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신성철 KAIST총장, ‘부당 송금 의혹’ 오늘 간담회서 입장 밝히기로

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2018년 12월 04일 12:57 프린트하기

대구경북과학기술원(DGIST) 취임식 때 신성철 총장. 연합뉴스
대구경북과학기술원(DGIST) 취임식 때 신성철 총장. 연합뉴스

신성철 KAIST 총장이 자신이 DGIST 총장으로 재직하던 2013년 정부 연구비를 미국 로렌스버클리국립연구소(LBNL) 제자에게 부당하게 송금하는 과정에 개입했다는 의혹에 대해 4일 오후 1시 30분 대전 KAIST 본관에서 기자간답회를 통해 입장을 밝힐 계획이다.

 

앞서 신 총장은 2012년 DGIST 총장 시절 LBNL과 공동연구를 진행하기로 하고 양해각서(MOU)를 맺었다. 신 총장은 KAIST 물리학과 교수 시절 LBNL 과 오래 공동연구를 하며 신뢰를 쌓아왔던 것으로 알려졌다. 이후 2012년 DGIST의 LBNL-DGIST 연구협력센터, 2014년 LBNL의 LBNL-DGIST 마이크로스코피 협력 연구소가 MOU 결과로 세워졌고, 구체적인 연구 협력이 시작됐다. 이에 따르면 LBNL은 한국 연구자에게 매년 X선 현미경을 사용시간 기준 최대 50% 사용할 수 있는 권한을 줬다. DGIST는 200만 달러(22억 5700만 원)의 연구비를 시설사용료로 2013~2018년 5년에 걸쳐 지급했다.

 

현재 문제가 되고 있는 부분은 X선 현미경 시설 사용료다. DGIST는 2012년 말, 이 공동연구를 한국연구재단의 해외우수연구기관유치사업에 지원해 선정됐다. 당시 선정 조건에 따르면, 연구비를 지원 받는 대신 해외 기관 역시 연구비나, 인력 등 상응하는 지원을 하게 돼 있었다. DGIST는 X선 현미경 시설 이용 허가를 상응하는 지원으로 내세워 사업에 선정됐는데, 시설이용료를 따로 낸 부분의 해석을 둘러싸고 신 총장 측과 의혹을 제기하는 측의 의견이 갈린다. 신 총장 측은 시세보다 저렴하게 시설을 이용한 것도 지원의 일종이며 따라서 문제가 없다는 입장으로 알려졌다. 반면 이를 비판하는 측에서는 불필요한 돈이 해외로 흘러갔다고 보고 있다. 이날 간담회에서 신 총장은 이 부분에 대한 입장을 전할 것으로 보인다.

 

또 그렇게 간 시설 이용료의 일부가 신 총장의 제자였던 임 모 박사의 인건비로 갔다는 주장에 대해서도 설명이 이뤄질 것으로 보인다. 임 박사는 MOU 체결 당시 박사과정 학생이었고, 이후 박사후연구원으로 LBNL에 근무하며 협력 연구를 수행했다. 일각에서는 LBNL로 간 돈이 임 모 박사에게 간 과정이 투명하지 못했다고 보고 있다. 또 DGIST는 임 박사를 DGIST 겸직교수로 채용했는데, 그 과정이 정식 절차가 없어 부당했다는 의심도 받고 있다.


그 동안 신 총장은 “초기 양 기관이 양해각서(MOU) 등을 교환하면서 시설 운영비 지원에 대해 정책적으로 판단했으며, 운영비 송금시 행정결재라인 책임자로서 서명한 것이 전부”라고 절차상 문제가 없다는 입장을 밝혀왔다. 

 

과학기술정보통신부는 이 사안을 두고 지난달 DGIST 감사를 진행했다. 과기정통부는 30일 KAIST 이사회에 신 총장 임무 정지를 요청하고, 이어 신 총장과 임 박사, DGIST 교수 등 4명을 검찰에 고발한 상태다.
 

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