악하고 있다고 밝혔다.

 

화재가 발생한 곳은 연구원에서 사용한 장갑, 덧신 등을 비롯한 중·저준위 폐기물에 대한 화학 분석 실험실인 7411호의 수거물보관실이다. 이 보관실은 수거한 폐기물들을 경주 방폐장으로 보내기 전 화학성분을 분석하기 위해 쌓아두는 곳으로 크기는 약 2평 남짓이다. 보관실 내 실험장비는 따로 없었던 것으로 확인됐다.
 
소방당국에 따르면 이날 오후 2시 28분경 연구원 실험동의 화재경보기가 울렸고, 곧이어 2시 29분경 대전시 소방본부의 화재경보기가 함께 울렸다. 경보를 들은 건물 관리인이 현장을 확인한 후 34분에 화재신고 접수를 했으며, 장비 18대와 소방관 64명이 출동해 화재 진압에 나섰다.

 

원안위는 “화재 발생 후 1시간 33분 뒤인 오후 4시 1분경 진화가 완료됐으며 현장점검 결과 원자력연 주변의 공간방사선량률은 평상시 수준(시간당 0.1~0.2μSv)으로 유지되고 있다”며 “환경으로의 방사선 영향은 없으며 화재로 인한 인명피해도 없는 것으로 확인됐다”고 밝혔다.

 

화재 발생 원인은 아직 파악되지 않았다. 당시 현장을 목격한 건물 관리인의 진술에 따르면, 화재 발생 당시 보관실 내에는 큰 화염 없이 연기만 자욱했던 것으로 확인됐다. 원자력연 관계자는 “보관실 밖으로 불이 번지지는 않아 재산피해도 크지 않을 것으로 보인다”고 말했다. 원안위는 향후 원자력안전기술원 사건조사단을 통해 화재원인 및 재발방지대책 등 상세 사건조사를 수행한다는 계획이다. 
 
앞서 올해 1월에도 원자력연에서는 비슷한 화재가 발생했다. 가연성 폐기물 처리시설에서 겨울철 동파 방지를 위해 수도관에 설치한 열선이 과열돼 건물 외곽에 불이 난 것이다. 당시 원자력연은 초기 대응 미흡으로 1시간 정도 화재를 그대로 방치한 데다 사고를 임의로 누락해 허위보고를 하는 등 부실 대응으로 여론의 질타를 받은 바 있다.

 

이날 불은 과학기술정보통신부가 20일부터 이틀간 서울 양재동 엘타워에서 개최하는 '2018년도 연구실 안전의 날’ 행사를 하루 앞두고 일어났다. 

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