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'이달의 과학기술인상'에 천정희 서울대 교수

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2018년 12월 05일 12:00 프린트하기

천정희 서울대 수리과학부 교수. -과학기술정보통신부 제공
천정희 서울대 수리과학부 교수. -과학기술정보통신부 제공

과학기술정보통신부와 한국연구재단은 5일 이달의 과학기술인상 12월 수상자로 천정희 서울대학교 수리과학부 교수를 선정했다고 밝혔다.

 

천 교수는 암호학적 다중선형함수를 최초로 완전히 해독해 4세대 암호기술의 상용화 가능성을 연 공로를 인정받아 수상자로 선정됐다. 4세대 암호기술은 암호화된 데이터를 그대로 통계분석하는 기술로 제3자에게 개인정보를 노출하지 않고도 정보를 활용할 수 있다.

 

암호학적 다중선형함수는 여러 가지 암호학적 난제를 해결하기 위해 지난 2002년 처음 도입됐다. 전산학의 오래된 난제인 프로그램 난독화 문제를 풀 수 있다고 알려지면서 암호학의 연금술로 여겨졌다. 수많은 응용연구에도 다중선형함수를 만드는 것은 오랫동안 성공하지 못했고 암호학의 핵심인 안정성을 증명하지 못해 미해결 문제로 남아있었다.

 

천정희 교수는 기존에 제안된 CLT 다중선형함수를 기반으로 문제를 풀었다. 다양한 정수론 및 수학적 기법을 총동원해 CLT 다중선형함수의 비밀 정보를 다항식 시간 안에 찾아낼 수 있는 알고리즘을 제안했다. 이 연구는 4세대 암호기술의 총아로 각광받던 암호학적 다중선형함수를 완전히 해독한 것이다. 연구를 정리한 논문은 전 세계 양대 암호학회인 ‘크립토’와 ‘유로크립트’에서 최우수논문상을 수상했다. 한국인으로는 처음이다.

 

천정희 교수는 “수학이론을 암호분석에 더욱 적극적으로 접목해 수학의 새로운 연구방법을 정립하고 암호분석 기술 강국의 면모를 갖추는데 기여하겠다”고 수상 소감을 밝혔다. “수학을 어렵게 느끼는 많은 사람에게도 수학이 생각보다 흥미로운 내용임을 알릴 수 있도록 노력하겠다”고 밝혔다.

 

이달의 과학기술인상은 우수한 연구개발 성과로 과학기술 발전에 공헌한 연구자를 매월 1명씩 선정해 발표한다. 수상자에게는 과기정통부 장관상과 상금 1000만 원을 수여한다.

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